PINCHAS

Posted on julho 2, 2018

PINCHAS

A Obra-Prima Perdida

Uma história verídica que ocorreu em 1995: trata-se do legado de um homem incomum com um nome incomum: o Sr. Ernest Onians, um fazendeiro em East Anglia cujo principal negócio era como fornecedor de lavagem (restos de alimentos que se dá aos animais). Conhecido como um excêntrico, seu hobby era colecionar pinturas. Ele costumava visitar leilões locais e sempre que uma pintura estava à venda, especialmente se fosse antiga, ele fazia uma oferta. Por fim, ele coletou mais de quinhentas telas. Eram muitas para pendurar nas paredes de sua casa relativamente modesta, em Baylham Mill, Suffolk. Então ele simplesmente as empilhou, mantendo algumas em seus galpões de galinha.

Seus filhos não compartilhavam sua paixão. Eles sabiam que ele era estranho. Ele costumava se vestir com farrapos. Com medo de ser assaltado, ele montou seu próprio sistema de alarme caseiro, usando buzinas alimentadas por baterias antigas, e sempre dormia com uma espingarda carregada embaixo da cama. Quando ele morreu, seus filhos colocaram as pinturas à venda na Sotheby’s, a casa de leilões de Londres. Antes de qualquer grande venda de obras de arte, a Sotheby’s lança um catálogo para que os compradores interessados possam ver.

Um grande especialista em arte, Sir Denis Mahon (1910-2011), costumava observar o catálogo e um dia seus olhos foram capturados por uma pintura em particular. A fotografia no catálogo, não maior do que um selo postal, mostrava uma multidão de pessoas enfurecidas ateando fogo a um grande prédio e fugindo com pilhagem. Onians comprou-o em uma venda de casa de campo nos anos 40 por meras 12 libras. O catálogo listava a pintura como o Saco de Cartago, pintado por um artista relativamente pouco conhecido do século XVII, Pietro Testa.

Mahon foi atingido por um detalhe incongruente. Um dos saqueadores estava fugindo com um candelabro de sete ramificações. O que Mahon se perguntou, foi o que uma menorá estava fazendo em Carthage? Claramente a pintura não estava retratando esse evento. Em vez disso, foi o retrato da destruição do segundo templo pelos romanos. Mas se o que ele estava olhando não fora o Saco de Cartago, então o artista provavelmente não era Pietro Testa.

Mahon lembrou que o grande artista do século XVII, Nicholas Poussin, havia pintado dois retratos da destruição do segundo templo. Um estava pendurado no museu de arte em Viena. O outro, pintado em 1626 para o cardeal Barberini, desaparecera da visão pública em algum momento do século XVIII. Ninguém sabia o que havia acontecido com ele. Com um choque, Mahon percebeu que estava olhando para o desaparecido Poussin.

No leilão, ele pediu a foto. Quando uma figura da eminência de Sir Dennis pedia uma pintura, os outros compradores em potencial sabiam que ele deveria saber algo que eles não sabiam, de modo que também fizeram ofertas. Eventualmente Sir Dennis comprou a pintura por 155mil libras. Alguns anos depois ele a vendeu por seu verdadeiro valor, 4,5 milhões de libras, para Lord Rothschild que a doou para o Museu de Israel em Jerusalém, onde está hoje em memória de Sir Isaías Berlim.

Conheço esta história apenas porque, a pedido de Lord Rothschild, eu, juntamente com o então diretor da galeria nacional, Neil MacGregor, dei uma palestra sobre a pintura enquanto ela era brevemente mostrada em Londres antes de ser levada para sua nova e permanente residência. Eu conto a história porque é um exemplo tão gráfico do fato de que podemos perder um legado inestimável simplesmente porque, não amando, não chegamos a apreciar seu verdadeiro valor. A partir disso, podemos inferir um corolário: herdamos o que realmente amamos.

