Parashá da Semana

KI TISSÁ

Como os Líderes Falham

O Rabino Sacks zt”l preparou um ano inteiro de  Covenant & Conversation  para 5781, baseado em seu livro Lessons in Leadership. O Escritório do Rabino Sacks continuará distribuindo esses ensaios todas as semanas, para que as pessoas ao redor do mundo possam continuar a aprender e se inspirar em sua Torá.

Como vimos em Vayetsê e Vaerá, a liderança é marcada pelo fracasso. É a recuperação que é a verdadeira medida de um líder. Os líderes podem falhar por dois motivos. O primeiro é externo. O momento pode não estar certo. As condições podem ser desfavoráveis. Pode não haver ninguém do outro lado com quem conversar. Maquiavel chamou isso de Fortuna: o poder do azar que pode derrotar até mesmo o maior dos indivíduos. Às vezes, apesar de nossos melhores esforços, falhamos. Como a vida. Continue lendo KI TISSÁ

TETZAVÊ

O Contraponto da Liderança

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Uma das contribuições judaicas mais importantes para a nossa compreensão da liderança é a sua insistência no que, no século XVIII, Montesquieu chamou de “separação de poderes”. [1] Nem a autoridade nem o poder deveriam estar localizados em um único indivíduo ou cargo. Em vez disso, a liderança foi dividida entre diferentes tipos de funções. Continue lendo TETZAVÊ

TERUMÁ

A Casa que Construímos Juntos

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A sequência de parashot que começa com Terumá e continua com Tetzavê, Ki Tissá, Vayakhel e Pekudei é intrigante de várias maneiras. Primeiro, ela descreve a construção do Tabernáculo (Mishkan), a Casa de Adoração portátil que os israelitas construíram e carregaram com eles pelo deserto, em detalhes exaustivos e esgotantes. A narrativa ocupa quase todo o último terço do livro do Êxodo. Por que tão demorado? Por que tantos detalhes? Afinal, o Tabernáculo era apenas um lar temporário para a Presença Divina, eventualmente substituído pelo Templo de Jerusalém. Continue lendo TERUMÁ

MISHPATIM

Visão e Detalhes

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Nossa parashá nos leva por uma transição desconcertante. Até agora, o livro de Shemot nos levou junto com o alcance e o drama da narrativa: a escravidão dos israelitas, sua esperança de liberdade, as pragas, a obstinação do Faraó, sua fuga para o deserto, a travessia do Mar Vermelho, a jornada ao Monte Sinai e a grande aliança com D-s. Continue lendo MISHPATIM

YTRÔ

Uma Nação de Líderes

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A parashá desta semana consiste em dois episódios que parecem constituir um estudo de contrastes. A primeira está no capítulo 18. Yitrô, sogro de Moisés e sacerdote midianita, dá a Moisés sua primeira lição de liderança. No segundo episódio, o principal motor é o próprio D-s que, no Monte Sinai, faz uma aliança com os israelitas em uma epifania sem precedentes e não repetida. Pela primeira e única vez na história, D-s aparece para um povo inteiro, fazendo uma aliança com eles e dando-lhes o breve código de ética mais famoso do mundo, os Dez Mandamentos. Continue lendo YTRÔ

BESHALACH

Olhando para Cima

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Os israelitas cruzaram o Mar Vermelho. O impossível havia acontecido. O exército mais poderoso do mundo antigo – os egípcios com seus carros de última geração puxados por cavalos – fora derrotado e afogado. Os filhos de Israel estavam agora livres. Mas o alívio deles durou pouco. Quase imediatamente, eles enfrentaram o ataque dos amalequitas e tiveram que lutar uma batalha, desta vez sem milagres aparentes de D-s. Eles fizeram isso e ganharam. Este foi um momento decisivo na história, não apenas para os israelitas, mas para Moisés e sua liderança no povo. Continue lendo BESHALACH

O Horizonte Distante

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Para ter uma ideia da lição de liderança única da parashá desta semana, costumo pedir ao público que realize um experimento mental. Imagine que você é o líder de um povo que está escravizado e oprimido, que está exilado há mais de dois séculos. Agora, após uma série de milagres, está prestes a se libertar. Você os reúne e se levanta para enfrentá-los. Eles estão esperando ansiosamente por suas palavras. Este é um momento decisivo que eles nunca esquecerão. Sobre o que você vai falar? Continue lendo

VAERA

Superando Contratempos

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No início, a missão de Moisés parecia ter sucesso. Ele temia que o povo não acreditasse nele, mas D-s lhe dera sinais para agir, e a seu irmão Aaron para falar em seu nome. Moisés “executou os sinais perante o povo e eles creram. E quando eles ouviram que o Senhor estava preocupado com eles e tinha visto sua miséria, eles se prostraram e adoraram.” (Ex. 4: 30-31) Continue lendo VAERA

SHEMOT

Mulheres Como Líderes

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A parashá desta semana pode ser intitulada “O Nascimento de um Líder”. Vemos Moisés, adotado pela filha de Faraó, crescendo como um príncipe do Egito. Nós o vemos como um jovem, pela primeira vez percebendo as implicações de sua verdadeira identidade. Ele é, e sabe que é, membro de um povo escravizado e sofredor: “Crescendo, ele ia até onde estava seu próprio povo e os observava em seu trabalho duro. Ele viu um egípcio batendo em um hebreu, um de seu próprio povo.” (Ex. 2:10) Continue lendo SHEMOT

VAYECHI

Seguindo em Frente

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O livro de Bereshit termina com uma nota sublime de reconciliação entre os filhos de Yaacov. Os irmãos de Yosef temiam que ele não os tivesse realmente perdoado por vendê-lo como escravo. Eles suspeitaram que ele estava apenas atrasando sua vingança até que seu pai morresse. Após a morte de Yaacov, eles expressam sua preocupação a ele. Mas Yosef insiste: Continue lendo VAYECHI

VAYGASH

O Líder Inesperado

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Certa vez, estive presente quando o grande historiador do Islã, Bernard Lewis, foi convidado a prever o curso dos eventos no Oriente Médio. Ele respondeu: “Sou historiador, então só faço previsões sobre o passado. Além do mais, sou um historiador aposentado, então até meu passado está fora de moda.” As previsões são impossíveis no que diz respeito aos seres humanos vivos, respirando, porque somos livres e não há como saber com antecedência como um indivíduo reagirá aos grandes desafios de sua vida. Continue lendo VAYGASH

MIKETZ

O Poder do Elogio

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Em uma das maiores transformações em toda a literatura, Yosef se move em um único salto de prisioneiro a primeiro-ministro. O que havia em Yosef – um completo estranho à cultura egípcia, um “hebreu”, um homem que vinha definhando na prisão sob uma falsa acusação de tentativa de estupro – que o destacou como líder do maior império do mundo antigo? Continue lendo MIKETZ

VAYESHEV

O Poder do Elogio

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Reuben poderia ter sido o líder, mas nunca foi. Ele era o primogênito de Jacob. Jacob disse sobre ele em seu leito de morte: “Reuben, você é meu primogênito, meu poder, o primeiro sinal de minha força, excelente em honra, excelente em poder.” (Gên. 49: 3) Este é um tributo impressionante, sugerindo presença física e comportamento autoritário. Continue lendo VAYESHEV

VAYSHLACH

Seja Você Mesmo

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Sempre argumentei que o episódio em que o povo judeu adquiriu seu nome – quando Jacob lutou com um adversário não identificado à noite e recebeu o nome de Israel – é essencial para a compreensão do que é ser judeu. Defendo aqui que este episódio é igualmente crítico para compreender o que é liderar. Continue lendo VAYSHLACH

