TZAV

Posted on abril 4, 2017

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Por Que As Civilizações Morrem

Em seu recente livro “The Watchman’s Rattle”, com o subtítulo “Thinking our way out of extintion”, Rebecca Costa apresenta um fascinante relato de como as civilizações morrem. Seus problemas se tornam muito complexos. As sociedades atingem o que ela chama de limiar cognitivo. Elas simplesmente não podem traçar um caminho do presente para o futuro.

O exemplo que ela dá são os Maias. Por um período de três mil anos e meio, entre 2.600 AEC e 900 DEC, eles desenvolveram uma civilização extraordinária, espalhando-se por onde hoje são o México, Guatemala, Honduras, El Salvador e Belize, com uma população estimada em 15 milhões de pessoas.

Não eram apenas mestres oleiros, tecelões, arquitetos e agricultores. Eles desenvolveram um intrincado sistema de calendário cilíndrico, com gráficos celestes para rastrear os movimentos das estrelas e prever padrões climáticos. Eles tinham sua própria forma única de escrita, bem como um sistema matemático avançado. O mais impressionante foi desenvolver uma infraestrutura de abastecimento de água envolvendo uma complexa rede de reservatórios, canais, barragens e diques.

Então, de repente, por razões que ainda não compreendemos completamente, o sistema inteiro entrou em colapso. Em algum momento entre o meio do oitavo e o nono século a maioria do povo Maia simplesmente desapareceu. Houve muitas teorias a respeito do porquê aconteceu. Pode ter sido uma seca prolongada, superpopulação, guerras internas, uma epidemia devastadora, escassez de alimentos, ou uma combinação desses e outros fatores. De uma forma ou de outra, tendo sobrevivido por 35 séculos, a civilização Maia falhou e foi extinta.

O argumento de Rebecca Costa é que, independentemente das causas, o colapso Maia, assim como a queda do Império Romano e do Império Khmer do Camboja no século XIII, ocorreu porque os problemas se tornaram muitos e complicados para as pessoas daquele tempo e lugar resolverem. Havia sobrecarga cognitiva, e os sistemas quebraram.

Pode acontecer com qualquer civilização. Isso pode estar acontecendo com a nossa. O primeiro sinal de quebra é o engarrafamento. Em vez de lidar com o que todos podem ver que são grandes problemas, as pessoas continuam a viver como de costume e simplesmente passar seus problemas para a próxima geração. O segundo sinal é um recuo para a irracionalidade. Já que que as pessoas não podem lidar com os fatos, elas se refugiam em consolações religiosas. Os Maias ofereciam sacrifícios.

Os arqueólogos descobriram terríveis evidências de sacrifícios humanos em grande escala. Parece que, incapazes de resolver seus problemas racionalmente, os Maias se concentraram em aplacar os deuses fazendo freneticamente oferendas a eles. Aparentemente, assim também fizeram os Khmer.

Isso torna o caso dos judeus e do judaísmo fascinante. Eles enfrentaram dois séculos de crise sob domínio romano entre a conquista de Pompeu em 63 AEC e o colapso da rebelião de Bar Kochbá em 135 DEC. Eles estavam irremediavelmente faccionados. Muito antes da Grande Rebelião contra Roma e da destruição do Segundo Templo, os judeus esperavam algum grande cataclismo.

O que é notável é que eles não se concentraram obsessivamente em sacrifícios, como os Maias e os Khmer. Em vez disso, eles se concentraram em encontrar substitutos para o sacrifício. Um foi guemilut chassadim, atos de bondade. Raban Yochanan ben Zakai consolou o rabino Joshua, que se perguntava como Israel poderia expiar seus pecados sem sacrifícios, com as palavras: “Meu filho, temos outra expiação tão eficaz como essa: atos de bondade, como está escrito (Oséias 6:6), ‘Eu desejo bondade e não sacrifício’” (Avot de Rabi Natan 8).