Esta certamente é a moral da história das filhas de Tselofad na parashá desta semana. Relembre a história: Tselofad, da tribo de Menashe, havia morrido no deserto antes da alocação da terra. Ele deixou cinco filhas, mas não filhos. As filhas vieram diante de Moisés, argumentando que seria injusto para sua família ter sua parte na terra negada simplesmente porque ele tinha filhas, mas não filhos. Moisés levou o caso a D-s, que lhe disse: “O que as filhas de Tselofad estão dizendo é certo. Você deve certamente dar-lhes propriedade como herança entre os parentes de seu pai e dar a herança de seu pai para eles” (Num 27:7). E assim aconteceu.

Os sábios falaram das filhas de Tselofad no mais alto louvor. Elas foram, disseram, muito sábias e escolheram o momento certo para apresentar seu pedido. Elas sabiam como interpretar as escrituras e eram perfeitamente virtuosas(1). Ainda mais consequentemente, seu amor pela terra de Israel estava em notável contraste com o dos homens. Os espiões haviam retornado com um relato negativo sobre a terra, e o povo havia dito: “Vamos designar um [novo] líder e retornar ao Egito” (Num 14:4). Mas as filhas de Tselofad queriam ter uma parte na terra, a qual elas foram devidamente concedidas(2).

Isso levou ao famoso comentário do rabino Ephraim Luntschitz de Praga (1550-1619) sobre o episódio dos espiões. Centrando-se nas palavras de D-s: “Mande para você homens para espiar a terra de Canaã” (Num. 14:2), Luntschitz argumentou que D-s não estava comandando Moisés, mas permitindo que ele enviasse homens. D-s estava dizendo: “Do meu ponto de vista, vendo o futuro, teria sido melhor enviar mulheres, porque elas amam e apreciam a terra e nunca viriam a falar negativamente sobre isso. No entanto, desde que você esteja convencido de que esses homens são dignos e de fato valorizam a terra, eu lhes dou permissão para ir em frente e enviá-los (3).

O resultado foi catastrófico. Dez dos homens voltaram com um relatório negativo. As pessoas estavam desanimadas e o resultado foi que perderam a chance de entrar na terra durante sua vida. Eles perderam a chance de desfrutar de sua herança na terra prometida aos seus antepassados. As filhas de Tselofad, por outro lado, herdaram a terra – porque a amavam. O que amamos, nós herdamos. O que deixamos de amar, perdemos

Não posso deixar de pensar que, de um modo estranho, as histórias das filhas de Tselofad e o leilão do desaparecido Poussin ilustram hoje o estado da identidade judaica. Para muitos de meus contemporâneos, o judaísmo é como a história da propensão de Ernest Onian para pinturas. O judaísmo era algo que seus pais tinham, mas não algo significativo para eles. Como os filhos de Onians, eles estavam dispostos a soltá-lo, sem saber que era um legado de imenso valor. Quando não apreciamos totalmente o valor de algo, podemos perder um tesouro sem saber que é um tesouro.

O judaísmo, claro, não é uma pintura. É uma identidade. E você não pode vender uma identidade. Mas você pode perdê-la. E muitos judeus estão perdendo. Nossos ancestrais nos deram o presente de um passado. Nós lhes devemos o presente de um futuro fiel àquele passado. Pelo menos não devemos renunciar simplesmente porque não sabemos como é valioso.

A ideia de mudança de vida aqui é certamente simples, mas profunda: se realmente desejamos entregar nosso legado aos nossos filhos, devemos ensiná-los a amá-lo. O elemento mais importante de qualquer educação não é aprender fatos ou habilidades, mas aprender o que amar. O que amamos, nós herdamos. O que deixamos de amar, perdemos.

 

NOTAS
(1) Baba Batra 110b
(2) Sifre, Numbers, 133
(3) Kli Yakar to Num. 13:2

Texto original: “The Lost Masterpiece” por Rabino Jonathan Sacks
Tradução Rachel Klinger Azulay

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