VAYETSÊ

Luz em Tempos de Escuridão

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O que fez Jacob – não Abraham, Isaac ou Moisés – o verdadeiro pai do povo judeu? Somos chamados de “congregação de Jacob”, “os filhos de Israel”. Jacob / Israel é o homem cujo nome levamos. No entanto, Jacob não começou a jornada judaica; Abraham o fez. Jacob não enfrentou nenhum julgamento como o de Isaac na Amarração. Ele não conduziu o povo para fora do Egito nem trouxe a Torá para eles. Com certeza, todos os seus filhos permaneceram na fé, ao contrário de Abraham ou Isaac. Mas isso simplesmente empurra a questão um nível para trás. Por que ele teve sucesso onde Abraham e Isaac falharam? Continue lendo VAYETSÊ

TOLEDOT

Comunicação é Importante

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O Netziv (Naftali Zvi Yehuda Berlin, 1816-1893, reitor da yeshiva em Volozhin) fez a observação astuta de que Isaac e Rebeca parecem sofrer de falta de comunicação. Ele observou que o “relacionamento de Rebeca com Isaac não era o mesmo que entre Sara e Abraham ou Rachel e Yaacov. Quando eles tinham um problema, não tinham medo de falar sobre ele. Não é assim com Rebeca.” (Ha’amek Davar para Gen. 24:65) Continue lendo TOLEDOT

CHAYE SARAH

Começando a Jornada

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Um tempo atrás, um jornal britânico, The Times, entrevistou um membro proeminente da comunidade judaica e um membro da Câmara dos Lordes – vamos chamá-lo Senhor X – em seu 92º aniversário. O entrevistador disse: “A maioria das pessoas, quando chegarem ao seu 92º aniversário, começa a pensar em abrandar. Você parece estar acelerando. Por que?” Continue lendo CHAYE SARAH

VAYERÁ

Respondendo ao Chamado

O início da história da humanidade é apresentado na Torá como uma série de decepções. D-s deu liberdade aos seres humanos, que então eles usaram mal. Adam e Chava comeram o fruto proibido. Caim assassinou Abel. Em um tempo relativamente curto, o mundo antes do Dilúvio foi dominado pela violência. Toda carne perverteu seu caminho na terra. D-s criou a ordem, mas os humanos criaram o caos. Mesmo depois do Dilúvio, a humanidade, na forma dos construtores de Babel, era culpada de arrogância, pensando que as pessoas poderiam construir uma torre cujo cume “atinge o céu.” (Gênesis 11: 4) Continue lendo VAYERÁ

LECH LECHÁ

A Coragem de não se Conformar

Líderes lideram. Isso não quer dizer que eles não sigam. Mas o que eles seguem é diferente do que a maioria das pessoas segue. Eles não se conformam por se conformar. Eles não fazem o que os outros fazem simplesmente porque os outros estão fazendo. Eles seguem uma voz interior, uma chamada. Eles têm uma visão, não do que é, mas do que poderia ser. Eles pensam fora da caixa. Eles marcham em uma melodia diferente. Continue lendo LECH LECHÁ

NOACH

Ser Justo Não é ser Líder

O elogio que é concedido a Noach não tem paralelo em qualquer lugar do Tanach. Ele era, diz a Torá, “um homem justo e perfeito em sua geração; Noach andava com D-s.” Tal louvor não é dado a Abraham ou Moshe ou algum dos profetas. A única pessoa na Bíblia que chega perto é Jó, descrito como “íntegro e reto (tam ve-yashar), ele temia a D-s e se desviava do mal “(Jó 1: 1). Noach é de fato a única pessoa na Tanach descrito como justo (tsadic). Continue lendo NOACH

BERESHIT

Assumir a Responsabilidade

Se liderança é a solução, qual é o problema? Sobre isso, a Torá não poderia ser mais específica. O problema é uma falha de responsabilidade. Continue lendo BERESHIT

SUCOT 5781

Sucot em Poucas Palavras

A TORÁ nos diz para: “Viver em sucot por sete dias: Todos os israelitas nativos devem viver em sucot para que seus descendentes saibam que Eu fiz os israelitas viverem em sucot quando Eu os tirei do Egito: Eu sou o Senhor seu D-s”. (Vayikra 23: 42-43) Continue lendo SUCOT 5781

TIO RICCO

MUITO RISCO E POUCO EGO

Há um tempo eu escrevi na minha página do Instagram (@tioricco) que “reputação é aquilo que os outros pensam de você e caráter é aquilo que você realmente é” e vou além: personalidade é aquilo que queremos que os outros pensem da gente. As pessoas sempre procuram mostrar algo aos outros para que eles olhem pra nós como nós gostaríamos de olhar pra nós mesmos.

Por exemplo, se eu estou um pouco acima do peso, coloco uma camisa mais escura pra disfarçar a minha barriga. A pança nessa analogia seria o meu caráter, eu vestir a camisa preta seria a personalidade que quero que os outros vejam e o que as pessoas realmente pensam sobre a minha barriga seria minha reputação.

Nossa reputação, portanto, nada mais é do que a leitura que as pessoas ao nosso redor fazem de um conjunto de informações que, de forma consciente ou não, direta ou indiretamente, fornecemos a elas.

Posso garantir que todo dia cada um de nós passa sem perceber por situações assim. Não chegam a ser mentiras propriamente ditas, mas um olhar enviesado sobre nós mesmos que pode levar aos outros a construírem um conceito sobre nós que não necessariamente está errado, mas também não é exatamente preciso.

Por exemplo, quando eu conheci a Betina, mostrei pra ela a minha personalidade: eu a levei pra umas farras, viajamos pro verão europeu e eu vivia fazendo umas estripulias bem extravagantes pra ela, que se já não batia muito bem dos pinos, ia à loucura comigo.

Por exemplo, um dia a chamei pra jantar fora e ela disse que queria um lugar mais tranquilo. Pedi para o Mossad levá-la para o heliponto, onde a encontrei, partimos para a ilha de papai em Angra, jantamos na praia a luz de velas e voltamos na hora que o meu sogro mandou. Foi demais. Eu estava na fase da conquista e fazia de tudo pra que ela gostasse daquele cara jovem cheio de um monte vontade, ideias e cabelo. Essa era a minha personalidade e, apesar de a Betina me achar divertido, eu não sentia que ela estava se apaixonando por mim como eu realmente queria que ela estivesse.

Mesmo assim, engatamos um namoro e nosso relacionamento foi evoluindo. Com o tempo ela conheceu o meu verdadeiro eu: um cara correto, justo, trabalhador, obcecado pela perfeição e excelência e uma pessoa extremamente sonhadora. E se ela foi à loucura com a minha personalidade, ela conheceu então o meu caráter e foi por ele, pelo meu caráter, que ela saiu do chão e se apaixonou perdidamente.

E assim, sem nem perceber, a Betina me deu uma das maiores lições da minha vida: aprendi que quanto mais próximos um dos outros estiverem o caráter, a personalidade e a reputação, maiores as chances de a pessoa ser bem sucedida.

A partir de então, decidi sempre tentar expor ao mundo meu verdadeiro eu e percebi que muitas vezes eu mesmo não gostava do “eu” que tinha a mostrar. Nem sempre gostamos daquilo que a gente mesmo é e não tem problema nenhum se isso acontecer.

Ninguém é perfeito. Lembrem-se disso: NINGUÉM É PERFEITO, mas ao mesmo tempo não existe motivo nenhum para aceitarmos nossas imperfeições e deixá-las lá como se nada pudesse ser feito.

