MISHPATIM

Posted on fevereiro 5, 2018

MISHPATIM

O Poder da Empatia

William Ury, fundador do Harvard Program of Negotiation, conta uma história maravilhosa em um de seus livros. (1) Um jovem americano, que morava no Japão para estudar aikido, estava sentado uma tarde em um trem nos subúrbios de Tóquio. O vagão estava meio vazio. Havia algumas mães com filhos e pessoas idosas indo às compras.

Então, em uma das estações, as portas se abriram, e um homem cambaleou para o vagão gritando, bêbado, sujo e agressivo. Ele começou a xingar as pessoas, e pulou para uma mulher que segurava um bebê. O golpe a atingiu e lançando o pequeno para o colo de um casal idoso. Eles pularam e correram para a outra extremidade do vagão. Isso irritou o bêbado, que foi atrás deles, agarrando um poste de metal e tentando arrancá-lo do encaixe. Era uma situação perigosa, e o jovem estudante se preparou para uma briga.

Antes que ele pudesse fazê-lo, no entanto, um homem pequeno e idoso de setenta anos, vestido com um quimono, gritou “Ei” para o bêbado de maneira amigável. “Venha aqui e fale comigo.” O bêbado veio, como em transe. “Por que eu deveria conversar com você?”, Ele disse. “O que você tem bebido?”, Perguntou o velho. “Saquê”, ele disse, “e não é da sua conta!”

“Ah, isso é maravilhoso”, disse o velho. “Você vê, eu também amo saquê. Todas as noites, eu e minha esposa de 76 anos, aquecemos uma pequena garrafa de saquê, levamos para o jardim e nos sentamos em um antigo banco de madeira. Nós observamos o sol cair, e olhamos para ver como nossa árvore de caqui está se desenvolvendo. Meu bisavô plantou aquela árvore…”

Enquanto ele continuava falando, gradualmente o rosto do bêbado começou a suavizar e seus punhos lentamente relaxaram. “Sim”, ele disse, “eu também amo caquis”. “E tenho certeza”, disse o velho, sorrindo, “você tem uma esposa maravilhosa”.

“Não”, respondeu o bêbado. “Minha esposa morreu.” Gentilmente, ele começou a soluçar. “Eu não tenho esposa. Eu não tenho casa nenhuma. Não tenho emprego. Tenho muita vergonha de mim mesmo.” Lágrimas caíram no seu rosto.

Quando o trem chegou na parada do estudante e ele estava saindo do trem, ele ouviu o velho suspirar simpaticamente: “Oh… Esta é uma dificuldade. Sente-se aqui e fale-me sobre isso.” No último vislumbre que ele viu, o bêbado estava sentado com a cabeça no colo do velho. O homem acariciou suavemente seus cabelos.

O que ele tinha procurado alcançar com músculos, o velho tinha conseguido com palavras gentis.

Uma história como essa ilustra o poder da empatia, de ver o mundo através dos olhos de outra pessoa, entrar em seus sentimentos e agir de forma que eles saibam que eles são entendidos, que eles são ouvidos, que eles importam. (2)

Se há um mandamento acima de todos os outros que fala do poder e do significado da empatia, é a linha dessa parashá: “Você não deve oprimir um estranho, pois você conhece o coração de um estranho: você era estranho na terra do Egito.” (Ex. 23: 9)

Por que esse mandamento? A necessidade de empatia certamente se estende muito além dos estranhos. Aplica-se aos parceiros matrimoniais, pais e filhos, vizinhos, colegas no trabalho e assim por diante. A empatia é essencial para a interação humana em geral. Por que então invocá-lo especificamente sobre estranhos?

A resposta é que “a empatia é mais forte em grupos onde as pessoas se identificam entre si: família, amigos, clubes, gangues, religiões ou raças.” (3) O resultado disso é que quanto mais forte for o vínculo dentro do grupo, maior será a suspeita e a desconfiança daqueles que estão fora do grupo. É fácil “amar o seu próximo como você mesmo”. É muito difícil amar, ou até mesmo sentir empatia, por um estranho. Como diz o primatologista Frans de Waal:

“Nós evoluímos para odiar nossos inimigos, ignorar pessoas que mal conhecemos e desconfiar de alguém que não se parece conosco. Mesmo que sejamos amplamente cooperativos dentro de nossas comunidades, nos tornamos quase um animal diferente em nosso tratamento com estranhos.” (4)

O medo daquele que não parece conosco é capaz de desativar a resposta de empatia. É por isso que este mandamento específico é tão importante para a vida. Não só nos diz para simpatizar com o estranho, porque você sabe o que é estar em seu lugar. Parece mesmo que isso foi parte do propósito do exílio dos israelitas no Egito, em primeiro lugar. É como se D-s tivesse dito, seus sofrimentos ensinaram algo de imensa importância. Você foi oprimido; portanto, venha ao resgate dos oprimidos, quem quer que seja. Você sofreu; portanto, você se tornará a pessoa que estará lá para oferecer ajuda quando outros estão sofrendo.