Outro foi o estudo da Torá. Os sábios interpretaram as palavras de Malaquias (1:11): “Em todo lugar são apresentadas oferendas ao Meu nome”, para se referir aos estudiosos que estudam as leis do sacrifício (Menachot 100a). “Aquele que recita a ordem dos sacrifícios é como se os tivesse trazido” (Taanit 27b).

Outro foi a oração. Oséias disse: “Levem palavras com vocês e voltem para o Senhor… Ofereceremos nossos lábios como sacrifícios de touros” (Oséias 14:2-3), significando que as palavras poderiam tomar o lugar do sacrifício. “Aquele que reza na casa de orações é como se tivesse trazido uma oblação pura” (Talmud Yerushlami Berachot 5, Halachá 1).

Outro ainda foi a teshuvá. O salmo (51:19) diz que “os sacrifícios de D-s são um espírito arrependido”. Desse modo, os sábios inferiram que “se uma pessoa se arrepende, considera-se como se tivesse subido a Jerusalém, construído o Templo e o altar e oferecido sobre ele todos os sacrifícios ordenados na Torá” (Vayikrá Rabá 7:2).

Um quinto substituto foi o jejum. Já que sem comida diminuem-se a gordura e o sangue de uma pessoa, o jejum contava como um substituto para a gordura e o sangue de um sacrifício (Berachot 17a). Um sexto foi a hospitalidade. “Enquanto o Templo existia, o altar expiava por Israel, mas agora a mesa da pessoa expia por ele” (Berachot 55a). E assim por diante.

O que é surpreendente em retrospectiva é como, ao invés de se apegar obsessivamente ao passado, sábios como Raban Yochanan ben Zakai pensaram na frente em um pior cenário para o futuro. A grande questão levantada por Tzav, que é sobre diferentes tipos de sacrifício, não é “Antes de mais nada, por que os sacrifícios foram ordenados?” Mas, tendo em conta o quão central eles eram para a vida religiosa de Israel nos tempos do Templo, como o judaísmo sobreviveu sem eles?

A resposta curta é que a maioria esmagadora dos profetas, sábios e pensadores judeus da Idade Média perceberam que os sacrifícios eram constituições simbólicas de processos da mente, coração e ação, que também poderiam ser expressos de outras maneiras. Podemos encontrar a vontade de D-s através do estudo da Torá, nos engajar no serviço a D-s pela oração, fazer sacrifícios financeiros através da caridade, criar amizades sagradas pela hospitalidade e assim por diante.

Os judeus não abandonaram o passado. Nós ainda nos referimos constantemente aos sacrifícios em nossas orações. Mas eles não se apegaram ao passado. Nem se refugiaram na irracionalidade. Pensaram no futuro e criaram instituições como a sinagoga, a casa de estudos e a escola, que poderiam ser construídas em qualquer lugar e sustentar a identidade judaica mesmo nas condições mais adversas.

Isso não é uma conquista pequena. As maiores civilizações do mundo, todas elas com o tempo, acabaram por se extinguir enquanto o judaísmo sempre sobreviveu. Em certo sentido, isso foi seguramente a Providência Divina. Mas em outro, foi a previsão de pessoas como Raban Yochanan ben Zakai, que resistiu à ruptura cognitiva, que criou soluções hoje para os problemas do amanhã, que não buscaram refúgio no irracional e que construíam silenciosamente o futuro judaico.

Certamente há uma lição aqui para o povo judeu hoje: Planeje gerações à frente. Pense pelo menos 25 anos no futuro. Contemple os piores cenários. Pergunte o que faríamos se…. O que salvou o povo judeu foi sua habilidade, apesar de sua profunda e persistente fé, de nunca abandonar o pensamento racional, e apesar de sua lealdade ao passado, manter o planejamento para o futuro.

 

Texto original: “WHY CIVILISATIONS DIE” por Rabino Jonathan Sacks.
Tradução Rachel Klinger Azulay para a Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema

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