O que fazer quando nos deparamos com facetas de nós mesmos que não gostamos? Devemos fugir daquilo que somos? Podemos fazer isso, mas me parece um caminho excelente para o fracasso. Na minha opinião, a melhor opção seria mudar esses desvios até que nossa personalidade encontre o nosso caráter que sejam positivamente refletidos na nossa reputação.

O auto-conhecimento e a busca incessante pela perfeição nos leva na prática a entender o que sempre digo por aqui, “Muito Risco e Pouco Ego!”

Beijo grande!

Tio Ricco

ROSH HASHANÁ 5781

O Que Rosh Hashaná Diz Para Nós

A genialidade do Judaísmo foi pegar verdades eternas e traduzi-las no tempo, em experiências vividas. Outras culturas construíram filosofias e teologias, elaboraram sistemas de pensamento abstrato. O judaísmo prefere a verdade vivida à verdade meramente pensada. A Grécia antiga produziu a imaginação lógica. O judaísmo produziu a imaginação cronológica, verdade transposta para o calendário. Rosh Hashaná, aniversário da criação da humanidade, nos convida a viver e sentir a condição humana de forma gráfica. Continue lendo ROSH HASHANÁ 5781

Nitzavim Vayelech

Como Renovar uma Nação

O Talmud dá uma leitura engenhosa à frase, “Moisés nos ordenou uma Torá, como uma herança da congregação de Israel.” Observando que existem 613 comandos, e que o valor numérico da palavra Torá é 611, diz que, na verdade, Moisés nos deu 611 comandos, enquanto os outros 2 – “Eu sou o Senhor teu D-s” e “Você terá nenhum outro deus além de Mim ”(os primeiros 2 dos 10 mandamentos) – os israelitas não receberam de Moisés, mas diretamente do próprio D-s. [1] Continue lendo Nitzavim Vayelech

KI TAVO

Fique em Silêncio e Escute

Durante nosso primeiro isolamento por coronavírus, houve uma pergunta que me fizeram mais do que qualquer outra: e a oração? Exatamente quando mais precisávamos, não podíamos participar da tefillah be-tsibbur, oração pública comunitária. Nossas orações mais sagradas, devarim she-bi-kedushah, são comunitárias. Elas exigem um minyan. Houve uma discussão entre Rambam e Ramban sobre se, originalmente e essencialmente, o comando da oração era dirigido a indivíduos ou à comunidade como um todo. Mas não havia desacordo entre eles quanto à importância e valor de orar como parte de uma comunidade. É assim que nós, como judeus, chegamos diante de D-s, não principalmente como “eu”, mas como “nós”. Como então encontraríamos força espiritual sem essa dimensão comunitária? Continue lendo KI TAVO

KI TETSÊ

O Amor Conquista Tudo?

Nossa parashá contém mais leis do que qualquer outra. Algumas delas geraram muito estudo e debate, principalmente duas no início, a lei da mulher cativa e a do “filho teimoso e rebelde”. Existe, entretanto, uma lei que merece muito mais atenção do que geralmente recebeu, a saber, aquela colocada entre as duas. Diz respeito às leis de herança: Continue lendo KI TETSÊ

SHOFETIM

O Sábio é Maior que um Profeta

Em Shoftim, Moisés fala sobre as grandes instituições do judaísmo: tribunais, juízes, oficiais, reis, sacerdotes, levitas e profetas. No caso do Profeta, Moisés diz em nome de D-s:

Eu levantarei um Profeta para eles dentre seu próprio povo, como você: Eu colocarei Minhas palavras em sua boca, e ele falará a eles tudo que eu lhe ordenar. (Deut. 18:18)

Continue lendo SHOFETIM

REÊ

A Boa Sociedade

Moisés, tendo estabelecido o prólogo e o preâmbulo da aliança e seus princípios orientadores gerais, agora se volta para os detalhes, que ocupam a maior parte do livro de Devarim, do capítulo 12 ao capítulo 26. Mas antes de começar com os detalhes, ele afirma uma proposição que é a mais fundamental do livro, e que seria repetida incessantemente pelos profetas de Israel: Continue lendo REÊ

EKEV

A Aliança e o Amor

Uma frase interessante aparece no final da parashá da semana passada e no início da parashá desta semana, e estes são os únicos lugares onde aparece na Torá. A frase é ha-brit veha-chessed (Deuteronômio 7: 9) ou na parashá desta semana, et ha-brit ve-et ha-chessed (Dt 7:12). Continue lendo EKEV

VAETCHANAN

O Jogo Infinito

O popular autor e palestrante do TED Simon Sinek publicou recentemente um livro intitulado The Infinite Game. [1] Com base na distinção primeiramente articulada por James P. Carse, [2] trata-se da diferença entre dois tipos de atividades. Um, um jogo finito, tem um ponto inicial e final. Obedece às regras, reconhece limites e tem vencedores e perdedores. A maioria dos esportes é assim. Frequentemente, também a política: há campanhas, eleições, regras e regulamentos, candidatos vencidos e derrotados. As empresas podem ser administradas dessa maneira, quando se concentram nos lucros trimestrais, no preço das ações, na participação de mercado e similares. Continue lendo VAETCHANAN

DEVARIM

Seguidores

No último mês de sua vida, Moisés reuniu o povo. Ele os instruiu sobre as leis que deveriam cumprir e os lembrou de sua história desde o Êxodo. Essa é a substância do livro de Devarim. No início desse processo, ele lembrou do episódio dos espiões – a razão pela qual foi negada aos pais destas pessoas a oportunidade de entrar na terra. Ele queria que a próxima geração aprendesse a lição desse episódio e a levasse sempre com eles. Eles precisavam de fé e coragem. Talvez isso sempre tenha sido parte do que significa ser judeu. Continue lendo DEVARIM

MATOT-MASSEI

Meu Professor: In Memoriam

Há momentos em que a Divina Providência toca em seu ombro e faz você ver uma certa verdade com uma clareza impressionante. Deixe-me compartilhar com você um momento que aconteceu comigo esta manhã.

Por razões técnicas, tenho que escrever meus ensaios para a série Covenant & Conversation com muitas semanas de antecedência. Eu tinha chegado em Matot-Masei e decidi escrever sobre as cidades de refúgio, mas não tinha certeza de qual aspecto focar. De repente, esmagadoramente, senti um instinto de escrever sobre uma lei muito incomum. Continue lendo MATOT-MASSEI

PINCHAS

Decisões Morais vs. Políticas

A pandemia de coronavírus levantou uma série de profundas questões morais e políticas.[1] Até onde os governos devem ir na tentativa de impedir sua propagação? Até que ponto devem restringir os movimentos das pessoas à custa de violar suas liberdades civis? Até que ponto devem impor uma repressão às empresas à custa de levar muitas delas à falência, tornando uma parcela da população desempregada, construindo uma montanha de dívidas para o futuro e mergulhando a economia na pior recessão desde a década de 1930? Esses são apenas alguns dos muitos dilemas de partir o coração que a pandemia impôs aos governos e a nós. Continue lendo PINCHAS

HUKAT-BALAK

Kohelet, Tolstoi e a Novilha Vermelha

O mandamento da parah adumah, a novilha vermelha, com o qual começa nossa parashá, é conhecido como a mitzvá mais difícil de entender. As palavras de abertura, zot chukat ha-Torá, são entendidas como significando, este é o exemplo supremo de um chok na Torá, ou seja, uma lei cuja lógica é obscura, talvez insondável. Continue lendo HUKAT-BALAK

KORACH

Como Não Discutir

Korach foi engolido pelo chão, mas seu espírito ainda está vivo e bem, e no mais improvável dos lugares – universidades britânicas e americanas.

