MIKETZ

Posted on dezembro 25, 2019

MIKETZ

Yosef e os Riscos do Poder

Miketz representa a transformação mais repentina e radical na Torá. Yosef, em um único dia, passa de nada a herói, de prisioneiro esquecido e definhando a vice-rei do Egito, o homem mais poderoso do país, no controle da economia da nação.

Até agora, Yosef raramente esteve no controle dos seus eventos. Mais que causa tem sido consequência; passivo em vez de ativo; objeto em vez de sujeito. Primeiro, seu pai, depois seus irmãos, depois os midianitas e ismaelitas, depois Potifar e sua esposa, o diretor da prisão, todos dirigiram sua vida. Entre as coisas mais importantes da vida estavam os sonhos, mas sonhos são coisas que aconteceram com você, não coisas que você escolhe.

O que é decisivo é o fim da parashá da semana passada. Tendo dado uma interpretação favorável ao sonho do mordomo-chefe, prevendo que ele seria devolvido ao cargo e percebendo que em breve estaria em condições de reexaminar o caso de Yosef e que o próprio Yosef fosse libertado, o mordomo “não se lembrou de Yosef e esqueceu-o”. A tentativa mais determinada de Yosef de mudar a direção do destino não dá em nada. Apesar de estar no centro do palco por grande parte do tempo, Yosef não estava no controle.

De repente, isso muda total e definitivamente. Yosef foi convidado a interpretar os sonhos do Faraó. Mas ele faz muito mais que isso. Primeiro ele interpreta os sonhos. Segundo ele mapeia isso para a realidade. Estes não eram apenas sonhos. Eles são sobre a economia egípcia nos próximos 14 anos. E eles estão prestes a se tornar realidade agora.

Então, tendo feito essa previsão, ele diagnostica o problema. O povo passará fome durante os sete anos de fome. Em seguida, com um golpe de pura genialidade, ele resolve o problema. Armazene um quinto da produção durante os anos de abundância, e ela estará disponível para evitar a fome durante os anos magros.

Margaret Thatcher foi relatada como tendo dito, de outro conselheiro judeu, Lord (David) Young, “Outras pessoas me trazem problemas, David me traz soluções.” [1] Isso foi magnificamente verdade no caso de Yosef, e não temos dificuldade de entender a resposta da corte egípcia: “O plano parecia bom para o Faraó e para todos os seus oficiais. Então o Faraó perguntou-lhes: ‘Podemos encontrar alguém como este homem, em quem está o espírito de D-s?’ ”(Gên. 41: 37-38)

Aos 30 anos, Yosef é o homem mais poderoso da região e sua competência administrativa é total. Ele viaja pelo país, organiza a coleta do grão e garante que ele seja armazenado com segurança. Há tanta coisa que, nas palavras da Torá, ele para de manter registros porque está além da medida. Quando os anos de abundância terminam, sua posição se torna ainda mais poderosa. Todo mundo se vira para ele em busca de comida. O próprio Faraó ordena ao povo: “Vá a Yosef e faça o que ele disser”.

Por enquanto, tudo bem. E nesse ponto a narrativa muda de Yosef, vice-rei do Egito, controlador de sua economia, para Yosef, filho de Jacob, e seu relacionamento com os irmãos que, 22 anos antes, o venderam como escravo. É essa história que dominará os próximos capítulos, chegando ao clímax no discurso de Judá no início da próxima parashá.

Um efeito disso é que ele tende a mover a atividade política e administrativa de Yosef para segundo plano. Mas se a lermos com cuidado – não apenas como começa, mas como continua -, descobriremos algo bastante perturbador. A história é contada na parashá da próxima semana, no capítulo 47. Ela descreve uma sequência extraordinária de eventos.

Começa quando os egípcios gastam todo o seu dinheiro comprando grãos. Eles vêm a Yosef pedindo comida, dizendo que morrerão sem ela, e ele responde dizendo que a venderá em troca da propriedade de seus animais. Fazem isso de boa vontade: trazem cavalos, burros, ovelhas e gado. No ano seguinte, ele os vende grãos em troca de suas terras. O resultado dessas transações é que, dentro de um curto período de tempo – aparentemente apenas três anos – ele transferiu para a propriedade do Faraó todo o dinheiro, gado e terras privadas, com exceção das terras dos sacerdotes, que ele lhes permitiu reter.

Não apenas isso, mas a Torá nos diz que Yosef “removeu a população cidade por cidade, de um extremo a outro da fronteira do Egito” (Gênesis 47:21) – uma política de reassentamento forçado que acabaria sendo usado contra Israel pelos assírios.

