VAETCHANAN

Posted on agosto 13, 2019

VAETCHANAN

Por que o povo judeu é tão pequeno?

Perto do final de Vaetchanan há uma afirmação com implicações tão abrangentes que desafia a impressão que prevaleceu até agora na Torá. Esta observação dá uma aparência inteiramente nova à imagem bíblica do povo de Israel: “O Senhor não colocou Seu amor em você e não o escolheu porque você era mais numeroso do que os outros povos, pois você é o menor de todos os povos”. (Deut. 7: 7)

Isto não é o que ouvimos até agora. Em Gênesis, D-s prometeu aos patriarcas que seus descendentes seriam como as estrelas do céu, a areia da praia, o pó da terra, incontáveis. Abraão será o pai, não apenas de uma nação, mas de muitas. No início do Êxodo, lemos como a família da aliança, que contava apenas com setenta pessoas quando desceram ao Egito, era “fértil e prolífica, e sua população aumentava. Tornaram-se tão numerosos que a terra se encheu deles” (Êxodo 1: 7). Três vezes no livro de Deuteronômio, Moisés descreve os israelitas como sendo “tantos quanto as estrelas do céu” (1:10; 10:22; 28:62). O rei Salomão fala de si mesmo como sendo parte do “povo que escolheste, um grande povo, numeroso demais para contar ou numerar” (I Reis 3: 8). O profeta Oseias diz que “os israelitas serão como a areia da praia, que não pode ser medida nem contada”. (Os 2: 1)

Em todos esses textos e outros, é o tamanho, a grandeza numérica das pessoas que é enfatizada. Então, o que devemos fazer das palavras de Moisés que falam de sua pequenez? Targum Yonatan interpreta que não se trata de números, mas de autoimagem. Ele traduz não como “o menor de todos os povos”, mas como “o mais humilde e modesto dos povos”. Rashi dá uma leitura semelhante, citando as palavras de Abraão: “Eu sou pó e cinza” (Gn 18:27), e Moisés e Aarão: “Quem somos nós?” (Êxodo 16: 7)

Rashbam e Chizkuni [1] dão a explicação mais direta de que Moisés está contrastando os israelitas com as sete nações com as quais lutariam na terra de Canaã / Israel. D-s levaria os israelitas à vitória, apesar do fato de serem superados em número pelos habitantes locais. Rabbeinu Bachya [2] cita Maimônides, que diz que esperávamos que D-s, o Rei do universo, escolhesse a nação mais numerosa do mundo como Seu povo, já que “a glória do Rei está na multidão de pessoas”. (Provérbios 14:28) D-s não fez isso. Assim, Israel deveria se considerar extraordinariamente abençoado porque D-s o escolheu, apesar de sua pequenez, para ser o Seu am segula, Seu tesouro especial.

Rabeinu Bachya se vê forçado a dar uma leitura mais complexa para resolver a contradição de Moisés, em Deuteronômio, dizendo que Israel é o menor dos povos e “tantos como as estrelas do céu” (Gênesis 22:17). Ele o transforma em um subjuntivo hipotético, significando: D-s ainda teria escolhido você, mesmo que você fosse o menor dos povos.

Sforno [3] dá uma leitura simples e direta: D-s não escolheu uma nação em nome de Sua honra. Se Ele tivesse feito isso, Ele indubitavelmente escolheria um povo poderoso e numeroso. Sua escolha não tinha nada a ver com honra e tudo a ver com amor. Ele amava os patriarcas por sua disposição de ouvir Sua voz; por isto, Ele ama seus filhos.

No entanto, há algo nesse versículo que ressoa em grande parte da história judaica. Historicamente, os judeus eram e são um povo pequeno – hoje, menos de 0,2% da população do mundo. Havia duas razões para isso. O primeiro é o pesado número de mortos pelo exílio e perseguição, diretamente por judeus mortos em massacres e pogroms, indiretamente por aqueles que se converteram – na Espanha do século XIV e XV e na Europa do século XIX – para evitar a perseguição (tragicamente, mesmo a conversão não funcionou, o antissemitismo racial persistiu em ambos os casos). A população judaica é uma mera fração do que poderia ter sido se não houvesse Adriano, nenhuma Cruzada e nenhum antissemitismo.

A segunda razão é que os judeus não procuraram converter outros. Se tivessem feito isso, teriam ficado mais próximos do cristianismo (2,4 bilhões) ou do islamismo (1,6 bilhão). De fato, Malbim [4] lê algo assim em nosso verso. Os versos anteriores disseram que os israelitas estavam prestes a entrar em uma terra com sete nações, Hititas, Girgashitas, Amoritas, Canaanitas, Perizitas, Hivitas e Jebusitas. Moisés os adverte contra casamentos mistos com as outras nações, não por motivos raciais, mas por razões religiosas: “Eles desviarão seus filhos de seguirem-Me para servir a outros deuses” (Dt 7: 4). Malbim interpreta nosso verso como Moisés dizendo aos israelitas: Não justifique o casamento fora com o argumento de que aumentará o número de judeus. D-s não está interessado em números.

