MATOT-MASSEI

Posted on julho 13, 2020

MATOT-MASSEI

Meu Professor: In Memoriam

Há momentos em que a Divina Providência toca em seu ombro e faz você ver uma certa verdade com uma clareza impressionante. Deixe-me compartilhar com você um momento que aconteceu comigo esta manhã.

Por razões técnicas, tenho que escrever meus ensaios para a série Covenant & Conversation com muitas semanas de antecedência. Eu tinha chegado em Matot-Masei e decidi escrever sobre as cidades de refúgio, mas não tinha certeza de qual aspecto focar. De repente, esmagadoramente, senti um instinto de escrever sobre uma lei muito incomum.

As cidades foram reservadas para a proteção daqueles considerados culpados de homicídio culposo, isto é, de matar alguém acidentalmente sem premeditação. Por causa da prática universal de vingança sanguínea, essa proteção era necessária.

O objetivo das cidades era garantir que alguém julgado inocente de assassinato estivesse a salvo de ser morto. Como Shoftim coloca: “E ele fugirá para uma dessas cidades e viverá”. (Dt 19: 5) Esse conceito aparentemente simples recebeu uma interpretação notável do Talmud:

Os Sábios ensinaram: Se um aluno foi exilado, seu professor foi exilado com ele, como é dito: “(E ele fugirá para uma dessas cidades) e viverá”, significando fazer as coisas por ele que lhe permitirão viver. [1]

Como Rambam explica: “A vida sem estudo é como a morte para os estudiosos que buscam sabedoria”. [2] No judaísmo, estudar é a própria vida, e estudar sem professor é impossível. Os professores nos dão mais do que conhecimento; eles nos dão vida. Note que esta não é uma passagem agádica, um texto moralizante que não deve ser tomado literalmente. É uma decisão haláchica, codificada como tal. Os professores são como os pais mais ainda. Os pais nos dão vida física; os professores nos dão vida espiritual. [3] A vida física é mortal, transitória. A vida espiritual é eterna. Portanto, devemos nossa vida a nosso professor em seu sentido mais profundo.

Acabei de escrever o texto acima quando o telefone tocou. Era meu irmão em Jerusalém me dizendo que meu professor, rabino Nachum Eliezer Rabinovitch, zecher tzaddik livracha, acabara de falecer. Apenas raramente neste “mundo de ocultação” [4] sentimos o toque da providência, mas isso era inconfundível. Para mim, e suspeito que todos que tiveram o privilégio de estudar com ele, ele foi o maior professor da nossa geração.

Ele era um mestre possek, como sabem quem leu sua resposta. Ele conhecia toda a literatura rabínica, Bavli, Yerushalmi, Midrash Halacha e Agada, comentários bíblicos, filosofia, códigos e responsa. Sua criatividade, haláchica e agádica, não tinha limites. Ele era um mestre de quase todas as disciplinas seculares, especialmente as ciências. Ele havia sido professor de matemática na Universidade de Toronto e havia escrito um livro sobre probabilidade e inferência estatística. Sua paixão suprema era o Rambam em todas as suas formas, particularmente o Mishneh Torá, à qual ele dedicou cerca de cinquenta anos de sua vida a escrever o comentário em vários volumes Yad Peshutah.

Quando cheguei a estudar com o Rav, eu já havia estudado em Cambridge e Oxford com alguns dos maiores intelectos da época, entre eles Sir Roger Scruton e Sir Bernard Williams. Rabino Rabinovitch era mais exigente que qualquer um deles. Somente quando me tornei aluno dele, aprendi o verdadeiro significado do rigor intelectual, shetihyu amelim ba-Torah, “trabalhando” na Torá. Para sobreviver ao escrutínio dele, você tinha que fazer três coisas: primeiro ler tudo que já foi escrito sobre o assunto; segundo analisá-lo com lucidez completa, procurando por omek ha-peshat, o profundo senso claro; e terceiro, pensar de forma independente e crítica. Lembro-me de escrever um ensaio para ele no qual citei um dos mais famosos estudiosos do Talmud do século XIX. Ele leu o que eu havia escrito, depois se virou para mim e disse: “Mas você não criticou o que ele escreveu!” Ele achava que, nesse caso, o estudioso não havia dado a interpretação correta, e eu deveria ter visto e dito isso. Para ele, a honestidade intelectual e a independência de espírito eram inseparáveis ​​da busca pela verdade, que é o que o Talmud Torá deve sempre ser.

Algumas das lições mais importantes que aprendi com ele foram quase acidentais. Lembro-me de uma vez em que seu carro estava sendo reparado, então tive o privilégio de levá-lo para casa. Era um dia quente e, em um cruzamento movimentado de Hampstead, meu carro quebrou e não ligou novamente. Imperturbável, o rabino Rabinovitch me disse: “Vamos usar o tempo para aprender a Torá”. Ele então começou a me dar um shiur de Hilchot Shemittah ve-Yovel de Rambam. Ao nosso redor, os carros tocavam suas buzinas. Estávamos retendo o tráfego e uma fila considerável se desenvolveu. O Rav permaneceu completamente calmo, chegou ao fim de sua exposição, virou-se para mim e disse: “Agora, vire a chave”. Eu virei a chave, o carro deu partida e seguimos nosso caminho.

