MATOT-MASSEI

Posted on julho 30, 2019

MATOT-MASSEI

Prioridades

Os israelitas estavam quase à vista da Terra Prometida. Eles tiveram sucesso em suas primeiras batalhas. Eles tinham acabado de conquistar uma vitória sobre os midianitas. Há um novo tom para a narrativa. Nós não ouvimos mais as reclamações queixosas que tinham sido a nota baixa de tantos anos selvagens.

Nós sabemos o porquê. Aquele tom era o som da geração nascida em escravidão que havia saído do Egito. Até agora, quase quarenta anos se passaram. A segunda geração, nascida em liberdade e endurecida pelas condições do deserto, tem um sentimento de mais propósito sobre eles. Testados na batalha, eles já não duvidam de sua capacidade, com a ajuda de D-s, para lutar e vencer.

No entanto, é exatamente nesse ponto que surge um problema diferente do que ocorreu antes. As pessoas como um todo agora têm sua atenção voltada para o destino: a terra a oeste do rio Jordão, o lugar que até mesmo os espiões haviam confirmado estar “fluindo com leite e mel” (Números 13:27).

Os membros das tribos de Reuven e Gad, porém, começam a ter pensamentos diferentes. Vendo que a terra pela qual eles viajavam era ideal para criar gado, eles decidiram que preferiam ficar lá, a leste do Jordão, e propuseram isso a Moisés. Sem surpresa, ele está zangado com a sugestão: “Moisés disse aos gaditas e aos rubenitas: ‘Os seus irmãos vão para a guerra enquanto vocês ficam aqui? Por que vocês iriam desencorajar os israelitas de ir para a terra que o Senhor lhes deu?’” (Números 32: 6-7). Ele os lembra das consequências desastrosas do desencorajamento anterior por parte dos espiões. Toda a nação sofrerá. Essa decisão mostraria não apenas que eles são ambivalentes quanto ao dom da terra de D-s, mas também que nada aprenderam com a história.

As tribos não discutem com sua afirmação. Eles aceitam sua validade, mas ressaltam que sua preocupação não é incompatível com seus objetivos. Eles sugerem um compromisso:

Então eles vieram até ele e disseram: “Nós gostaríamos de construir currais de ovelhas para nossos rebanhos e cidades para nossos filhos. Mas então nos armaremos e iremos como uma guarda avançada diante dos israelitas até que os tenhamos estabelecido em sua casa. Enquanto isso, nossos filhos viverão em cidades fortificadas, para proteção dos habitantes da terra. Não voltaremos a nossos lares até que todo israelita tenha recebido sua herança. Nós não receberemos nenhuma herança com eles do outro lado do Jordão, porque a nossa herança chegou até nós no lado leste do Jordão.” (Números 32: 16-19)

Estamos dispostos, em outras palavras, a juntar-nos ao resto dos israelitas nas batalhas que estão por vir. Não só isso, mas estamos preparados para ser a guarda avançada da nação, na vanguarda da batalha. Não temos medo de combater, nem estamos tentando fugir de nossas responsabilidades para com o nosso povo como um todo. É simplesmente que desejamos criar gado e, para isso, a terra a leste do Jordão é ideal. Advertindo-os da seriedade de seu empreendimento, Moisés concorda. Se eles mantiverem sua palavra, eles poderão se estabelecer a leste do Jordão. E assim, de fato, aconteceu (Js 22: 1-5).

Essa é a história na superfície. Mas, como tantas vezes na Torá, existem subtextos e textos. Um em particular foi notado pelos Sábios, com sua sensibilidade a nuances e detalhes. Ouça atentamente o que os rubenitas e gaditas disseram: “Então, subiram a ele e disseram: ‘Gostaríamos de construir currais de ovelhas para nossos rebanhos e cidades para nossos filhos’. Moisés respondeu: “Construam cidades para os seus filhos e currais para os seus rebanhos, mas façam o que prometeram” (Números 32:24).

A ordenação dos substantivos é crucial. Os homens de Reuven e de Gad puseram propriedades diante das pessoas: primeiro falavam de seus rebanhos e de seus filhos em segundo. [1] Moisés reverteu a ordem, colocando ênfase especial nas crianças. Como Rashi observa:

Eles prestavam mais atenção a sua propriedade do que em seus filhos e filhas, porque mencionavam seu gado antes dos filhos. Moisés disse-lhes: “Não é assim. Faça a coisa principal primária e a coisa menos importante secundária. Primeiro construa cidades para seus filhos, e só então, construa para seus rebanhos.” (Comentário a Num. 32:16)

Um Midrash [2] faz a mesma afirmação por meio de uma interpretação engenhosa de um verso em Eclesiastes: “O coração dos sábios inclina-se para a direita, mas o coração do tolo para a esquerda” (Ec. 10: 2). O Midrash identifica “direita” com a Torá e a vida: “Ele trouxe o fogo de uma religião para eles de sua mão direita” (Deut. 33: 2). “Esquerda”, em contraste, refere-se a bens mundanos:

A vida longa está em sua mão direita;
Na sua mão esquerda estão riquezas e honra. (Provérbios 3:16)

Assim, infere o Midrash, os homens de Reuven e Gad colocam “riquezas e honra” antes da fé e da posteridade. Moisés sugere que suas prioridades estão erradas. O Midrash continua: “O Santo, Bendito seja Ele, disse a eles: ‘Vendo que você demonstrou maior amor pelo seu gado do que pelas almas humanas, pela sua vida, não haverá bênção nele’”.