Korach era a personificação do que os Sábios chamavam, argumento não pelo bem do céu. Eles contrastaram isso com as escolas de Hillel e Shammai, que argumentaram pelo bem do céu. [1] A diferença entre eles, de acordo com Bartenura, é que o argumento pelo bem do céu é argumento pelo bem da verdade. Argumento não pelo bem do céu é o argumento pelo bem da vitória e do poder, e são duas coisas muito diferentes. Continue lendo KORACH

SHELACH

O Que Está Acontecendo?

Em março de 2020, enquanto lançava um novo livro, [1] participei de um programa de rádio da BBC junto com Mervyn King, que havia sido diretor do Banco da Inglaterra na época do colapso financeiro de 2008. Ele, juntamente com o economista John Kay também havia lançado um novo livro, Radical Uncertainty: decision-making for an unknowable future (Radical Incerteza: tomada de decisões para um futuro incognoscível). [2] Continue lendo SHELACH

BEHALOTCHA

Solidão e Fé

Há muito que estou intrigado com uma passagem na parashá desta semana. Após uma longa estadia no deserto do Sinai, as pessoas estão prestes a começar a segunda parte de sua jornada. Eles já não estão viajando a partir, mas viajando para. Eles não estão mais fugindo do Egito; eles estão viajando em direção à Terra Prometida. Continue lendo BEHALOTCHA

NASSO

A Bênção do Amor

Confesso que me emociono toda vez que leio estas palavras:

Diga a Aharon e seus filhos: ‘É assim que você deve abençoar os israelitas.’ Diga a eles:
“Que o Senhor te abençoe e proteja.
Que o Senhor faça Seu rosto brilhar em você e seja gentil com você.
Que o Senhor vire o rosto para você e lhe conceda paz.
Ponham o Meu nome sobre os israelitas, e Eu os abençoarei.” (Números 6: 23-27)

Essas estão entre as mais antigas palavras de bênção usadas continuamente. Nós as recitamos diariamente no início da reza da manhã. Alguns dizem que elas são a última coisa à noite. Nós as usamos para abençoar nossos filhos nas noites de sexta-feira. Elas costumam ser usadas ​​para abençoar os noivos nos casamentos. Elas são amplamente utilizadas por não judeus também. Sua simplicidade, sua estrutura cumulativa de três, cinco e sete palavras, seu movimento ascendente da proteção à graça e à paz, fazem delas uma joia em miniatura de oração cujo brilho não diminuiu nos mais de três mil anos desde a sua formulação. Continue lendo NASSO

BAMIDBAR

Sociedade Igualitária, de Estilo Judaico

A parashá de Bamidbar é geralmente lida no Shabat antes de Shavuot, z’man matan torateinu, “o tempo de entrega da nossa lei”, a revelação no Sinai. Assim, os Sábios, acreditando que nada é coincidência, buscaram alguma conexão entre os dois. Continue lendo BAMIDBAR

BEHAR-BECHUKOTAI

O Poder De Uma Maldição

O livro de Vayikrá chega ao fim, descrevendo as bênçãos que se seguirão se o povo for fiel à sua aliança com D-s. Em seguida, descreve as maldições que ocorrerão se não form. O princípio geral é claro. Nos tempos bíblicos, o destino da nação espelhava a conduta da nação. Se as pessoas se comportassem bem, a nação prosperaria. Se eles se comportassem mal, eventualmente coisas ruins aconteceriam. Isso é o que os profetas sabiam. Como Martin Luther King parafraseou: “O arco do universo moral é longo, mas se inclina para a justiça”. [1] Nem sempre imediatamente, mas no final das contas, o bem é recompensado com o bem, o mal com o mal. Continue lendo BEHAR-BECHUKOTAI

EMOR

Incerteza Radical

Há algo muito estranho na festa de Sucot, do qual nossa parashá é a fonte primária. Por um lado, é a festa supremamente associado à alegria. É a única festa em nossa parashá que menciona regozijo: “E você se alegrará diante do Senhor, seu D-s, sete dias”. (Lev. 23:40) Na Torá como um todo, a alegria não é mencionada em relação a Rosh Hashaná, Yom Kipur ou Pessach, uma vez em conexão com Shavuot e três vezes em relação a Sucot. Daí o seu nome: z’man simchatenu, a festa da nossa alegria. Continue lendo EMOR

ACHAREI MOT – KEDOSHIM

A Ética da Santidade

Kedoshim contém os dois grandes mandamentos de amor da Torá. O primeiro é: “Ame seu próximo como a você mesmo. Eu sou o Senhor”. (Lev. 19:18) O Rabino Akiva chamou isso de “o grande princípio da Torá”. O segundo não é menos desafiador: “O estrangeiro que vive entre vocês deve ser tratado como nativo do país. Ame-o como a você mesmo, pois você era um estrangeiro no Egito. Eu sou o Senhor teu D-s.” (Lev. 19:34) Continue lendo ACHAREI MOT – KEDOSHIM

TAZRIA – METSORÁ

Palavras Que Curam

Correndo o risco de divulgar um spoiler, gostaria de começar o Covenant & Conversation desta semana discutindo o filme de 2019 A Beautiful Day in the Neighborhood (Um lindo dia na vizinhança). Tom Hanks interpreta o querido produtor / apresentador de televisão infantil americano Mister Rogers, uma figura lendária para várias gerações de jovens americanos, famosa por seu convite musical: “Won’t You Be My Neighbor?” (“Você não será meu vizinho?”) Continue lendo TAZRIA – METSORÁ

SHEMINI

Limites

A história de Nadav e Avihu, os dois filhos mais velhos de Aharon, que morreram no dia em que o Santuário foi dedicado, é uma das mais trágicas da Torá. É referida em nada menos que quatro ocasiões separadas. Tornou um dia que deveria ter sido uma celebração nacional em uma profunda tristeza. Aharon, enlutado, não conseguiu falar. Uma sensação de luto caiu sobre o acampamento e as pessoas. D-s havia dito a Moshe que era perigoso ter a Presença Divina dentro do campo (Êx 33: 3), mas nem mesmo Moshe poderia imaginar que algo tão sério quanto isso poderia acontecer. O que Nadav e Avihu fizeram de errado? Continue lendo SHEMINI

TZAV

Judaísmo Do Cérebro Esquerdo E Direito

A instituição da Haftará – lendo uma passagem da literatura profética ao lado da porção da Torá – é antiga, datando de pelo menos 2.000 anos. Os estudiosos não sabem ao certo quando, onde e por que foi instituída. Alguns dizem que começou quando a tentativa de Antíoco IV de eliminar a prática judaica no segundo século AEC provocou a revolta que celebramos em Chanucá. Naquela época, segundo a tradição, a leitura pública da Torá era proibida. Assim, os Sábios instituíram que deveríamos ler uma passagem profética cujo tema lembraria as pessoas do assunto da porção semanal da Torá. Continue lendo TZAV

VAYKRÁ

A Visão Profética do Sacrifício

Os sacrifícios, tema da parashá desta semana, foram fundamentais para a vida religiosa do Israel bíblico. Vemos isso não apenas pelo simples espaço dedicado a eles na Torá, mas também pelo fato de eles ocuparem seu livro central, Vaykrá. Continue lendo VAYKRÁ