Em outra ocasião, contei a ele sobre meu problema em dormir. Eu me tornei um insone. Ele me disse, entusiasmado: “Você poderia me ensinar como fazer isso?” Ele citou o Rambam, que determinou que alguém adquire a maior parte da sua sabedoria à noite, com base na afirmação talmúdica de que a noite foi criada para estudo. [5]

Ele e o falecido rabino Aharon Lichtenstein eram os Gedolei ha-Dor, os líderes e modelos de sua geração. Eles eram muito diferentes, um científico, o outro artístico, um direto, o outro oblíquo, um ousado e o outro cauteloso, mas eram gigantes, intelectualmente, moral e espiritualmente. Feliz a geração que é abençoada por pessoas como estas.

É difícil transmitir o que significa ter um professor como o rabino Rabinovitch. Ele sabia, por exemplo, que eu tinha que aprender rápido, porque eu estava vindo para o rabinato tarde, depois de uma carreira na filosofia acadêmica. O que ele fez foi muito ousado. Ele me explicou que a maneira mais rápida e melhor de aprender qualquer coisa é ensiná-lo. Então, no dia em que entrei no Jews’ College como estudante, também entrei como professor. Quantas pessoas teriam tido essa ideia e assumido esse risco?

Ele também entendeu o quão solitário poderia ser se você vivesse de acordo com os princípios de integridade intelectual e independência. No início, ele me disse: “Não se surpreenda se apenas seis pessoas no mundo entenderem o que você está tentando fazer”. Quando perguntei se deveria aceitar o cargo de Rabino Chefe, ele disse, de maneira lacônica: “Por que não? Afinal, talvez você possa ensinar um pouco de Torá”.

Ele próprio, com trinta e poucos anos, lhe havia sido oferecido o cargo de rabino-chefe de Joanesburgo, mas recusou-o, alegando que se recusava a viver em um estado de apartheid. Ele me contou como foi visitado em Toronto pelo rabino Louis Rabinowitz, que ocupava o cargo de Joanesburgo até então. Olhando para a casa modesta do Rav e pensando em sua acomodação mais palaciana na África do Sul, ele disse: “Você recusou isso por isto?” Mas o Rav nunca comprometeria sua integridade e nunca se importaria com coisas materiais.

No final, ele encontrou grande felicidade nos 37 anos em que atuou como chefe da Yeshivat Birkat Moshe em Maale Adumim. A yeshiva havia sido fundada seis anos antes pelo rabino Haim Sabato e Yitzhak Sheilat. Dizem que quando o rabino Sabato ouviu o Rav dar um shiur, ele imediatamente pediu que ele se tornasse o Rosh Yeshiva. É difícil descrever o orgulho com o qual ele falou comigo sobre seus alunos, todos os quais serviram na Força de Defesa de Israel. Da mesma forma, é difícil descrever a admiração que seus alunos mantinham. Nem todo mundo no mundo judeu conhecia sua grandeza, mas todos que estudavam com ele sabiam.

Acredito que o judaísmo tomou uma decisão extraordinariamente sábia quando transformou os professores em heróis e a educação ao longo da vida em paixão. Nós não adoramos poder ou riqueza. Essas coisas têm seu lugar, mas não no topo da hierarquia de valores. O poder nos força. A riqueza nos induz. Mas os professores nos desenvolvem. Eles nos abrem para a sabedoria das eras, ajudando-nos a ver o mundo com mais clareza, a pensar mais profundamente, a argumentar com mais força e a decidir com mais sabedoria.

“Que a reverência pelo seu professor seja como a reverência pelo Céu”, disseram os Sábios. [6] Em outras palavras: se você quer se aproximar do céu, não procure reis, sacerdotes, santos ou mesmo profetas. Eles podem ser ótimos, mas um bom professor ajuda você a se tornar ótimo, e isso é uma coisa completamente diferente. Fui abençoado por ter um dos maiores professores de nossa geração. O melhor conselho que posso dar a alguém é: encontre um professor e faça de você um discípulo.

Shabat Shalom

 

NOTAS
[1] Makkot 10a.
[2] Mishneh Torá, Hilchot Rotze’ach, 7: 1.
[3] Mishneh Torá, Talmude Torá 5: 1.
[4] A frase vem do Zohar.
[5] Rambam, Hilchot Talmud Torá 3:13; com base em (um texto ligeiramente diferente de) Eruvin 65a.
[6] Avot 4:12.

 

Texto original “My Teacher: In Memoriam” por Rabino Jonathan Sacks

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