Este não foi um incidente menor no deserto há muito tempo, mas sim um padrão consistente em grande parte da história judaica. O destino das comunidades judaicas, na maior parte, foi determinado por um único fator: sua decisão, ou falta de decisão, de colocar as crianças e sua educação em primeiro lugar. Já no primeiro século, Josefo foi capaz de escrever: “O resultado de nossa educação completa em nossas leis, desde o alvorecer da inteligência, é que eles estão, por assim dizer, gravados em nossas almas.” [3] Os Rabinos determinaram que “qualquer cidade que não tenha crianças na escola deve ser excomungada” (Shabbat 119b). Já no primeiro século, a comunidade judaica em Israel havia estabelecido uma rede de escolas nas quais a frequência era obrigatória (Bava Batra 21a) – o primeiro sistema desse tipo na história.

O padrão persistiu durante a Idade Média. Na França do século XII, um estudioso cristão observou: “Um judeu, ainda que pobre, se tiver dez filhos, os colocará todos em escolas, não para ganhar como os cristãos, mas para a compreensão da lei de D-s – e não apenas filhos, mas também suas filhas.” [4]

Em 1432, no auge da perseguição cristã aos judeus na Espanha, uma assembleia foi convocada em Valladolid para instituir um sistema de tributação para financiar a educação judaica para todos. [5] Em 1648, no final da Guerra dos Trinta Anos, a primeira coisa que as comunidades judaicas na Europa fizeram para restabelecer a vida judaica foi reorganizar o sistema educacional. Em seu estudo clássico sobre o shtetl, os pequenos vilarejos da Europa Oriental, Zborowski e Herzog escrevem sobre a típica família judia:

O item mais importante do orçamento familiar é a mensalidade que deve ser paga a cada período para o professor da escola dos meninos mais novos. Os pais se dobrarão no céu para educar o filho. A mãe, responsável pelas contas domésticas, reduzirá os custos dos alimentos para a família ao limite, se necessário, para pagar a escolaridade do filho. Se o pior acontecer, ela penhorará suas preciosas pérolas para pagar o período escolar. O menino deve estudar, o menino deve se tornar um bom judeu – para ela os dois são sinônimos. [6]

Em 1849, quando Samson Raphael Hirsch se tornou rabino em Frankfurt, ele insistiu que a comunidade criasse uma escola antes de construir uma sinagoga. Depois do Holocausto, os poucos líderes sobreviventes de yeshivas e líderes chassídicos concentraram-se em encorajar seus seguidores a ter filhos e construir escolas. [7]

É difícil pensar em qualquer outra religião ou civilização que tenha predicado sua existência em colocar as crianças e sua educação em primeiro lugar. Houve comunidades judaicas no passado que eram afluentes e construíram magníficas sinagogas – Alexandria nos primeiros séculos da Era Comum é um exemplo. No entanto, como não colocaram as crianças em primeiro lugar, pouco contribuíram para a história judaica. Eles floresceram brevemente e depois desapareceram.

A repreensão implícita de Moisés às tribos de Reuven e Gad não é um detalhe histórico menor, mas uma declaração fundamental das prioridades judaicas. A propriedade é secundária, filhos prioridade. Civilizações que valorizam os jovens permanecem jovens. Aqueles que investem no futuro têm futuro. Não é o que possuímos que nos dá uma participação na eternidade, mas aqueles a quem damos a luz e o esforço que fazemos para garantir que eles levem nossa fé e nosso modo de vida para a próxima geração.

Shabat Shalom

 

Notas
[1] Note também o paralelo entre a decisão dos líderes de Rúben e Gad e a de Ló, em Gênesis 13: 10-13. Ló também fez sua escolha de morada baseada em considerações econômicas – a prosperidade de Sodoma e as cidades da planície – sem considerar o impacto que o ambiente teria sobre seus filhos.
[2] Números Rabá 22: 9.
[3] Josefo, Contra Apionem , ii, 177-178.
[4] Beryl Smalley, O Estudo da Bíblia na Idade Média (Notre Dame, IN: Universidade de Notre Dame Press, 1952), 78.
[5] Salo Baron , A comunidade judaica (Filadélfia: Jewish Publication Society of America, 1945), 2: 171–173.
[6] Mark Zborowski e Elizabeth Herzog, A vida é com as pessoas: A cultura do Shtetl (Nova York: Schocken, 1974), p. 87.
[7] Meu livro sobre este assunto é Jonathan Sacks, Nós teremos netos judeus? (London: Vallentine Mitchell, 1994).

 

Texto original “Priorities” por Rabino Jonathan Sacks

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