VAYAKEL/PEKUDEI

Comunidades e Multidões

Melanie Reid é uma jornalista que escreve uma coluna regular para o The (London) Times. Quadriplégica com uma irônica falta de autopiedade, ela chama seu ensaio semanal de Coluna Vertebral. Em 4 de janeiro de 2020, ela contou a história de como ela, seu marido e outras pessoas em sua vila escocesa compraram uma pousada antiga para convertê-la em um pub e centro comunitário, um investimento compartilhado pela vizinhança. Continue lendo VAYAKEL/PEKUDEI

KI TISSÁ

Moisés Anula um Voto

Kol Nidre, a oração proferida no início de Yom Kipur, é um enigma envolto em mistério, talvez o texto mais estranho de todos os tempos para capturar a imaginação religiosa. Primeiro, não é uma oração. Nem é uma confissão. É uma fórmula legal seca para a anulação de votos. Está escrito em aramaico. Não menciona D-s. Não faz parte do serviço. Não requer uma sinagoga. E foi reprovado, ou pelo menos questionado, por gerações de autoridades haláchicas. Continue lendo KI TISSÁ

TETZAVÊ

Vestir Para Impresionar

Tetzavê, com sua descrição elaborada das “vestes sagradas” que os sacerdotes e o sumo sacerdote usavam “para glória e esplendor”, parece contrariar alguns valores fundamentais do judaísmo. Continue lendo TETZAVÊ

TERUMÁ

O Que Recebemos Quando Doamos?

O Senhor falou a Moisés, dizendo: “Fala aos israelitas e que eles Me tragam uma oferenda. Tomem Minha oferenda de todo aquele cujo coração o impelir para dar” (Êx 25: 1-2).

Nossa parashá marca um ponto de virada no relacionamento entre os israelitas e D-s. Aparentemente, o que havia de novo era o produto: o Santuário, a casa itinerante para a Presença Divina enquanto as pessoas viajavam pelo deserto. Continue lendo TERUMÁ

MISHPATIM

Faremos e Ouviremos

Duas palavras que lemos no final de nossa parashá – na’aseh ve-nishma, “faremos e ouviremos” – estão entre as mais famosas do judaísmo. Elas são o que nossos ancestrais disseram quando aceitaram a aliança no Sinai. Elas estão no contraste mais nítido possível com as queixas, pecados, retrocessos e rebeliões que parecem marcar muito do relato da Torá sobre os anos do deserto. Continue lendo MISHPATIM

YTRO

O Universal e o Particular

A expressão judaica por excelência de obrigado, gratidão e reconhecimento é Baruch Hashem, que significa “Graças a D-s” ou “Louvado seja o Senhor”.

Os Chassidim dizem do Baal Shem Tov que ele viajava pelas pequenas cidades e vilarejos da Europa Oriental, perguntando aos judeus como eles estavam. Por mais pobres ou perturbados que fossem, eles sempre respondiam Baruch Hashem. Era uma expressão instintiva da fé, e todo judeu sabia disso. Eles poderiam não ter o conhecimento de um grande estudioso talmúdico, ou a riqueza dos bem-sucedidos, mas acreditavam que tinham muito a agradecer a D-s e o faziam. Quando perguntado o que ele estava fazendo e por quê, o Baal Shem Tov respondia citando o versículo: “Você é santo, entronizado nos louvores de Israel”. (Salmo 22: 4) Assim, toda vez que um judeu diz Baruch Hashem, ele ou ela está ajudando a fazer um trono para a Shechiná, a Presença Divina. Continue lendo YTRO

BESHALACH

Cruzando o Mar

Nossa parashá começa com uma proposição aparentemente simples:

Quando Faraó deixou o povo ir, D-s não os guiou na estrada através da terra dos filisteus, embora isso fosse o mais curto. Pois D-s disse: “Se eles enfrentarem guerra podem mudar de ideia e voltar ao Egito.” Então D-s guiou as pessoas pela estrada deserta em direção ao Mar Vermelho. Os israelitas subiram do Egito preparados para a batalha. (Êx 13: 17-18)

Continue lendo BESHALACH

A Pesagem do Coração

Às vezes, outros nos conhecem melhor do que nós mesmos. No ano de 2000, um instituto de pesquisa judeu britânico apresentou uma proposta de que os judeus na Grã-Bretanha fossem redefinidos como um grupo étnico e não como uma comunidade religiosa. Foi um jornalista não judeu, Andrew Marr, quem afirmou o que deveria ter sido óbvio. Ele disse: “Tudo isso é água rasa, e quanto mais você anda, mais raso fica.” Continue lendo

VAERÁ

A Pesagem do Coração

Na parashá desta semana, antes mesmo da primeira praga atingir o Egito, D-s diz a Moisés: “Endurecerei o coração de Faraó e multiplicarei Meus milagrosos sinais e maravilhas no Egito.” (Êxodo 7: 3)

O endurecimento do coração do Faraó é referido não menos de vinte vezes no decorrer da história do Êxodo. As vezes é dito que o Faraó endurece seu coração. Outras vezes, diz-se que D-s o fez. A Torá usa três verbos diferentes nesse contexto: ch-z-k, para fortalecer, k-sh-h, para endurecer, e k-b-d, para tornar pesado. Continue lendo VAERÁ

SHEMOT

Fé no Futuro

Alguma medida do radicalismo que é introduzida no mundo pela história do Êxodo pode ser vista na tradução incorreta sustentada das três palavras-chave com as quais D-s se identificou a Moisés na sarça ardente. Continue lendo SHEMOT

VAYECHI

Família, Fé e Futuro

Se você quiser entender do que se trata um livro, observe atentamente como ele termina. Gênesis termina com três cenas profundamente significativas. Continue lendo VAYECHI

VAYGASH

O Futuro do Passado

Em nossa parashá, Yossef faz algo incomum. Revelando-se a seus irmãos, ciente de que sofrerão um choque e depois se sentirão culpados ao se lembrarem de como o irmão está no Egito, ele reinterpreta o passado:

“Eu sou seu irmão Yosef, aquele que vocês venderam no Egito! E agora, não fiquem angustiados e não fiquem com raiva de si mesmos por me vender aqui, porque foi para salvar vidas que D-s me enviou antes de vocês. Há dois anos há fome na terra e, nos próximos cinco anos, não haverá lavoura e colheita. Mas D-s me enviou à sua frente para preservar para vocês um remanescente na terra e salvar suas vidas por uma grande libertação. Então não foram vocês quem me enviaram aqui, mas D-s. Ele me fez líder do Faraó, senhor de toda a sua casa e governante de todo o Egito.” (Gênesis 45: 4-8)

Continue lendo VAYGASH

MIKETZ

Yosef e os Riscos do Poder

Miketz representa a transformação mais repentina e radical na Torá. Yosef, em um único dia, passa de nada a herói, de prisioneiro esquecido e definhando a vice-rei do Egito, o homem mais poderoso do país, no controle da economia da nação. Continue lendo MIKETZ

VAYESHEV

O Anjo Que Não Sabia Que Ele Era Um Anjo

A história de José e seus irmãos, espalhada por quatro parshiót, é a mais longa e mais bem escrita de todas as narrativas da Torá. Nada existe por acaso; cada detalhe conta. Um momento, no entanto, parece gloriosamente irrelevante – e é isso que contém uma das mais belas ideias da Torá. Continue lendo VAYESHEV

VAYSHLACH

Você Não Será Mais Chamado De Jacob

Um fato sobre a parashá desta semana deixou perplexos os comentaristas. Após sua luta com o adversário sem nome, foi dito a Jacob: “Seu nome não será mais Jacobmas Israel, pois você lutou com os seres Divinos e humanos e prevaleceu”. (Gênesis 32:29, tradução da JPS) Ou “Seu nome não será mais chamado de Jacob, mas de Israel. Você se tornou grande (sar) diante de D-s e do homem. Você ganhou.” (tradução de Aryeh Kaplan) Continue lendo VAYSHLACH