Apesar de todas essas interpretações e explicações, o próprio Tanach oferece um episódio extraordinário que lança uma luz diferente sobre toda a questão. Ocorre no sétimo capítulo do livro de juízes. D-s disse a Gideão para montar um exército e batalhar contra os midianitas. Ele reúne uma força de 32.000 homens. D-s diz a ele: “Você tem muitos homens. Eu não posso entregar Midian em suas mãos, ou Israel se gabaria contra Mim: ‘Minha própria força me salvou’” Juízes 7: 2)

D-s diz a Gideão para dizer aos homens: quem tem medo e deseja ir para casa pode fazê-lo. Vinte e dois mil homens saem. Dez mil permanecem. D-s diz a Gideão: “Ainda há muitos homens”. Ele propõe um novo teste. Gideon deve levar os homens a um rio e ver como eles bebem a água. Nove mil e setecentos ajoelham-se para beber e são dispensados. Gideon ficou com meros trezentos homens. “Com os trezentos homens que lamberam a água, eu te salvarei e darei os midianitas em tuas mãos”, D-s diz a ele (Juízes 7: 1–8). Por uma estratégia brilhante e inesperada, os trezentos puseram o exército midianita inteiro em fuga.

O povo judeu é pequeno, mas conseguiu grandes coisas para testemunhar em si mesmos uma força além deles próprios. Alcançou coisas que nenhuma outra nação do tamanho dele poderia ter alcançado. Sua história tem sido um testemunho vivo da força da Divina Providência e do impacto de altos ideais. Isso é o que Moisés quis dizer quando falou: Pergunte agora sobre os dias anteriores, muito antes do seu tempo, desde o dia em que D-s criou os seres humanos na Terra; pergunte de uma extremidade dos céus para a outra. Alguma coisa tão grandiosa como isso já aconteceu, ou alguma coisa parecida já foi ouvida? Algum outro povo ouviu a voz de D-s falando do fogo, como você ouviu e viveu? Algum D-s já tentou tirar para si uma nação de outra nação, através de provas, por sinais e maravilhas, pela guerra, por uma mão poderosa e um braço estendido, ou por grandes e impressionantes atos, como todas as coisas que o Senhor teu D-s fez por você no Egito diante de seus próprios olhos?  Deut. 4: 32–34)

Israel desafia as leis da história porque serve ao autor da história. Anexado à grandeza, torna-se ótimo. Através do povo judeu, D-s está dizendo à humanidade que você não precisa ser numeroso para ser grande. As nações não são julgadas por seu tamanho, mas por sua contribuição para o patrimônio humano. Disto, a prova mais convincente é que uma nação tão pequena quanto os judeus poderia produzir um fluxo sempre renovado de profetas, sacerdotes, poetas, filósofos, sábios, santos, halachistas, aggadistas, codificadores, comentadores, rebes e rashei yeshivot. Também rendeu alguns dos maiores escritores, artistas, músicos, cineastas, acadêmicos, intelectuais, médicos, advogados, empresários e inovadores tecnológicos do mundo. Fora de toda a proporção de seus números, os judeus podiam e podem ser encontrados trabalhando como advogados lutando contra a injustiça, economistas lutando contra a pobreza, médicos lutando contra doenças, professores lutando contra a ignorância e terapeutas lutando contra a depressão e o desespero.

Você não precisa de números para ampliar os horizontes espirituais e morais da humanidade. Você precisa de outras coisas: um senso do valor e da dignidade do indivíduo, do poder da possibilidade humana de transformar o mundo, da importância de dar a todos a melhor educação possível, de fazer com que cada um se sinta parte de uma responsabilidade coletiva para melhorar a condição humana. O judaísmo nos pede a disposição de assumir ideais elevados e representá-los no mundo real, sem se deixar levar pelas decepções e derrotas.

Isso ainda é evidente hoje, especialmente entre o povo de Israel no Estado de Israel. Traduzido na mídia e ridicularizado por grande parte do mundo, Israel continua a produzir milagres humanos na medicina, na agricultura, na tecnologia e nas artes, como se a palavra “impossível” não existisse na língua hebraica. Israel continua sendo uma pequena nação, cercada, como nos tempos bíblicos, por “nações maiores e mais fortes do que você”. (Dt 7: 1) No entanto, a verdade permanece, como Moisés disse: “O Senhor não colocou Sua afeição em você e escolheu você porque você era mais numeroso do que os outros povos, pois você é o menor de todos os povos.”

Esse povo pequeno sobreviveu a todos os grandes impérios do mundo para entregar à humanidade uma mensagem de esperança: você não precisa ser numeroso para ser grande. O que você precisa é estar aberto a um poder maior que você mesmo. Diz-se que o rei Luís XIV da França certa vez perguntou a Blaise Pascal, o brilhante matemático e teólogo, para lhe dar provas da existência de D-s. Dizem que Pascal respondeu: “Sua Majestade, os judeus!”

 

Notas
[1]  Rabi Chezequias ben Manoá; França, 1250-1310
[2] Bachya ben Asher ibn Halava, Espanha, 1255–1340
[3] Ovadiah ben Yacov Sforno, Itália, 1475-1550
[4] Meir Leibush ben Yehiel Michel Wisser, Ucrânia, 1809-1879

 

Texto original “Why Is The Jewish People So Small?” por Rabino Jonathan Sacks

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