E assim provou ser. Havia judeus ajudando Gandhi em sua luta pela independência indiana; Martin Luther King em seus esforços para os direitos civis dos afro-americanos; Nelson Mandela em sua campanha para acabar com o apartheid na África do Sul. A equipe médica israelense geralmente é uma das primeiras a chegar quando e onde há um desastre natural. A resposta religiosa ao sofrimento é usá-lo para entrar na mentalidade de outros que sofrem. É por isso que encontrei com tanta frequência os que foram os sobreviventes do Holocausto em nossa comunidade que se identificaram mais fortemente com as vítimas da guerra étnica na Bósnia, Ruanda, Kosovo e Darfur.

Eu argumentei, em Não em Nome de Deus, que a empatia está estruturada na forma como a Torá conta certas histórias – sobre Agar e Ismael quando são enviadas para o deserto, sobre Esaú, quando ele entra na presença de seu pai para receber sua benção apenas para perceber que Jacob a tomou, e sobre os sentimentos de Leah quando percebe que Jacob ama mais Rachel. Essas histórias nos obrigam a reconhecer a humanidade do outro, o aparentemente não amor, não escolhido, rejeitado.

De fato, pode ser que seja por isso que a Torá nos conta essas histórias, em primeiro lugar. A Torá é essencialmente um livro de lei. Por que, então, contém narrativa? Porque a lei sem empatia é igual à justiça sem compaixão. Rashi nos diz que “originalmente D-s planejava criar o mundo através do atributo da justiça, mas viu que não poderia sobreviver por essa base sozinho. Portanto, ele o prefaciou com o atributo da compaixão, unido com o da justiça.c(5) “É assim que D-s age e como Ele quer que venhamos a agir. Narrativa é a maneira mais poderosa em que entramos imaginativamente no mundo interior de outras pessoas.

A empatia não é um leve, simpática, um complemento adicional para a vida moral. É um elemento essencial na resolução de conflitos. As pessoas que sofreram dor geralmente respondem infligindo dor aos outros. O resultado é violência, às vezes emocional, às vezes física, às vezes dirigida contra indivíduos, em outros, contra grupos inteiros. A única alternativa genuína e não violenta é entrar na dor do outro de forma a garantir que o outro saiba que ele, ela ou eles foram entendidos, a humanidade reconhecida e sua dignidade afirmada.

Nem todos podem fazer o que o homem idoso japonês fez, e certamente nem todos devem tentar desarmar um indivíduo potencialmente perigoso desse jeito. Mas a empatia ativa é mudar a vida, não só para você, mas para as pessoas com quem você interage. Em vez de responder com raiva a raiva de outra pessoa, tente entender de onde a ira pode vir. Em geral, se você procura mudar o comportamento de qualquer pessoa, é preciso entrar em sua mentalidade, ver o mundo através dos seus olhos e tentar sentir o que está sentindo, e depois dizer a palavra ou fazer a ação que fala com as emoções deles, não a Sua. Não é fácil. Muito poucas pessoas fazem isso. Aqueles que fazem, mudam o mundo.

 

 

NOTAS:
(1) Adaptado de William Ury, The Power of a Positive No, Hodder Mobius, 2007, 77-80.
(2 ) Dois recentes livros sobre o assunto são Roman Krznaric, Empathy, Rider Books, 2015, and Peter Bazalgette, The Empathy Instinct, John Murray, 2017. Veja também o fascinante livro de Simon Baron-Cohen, The essencial differencce, , London, Penguin, 2004,sobre o porquê  as mulheres tendem a ser melhores nisso do que os homens.
(3) Bazalgette, 7.
(4) Frans de Waal, ‘The evolution of empathy,’ in Keltner, Marsh and Smith (eds), The Compassionate Instinct: the science of human goodness, New York, Norton, 2010, 23.
(5)Rashi to Gen. 1:1.

 

 

Texto original: “The Power of Emphaty” por Rabino Jonathan Sacks
Tradução Rachel Klinger Azulay para a Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema

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