VAYETSÊ

Laban, O Arameu

Os eventos narrados na parashá desta semana – a viagem de Jacob para Laban, sua estada lá e sua fuga, perseguido pelo sogro – deram origem à passagem mais estranha da Hagadá. Comentando Deuteronômio 26: 5, a passagem que expomos na noite do Seder, ela diz o seguinte: Continue lendo VAYETSÊ

TOLEDOT

Isaac e Essav

É uma pergunta assustadora. Por que Isaac ama Essav? O versículo diz explicitamente: “Isaac, que gostava de caça selvagem, amava Essav, mas Rebeca amava Jacob”. (Gênesis 25:28 ) Seja como for que lemos este versículo, é desconcertante. Se o lermos literalmente, isso sugere que as afeições de Isaac eram governadas apenas por um gosto em um tipo específico de comida. Certamente não é assim que o amor é conquistado ou dado na Torá. Continue lendo TOLEDOT

CHAYÊ SARA

Ter um Porquê

O nome da nossa parashá parece incorporar um paradoxo. É chamado Chayê Sara, “a vida de Sara”, mas começa com a morte de Sara. Além disso, no final, registra a morte de Abraham. Por que uma parashá sobre a morte é chamada de “vida”? A resposta parece-me, é que – nem sempre, mas frequentemente – a morte e como a encaramos é um comentário sobre a vida e como a vivemos. Continue lendo CHAYÊ SARA

VAYERÁ

Capacidade Negativa

Escrevi sobre a amarração de Isaac muitas vezes nesses estudos, cada vez propondo uma interpretação um pouco diferente da dada pelos comentaristas clássicos. Eu faço isso por uma razão simples. Continue lendo VAYERÁ

LECH LECHÁ

Um Palácio em Chamas

Por que Abraham? Essa é a pergunta que nos assombra quando lemos a abertura da parashá desta semana. Aqui está a figura chave na história de nossa fé, o pai de nossa nação, o herói do monoteísmo, santificado não apenas pelos judeus, mas também pelos cristãos e muçulmanos. No entanto, parece não haver nada na descrição da Torá de sua juventude, para nos dar uma dica do porquê ele foi apontado como a pessoa a quem D-s disse: “Farei de você uma grande nação… e todos os povos da Terra serão abençoados por você.” Continue lendo LECH LECHÁ

NOACH

A Luz na Arca

Em meio a todo o drama do dilúvio iminente e à destruição de quase toda a criação, nos concentramos em Noach construindo a arca e ouvimos uma instrução detalhada:

Faça um “tzohar” para a arca e termine-o dentro de um côvado do topo. (Gênesis 6:16)

Continue lendo NOACH

BERESHIT

A Gênese do Amor

Em The Lonely Man of Faith, rabino Soloveitchik chamou nossa atenção para o fato de que Bereshit contém dois relatos separados da criação. O primeiro está em Gênesis 1, o segundo em Gênesis 2-3, e eles são significativamente diferentes. Continue lendo BERESHIT

VEZOT HABERACHÁ

Fim Sem Final

Que maneira extraordinária de terminar um livro: não apenas qualquer livro, mas o Livro de livros – com Moisés vendo a Terra Prometida do Monte Nebo, tentadoramente perto, mas tão longe que ele sabe que nunca a alcançará em sua vida. Este é um final para desafiar todas as expectativas narrativas. Uma história sobre uma jornada deve terminar no final da jornada, com a chegada ao destino. Mas a Torá termina antes do término. Conclui em medias res. Termina no meio. É construído como uma sinfonia inacabada. Continue lendo VEZOT HABERACHÁ

SUCOT

O Festival da Insegurança

O que exatamente é uma sucá? O que supostamente representa?

A questão é essencial para a própria mitzvá. A Torá diz: “Viva em sucot por sete dias… para que seus descendentes saibam que Eu fiz os israelitas viverem em sucot quando os tirei do Egito”. (Lev. 23: 42-43) Em outras palavras, o conhecimento – refletir, compreender, estar consciente – é parte integrante da mitzvá. Por esse motivo, diz Rabbah no Talmud (Sukkah 2a), uma sucá com mais de vinte côvados (cerca de 30 pés) é inválido porque quando a sechach, o “teto” está tão acima de sua cabeça, você não tem consciência disto. Então, o que é uma sucá? Continue lendo SUCOT

HAAZINU

Deixe Meu Ensinamento Cair Como Chuva

No cântico glorioso com o qual Moisés se dirige à congregação, ele convida o povo a pensar na Torá – sua aliança com D-s – como se fosse como a chuva que molha a terra e produz seus produtos:

Deixe meu ensinamento cair como chuva,
Minhas palavras descerem como orvalho,
Como aguaceiro em grama nova,
Como chuva abundante em plantas tenras. (Dt 32: 2)

Continue lendo HAAZINU

VAYELECH

A Torá como Cântico de D-s

No final de sua vida, tendo dado aos israelitas a pedido de D-s 612 comandos, Moisés deu a mitzvá final: “Agora, portanto, escreva para você esta canção e ensine-a ao povo de Israel. Ponha na boca deles, que esta canção seja minha testemunha diante o povo de Israel.” (Dt.31:19) Continue lendo VAYELECH

NITZAVIM

Não Além do Mar

Quando eu era estudante na universidade, no final dos anos 1960 – a era dos protestos estudantis, drogas psicodélicas e os Beatles meditando com o Maharishi Mahesh Yogi -, uma história foi contada. Uma judia americana na casa dos sessenta anos viajou para o norte da Índia para ver um célebre guru. Havia uma multidão enorme esperando para ver o homem santo, mas ela a empurrou, dizendo que precisava vê-lo com urgência. Eventualmente, depois de percorrer a multidão, ela entrou na tenda e ficou na presença do próprio mestre. O que ela disse naquele dia entrou no reino das lendas. Ela disse: “Marvin, ouça sua mãe. Já basta. Venha para casa.” Continue lendo NITZAVIM

KI TAVÔ

Uma Nação de Contadores de Histórias

Howard Gardner, professor de educação e psicologia na Universidade de Harvard, é uma das grandes mentes de nosso tempo. Ele é mais conhecido por sua teoria das “inteligências múltiplas”, a ideia de que não há uma coisa que possa ser medida e definida como inteligência, mas muitas coisas diferentes – uma dimensão da dignidade da diferença. Ele também escreveu muitos livros sobre liderança e criatividade, incluindo um em particular, Leading Minds, que é importante para entender a parashá desta semana. [1] Continue lendo KI TAVÔ

KI TETSÊ

Bem-Estar Animal

Ki Tetsê trata de relacionamentos: entre homens e mulheres, pais e filhos, empregadores e funcionários, credores e devedores. Surpreendentemente, porém, também trata de relacionamentos entre humanos e animais. Continue lendo KI TETSÊ

SHOFETIM

O Imperativo Ecológico

No decurso do estabelecimento das leis da guerra, a Torá acrescenta um detalhe aparentemente menor que se tornou a base de um campo muito mais amplo de responsabilidade humana e é de grande importância hoje. Continue lendo SHOFETIM

REÊ

Alegria Coletiva

Se fôssemos perguntar qual palavra-chave sintetiza a sociedade que os judeus deveriam formar na Terra Prometida, vários conceitos viriam à mente: justiça, compaixão, reverência, respeito, santidade, responsabilidade, dignidade, lealdade. Surpreendentemente, porém, outra palavra figura centralmente nos discursos de Moisés em Deuteronômio. É uma palavra que aparece apenas uma vez em cada um dos outros livros da Torá: Gênesis, Êxodo, Levítico e Números. [1] No entanto, aparece doze vezes em Deuteronômio, sete deles na parashá Reê. A palavra é simchá, alegria. Continue lendo REÊ

EKEV

A Política da Memória

Em Ekev, Moisés expõe uma doutrina política de tal sabedoria que nunca pode tornar-se redundante ou obsoleta. Ele faz isso por meio de um contraste preciso entre o ideal ao qual Israel é chamado e o perigo com o qual se defronta.  Continue lendo EKEV

VAETCHANAN

Por que o povo judeu é tão pequeno?