A questão é: Yosef estava certo em fazer isso? Aparentemente, ele fez isso por conta própria. Ele não foi convidado a fazê-lo pelo Faraó. O resultado, no entanto, de todas essas políticas é que riqueza e poder sem precedentes estavam agora concentrados nas mãos do Faraó – poder que acabaria sendo usado contra os israelitas. Mais seriamente, encontramos duas vezes a frase avadim le-Faro, “escravos do Faraó” – uma das frases-chave no relato do Êxodo e na resposta às perguntas das crianças no serviço do Seder (Gênesis 47:19 , 25). Com esta diferença: que foi dito, não pelos israelitas, mas pelos egípcios.

Durante a fome, os egípcios dizem a Yosef (na parashá da próxima semana): “Compre-nos e nossa terra em troca de comida, e nós com nossa terra seremos escravos de Faraó… Assim, Yosef adquiriu toda a terra do Egito para o Faraó, pois todo egípcio vendia seu campo… e a terra se tornava do Faraó”. (Gên. 47: 19-20)

Toda essa passagem, que começa em nossa parashá e continua na próxima semana, levanta uma questão muito séria. Tendemos a supor que a escravização dos israelitas no Egito foi uma consequência e punição para os irmãos que vendiam Yosef como escravo. Mas o próprio Yosef transformou os egípcios em uma nação de escravos. Além disso, ele criou o poder altamente centralizado que acabaria sendo usado contra seu povo.

Aaron Wildavsky, em seu livro sobre Yosef, Assimilação versus Separação , diz que Yosef “deixou o sistema no qual ele foi elevado menos humano do que era, tornando o Faraó mais poderoso do que ele havia sido.” [2] Leon Kass, em O Início da Sabedoria , diz sobre a decisão de Yosef de fazer as pessoas pagarem pelos alimentos nos anos de fome (alimentos que eles mesmos entregaram durante os anos de abundância): “Yosef está salvando vidas, tornando o Faraó rico e, em breve, todo-poderoso. Embora possamos aplaudir a prudência de Yosef, estamos justamente incomodados por esse homem que lucra ao exercer seu poder divino sobre a vida e a morte.” [3]

Pode ser que a Torá não pretenda nenhuma crítica a Yosef. Ele estava agindo lealmente ao Faraó e judiciosamente ao Egito como um todo. Ou pode ser que haja uma crítica implícita a seu personagem. Quando criança, ele sonhava com poder; como adulto, ele o exerceu; mas o judaísmo é crítico do poder e daqueles que o procuram. Outra possibilidade: a Torá está nos alertando sobre os perigos e obscuridades da política. Uma política que parece sábia em uma geração se revela perigosa na próxima. Ou talvez Leon Kass esteja certo quando diz: “A sagacidade de Yosef é técnica e administrativa, não moral e política. Seu forte é a projeção e o planejamento, não a compreensão das almas dos homens.” [4]

O que essa passagem inteira representa é a primeira intrusão da política na vida da família da Aliança. Desde o início do Êxodo até o fim de Deuteronômio, a política dominará a narrativa. Mas esta é a nossa primeira introdução: a nomeação de Yosef para uma posição-chave na corte egípcia. E o que está nos dizendo é a pura ambiguidade do poder. Por um lado, você não pode criar ou sustentar uma sociedade sem ela. Por outro lado, quase clama por ser abusado. O poder é perigoso, mesmo quando usado com as melhores intenções pelas melhores pessoas. Yosef agiu para fortalecer a mão de um Faraó que havia sido generoso com ele e seria o mesmo para o resto de sua família. Ele não poderia prever o que esse mesmo poder tornaria possível nas mãos de um “novo Faraó que não conhecia Yosef”.

A tradição chamava Yosef ha-tzaddik, o justo. Ao mesmo tempo, o Talmud diz que morreu antes de seus irmãos, “porque ele assumiu ares de autoridade”. [5] Mesmo um tzadik com a melhor das intenções, quando entra na política e assume ares de autoridade, pode cometer erros.

Acredito que o grande desafio da política é manter as políticas humanas e que os políticos continuem humildes, para que o poder, sempre tão perigoso, não seja usado para causar danos. Esse é um desafio contínuo que é uma prova até para os melhores.

Shabat shalom

 

 

NOTAS
[1] Na verdade, a citação exata era: “outras pessoas me procuram com seus problemas. David vem até mim com suas realizações. Mas, nas recontagens jornalísticas, foi modificado para dar contexto. Ver Financial Times , 24 de novembro de 2010.
[2] Aaron Wildavsky, Assimilação versus separação , transação, 2002, 143.
[3] Leon Kass, O começo da sabedoria, Free Press, 2003, 571.
[4] Ibid., 633-34.
[5] Brachot 55a.

 

Texto original “Joseph and the Risks of Power” por Rabino Jonathan Sacks

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