Perto do final de Vaetchanan há uma afirmação com implicações tão abrangentes que desafia a impressão que prevaleceu até agora na Torá. Esta observação dá uma aparência inteiramente nova à imagem bíblica do povo de Israel: “O Senhor não colocou Seu amor em você e não o escolheu porque você era mais numeroso do que os outros povos, pois você é o menor de todos os povos”. (Deut. 7: 7) Continue lendo VAETCHANAN

DEVARIM

O Professor Como Herói

Imagine o seguinte cenário. Você tem 119 anos e 11 meses de idade. O fim da sua vida está à vista. Suas esperanças receberam golpes devastadores. Você foi informado por D-s que não entrará na terra para a qual você tem conduzido seu povo por quarenta anos. Você foi repetidamente criticado pelas pessoas que liderou. Sua irmã e irmão, com quem você compartilhou os fardos da liderança, já o precederam. E você sabe que nenhum dos seus filhos, Gershom e Eliezer, vai sucedê-lo. Sua vida parece estar chegando a um fim trágico, seu destino não foi alcançado, suas aspirações não foram cumpridas. O que você faz? Continue lendo DEVARIM

MATOT-MASSEI

Prioridades

Os israelitas estavam quase à vista da Terra Prometida. Eles tiveram sucesso em suas primeiras batalhas. Eles tinham acabado de conquistar uma vitória sobre os midianitas. Há um novo tom para a narrativa. Nós não ouvimos mais as reclamações queixosas que tinham sido a nota baixa de tantos anos selvagens. Continue lendo MATOT-MASSEI

PINCHAS

A Coroa Que Todos Podem Usar

Moisés disse ao Senhor: “Que o Senhor, D-s dos espíritos de toda carne, designe um homem sobre esta comunidade para sair e entrar diante deles, aquele que os conduzirá e os introduzirá, para que o povo do Senhor não seja como ovelhas sem pastor.” (Nm 27: 15–17) Continue lendo PINCHAS

BALAK

Não Contada Entre as Nações

O ano é 1933. Dois judeus estão sentados em um café vienense, lendo as notícias. Um está lendo o jornal judaico local, o outro, a notoriamente antissemítica publicação Der Stürmer. “Como você pode ler esse lixo revoltante?”, diz o primeiro. O segundo sorri. “O que o seu jornal diz? Deixe-me dizer: “Os judeus estão se assimilando.” “Os judeus estão discutindo.” “Os judeus estão desaparecendo.” Agora, deixe-me dizer-lhe o que meu diz: “Os judeus controlam os bancos.” “Os judeus controlam a mídia.” “Os judeus controlam a Áustria.” “Os judeus controlam o mundo.” Meu amigo, se você quer boas notícias sobre os judeus, sempre leia os anti-semitas.” Continue lendo BALAK

HUKAT

Perdendo Miriam

É uma cena que ainda tem o poder de chocar e perturbar. As pessoas reclamam. Não há água. É uma queixa antiga e previsível. Isso é o que acontece no deserto. Moisés deveria ter sido capaz de lidar com isso com facilidade. Ele passou por desafios muito mais difíceis em seu tempo. No entanto, de repente, em Mei Meriva (“as águas da contenda”), ele explodiu em raiva injuriosa: “Ouçam, seus rebeldes! Tiraremos água dessa pedra para vocês?’ Moisés levantou a mão e bateu na rocha duas vezes com seu cajado.” (Núm. 20: 10–11) Continue lendo HUKAT

KORACH

Argumento por Amor ao Céu

A rebelião de Korach não foi apenas a pior das revoltas dos anos selvagens. Também foi diferente em espécie porque era um ataque direto a Moisés e Aaron. Korach e seus companheiros rebeldes, em essência, acusaram Moisés de nepotismo, fracasso e, acima de tudo, de ser uma fraude – de atribuir a D-s decisões e leis que Moisés inventara para seus próprios fins.  Continue lendo KORACH

SHELACH

Medo da Liberdade

O episódio dos espiões foi um dos mais trágicos em toda a Torá. Quem os enviou e para que fim não está totalmente claro. Na parashá desta semana, o texto diz que foi D-s quem disse a Moisés que fizesse isso (Nm 13: 1-2). Em Deuteronômio (1:22), Moisés diz que foram as pessoas que fizeram o pedido. De qualquer forma, o resultado foi um desastre. Uma geração inteira foi privada da chance de entrar na Terra Prometida. A entrada em si foi adiada por quarenta anos. De acordo com os Sábios, lançou sua sombra no futuro. [1] Continue lendo SHELACH

BEHALOTCHA

Acampamento e Congregação

A parashá de Behalotcha fala sobre as trombetas de prata – clarins – que Moisés foi ordenado a fazer:

O Senhor falou a Moisés, dizendo: “Faz duas trombetas de prata; faça-as de trabalho martelado. Eles te servirão para convocar a congregação [edah] e fazer com que os acampamentos [machanot] viajem.” (Núm. 10: 1–2) Continue lendo BEHALOTCHA

NASSO

Sábios e Santos

Parashat Nasso contém a lei do nazireu – o indivíduo que se comprometeu a observar regras especiais de santidade e abstinência: não beber vinho ou outros intoxicantes (incluindo qualquer coisa feita de uvas), não cortar o cabelo e não se contaminar contato com os mortos (Nm 6: 1-21). Como esta situação era geralmente proposta por um período limitado; a duração padrão era de trinta dias. Houve exceções, mais notavelmente Sansão e Samuel, que, por causa da natureza miraculosa de seu nascimento, foram consagrados antes de seu nascimento como nazireus para a vida. [1] Continue lendo NASSO

BAMIDBAR

Liderando uma Nação de Indivíduos

Bamidbar começa com um censo dos israelitas. É por isso que este livro é conhecido em português como Números. Qual é o significado desse ato de contar? E por que aqui no começo do livro? Além disso, já houve dois censos prévios do povo e este é o terceiro dentro do espaço de um único ano. Certamente, um teria sido suficiente. E a contagem tem algo a ver com liderança? Continue lendo BAMIDBAR

BEHUKOTAI

O Nascimento da Esperança

Esta semana lemos o Tochecha, as terríveis maldições que avisam o que aconteceria a Israel se ele traísse sua missão Divina. Nós lemos uma profecia da história que deu errado. Se Israel perder o seu caminho espiritualmente, digamos, as maldições, perderá fisicamente, economicamente e politicamente também. A nação sofrerá derrota e desastre. Perderá sua liberdade e sua terra. As pessoas irão para o exílio e sofrerão perseguição. Habitualmente, lemos essa passagem na sinagoga sotto voce, em voz baixa, tão temerosa que é. É difícil imaginar qualquer nação em tal catástrofe e vivendo para contar a história. Continue lendo BEHUKOTAI

BEHAR

Evolução ou Revolução?

Não há, costuma-se dizer, nenhum experimento controlado na história. Toda sociedade, todas as épocas e todas as circunstâncias são únicas. Se assim for, não há ciência da história. Não existem regras universais para guiar o destino das nações. No entanto, isso não é bem verdade. A história dos últimos quatro séculos nos oferece algo próximo a um experimento controlado, e a conclusão a ser tirada é surpreendente. Continue lendo BEHAR

EMOR

Três Versões do Shabat

Há algo único na forma como a Parashá Emor fala sobre o Shabat. Ele chama isso de mo’ed e mikra kodesh quando, no sentido convencional dessas palavras, não é nenhuma das duas. Mo’ed significa uma hora marcada, com uma data fixa no calendário. Mikra kodesh significa uma assembleia sagrada, uma época em que a nação se reunia no santuário central, ou um dia santificado pela proclamação, isto é, pela determinação do calendário pelo tribunal humano. Shabat não é nada disso. Não tem data fixa no calendário. Não é uma época de assembleia nacional. E não é um dia santificado pela proclamação da corte humana. O Shabat foi o dia santificado pelo próprio D-s no começo dos tempos. Continue lendo EMOR

KEDOSHIM

Do Sacerdote ao Povo

Algo fundamental acontece no início desta parashá e a história é uma das maiores contribuições, raramente reconhecida, do judaísmo para o mundo.

Até agora, Vayikra tem sido em grande parte sobre sacrifícios, pureza, o santuário e o sacerdócio.  Continue lendo KEDOSHIM

ACHAREI MOT

Pensando Rápido e Devagar

Se reunirmos descobertas recentes em neurociência com a tradição Midráshica, poderemos lançar nova luz sobre o significado do mistério central do Yom Kipur: os dois bodes, idênticos na aparência, sobre os quais o Sumo Sacerdote lança sortes, sacrificando um como uma oferta pelo pecado e enviando o outro, o bode expiatório, ao deserto para morrer. Continue lendo ACHAREI MOT

METSORÁ

O poder do Discurso

Como vimos na Parshat Tazria, os Sábios identificam tzara’at – a condição que afeta a pele humana, o tecido das roupas e as paredes de uma casa – não como uma doença, mas como uma punição, e não por qualquer pecado, mas por um pecado específico, o de lashon hará, falar mal. Continue lendo METSORÁ

TAZRIA

Os Sacrifícios do Parto

No início desta parashá há um conjunto de leis que desafiaram e intrigaram os comentaristas. Elas dizem respeito a uma mulher que acabou de dar à luz. Se ela der à luz um filho, ela será “impura por sete dias, assim como ela é impura durante seu período mensal”. Ela deve então esperar por mais trinta e três dias antes de entrar em contato com objetos sagrados ou aparecer no Templo.  Continue lendo TAZRIA

SHEMINI

Entre a Esperança e a Humanidade

Deveria ter sido o grande dia da celebração. O Tabernáculo, a primeira casa coletiva de adoração de Israel, estava completo. Todas as preparações foram feitas. Durante sete dias, Moisés realizou a inauguração. Agora, o oitavo dia, o primeiro de Nissan, havia chegado. Os sacerdotes, liderados por Aaron, estavam prontos para começar o serviço. Continue lendo SHEMINI

TZAV

Destrutivo e Autodestrutivo

Esta parashá, falando sobre sacrifícios, proíbe a ingestão de sangue:

Onde quer que você viva, não coma o sangue de nenhum pássaro ou animal. Se alguém come sangue, essa pessoa deve ser cortada do seu povo. (Lev. 7: 26-27)

Esta não é apenas uma proibição entre outras. A proibição de comer sangue é fundamental para a Torá. Por exemplo, ocupa um lugar central na aliança que D-s faz com Noé – e através dele, com toda a humanidade – depois do Dilúvio: “Mas você não deve comer carne que ainda tem nela a sua vida” (Gn 9: 4). Assim também, Moisés retorna ao assunto em seus grandes discursos finais no livro de Deuteronômio:

Mas tenha certeza que você não come o sangue, porque o sangue é a vida, e você não deve comer a vida com a carne. Você não deve comer o sangue; despeje no chão como água. Não o coma, para que fique bem com você e seus filhos depois de você, porque você estará fazendo o que é certo aos olhos do Senhor. (Deuteronômio 12: 23-25)

Continue lendo TZAV

VAYKRÁ

A Busca do Significado

A Declaração Americana da Independência fala dos direitos inalienáveis ​​da vida, da liberdade e da busca da felicidade. Recentemente, seguindo o trabalho pioneiro de Martin Seligman, fundador da Positive Psychology, tem havido centenas de livros publicados sobre a felicidade. No entanto, ainda há algo mais fundamental no sentido de uma vida bem vivida, ou seja, o significado. Os dois parecem semelhantes. É fácil supor que as pessoas que encontram significado são felizes e as pessoas felizes têm sentido. Mas os dois não são o mesmo, nem sempre se sobrepõem. Continue lendo VAYKRÁ

PEKUDEI

Sobre o Caráter Judaico

Pekudei às vezes tem sido chamada da parashá do contador, porque é assim que começa, com a auditoria das contas do dinheiro e materiais doados para o Santuário. É a maneira da Torá nos ensinar a necessidade de transparência financeira. Continue lendo PEKUDEI

VAYAKEL

A Beleza Da Santidade Ou A Santidade Da Beleza

Em Ki Tissá e em Vayakel encontramos a figura de Betzalel, um tipo raro na Bíblia Hebraica – o artista, o artesão, o modelador da beleza a serviço de D-s, o homem que, junto com Oholiab, moldou os artigos associados com o Tabernáculo. O judaísmo – em forte contraste com a Grécia antiga – não valorizava as artes visuais. O motivo é claro. A proibição bíblica contra imagens esculpidas as associa à idolatria. Historicamente, imagens, fetiches, ícones e estátuas estavam ligados no mundo antigo com práticas religiosas pagãs. A ideia de que alguém possa adorar “o trabalho das mãos dos homens” era um anátema para a fé bíblica. Continue lendo VAYAKEL

KI TISSÁ

Um Povo de Dura Cerviz

É um momento do mais alto drama. Os israelitas, apenas quarenta dias depois da maior revelação da história, fizeram um ídolo: um bezerro de ouro. D-s ameaça destruí-los. Moisés, exemplificando ao máximo o caráter de Israel como alguém que “luta com D-s e o homem”, confronta ambos por sua vez. Para D-s, ele ora por misericórdia pelo povo. Descendo a montanha e enfrentando Israel, ele esmaga as Tábuas, símbolo da Aliança. Ele mói o bezerro ao pó, mistura-o com água e faz com que os israelitas o bebam. Ele comanda os levitas para punir os malfeitores. Então ele reascende a montanha em uma tentativa prolongada de reparar o relacionamento quebrado entre D-s e as pessoas. Continue lendo KI TISSÁ

TETZAVÊ

Irmãos: Um drama em cinco atos

É interessante notar a ausência de Moisés da parashá de Tetzavê. Pela primeira vez, Moisés, o herói, o líder, o libertador, o legislador, está fora do palco, e o único caso em que o nome de Moisés não é mencionado em nenhuma parashá desde a primeira parashá do livro de Shemot (na qual ele nasceu). Continue lendo TETZAVÊ

TERUMÁ

Uma Casa Portátil

A parashá de Terumá descreve a construção do tabernáculo, a primeira casa coletiva de culto na história de Israel. A primeira, mas não a última; que acabou por ser sucedida pelo Templo em Jerusalém. Quero me concentrar em um momento da história judaica que representa a espiritualidade judaica em seu mais baixo e mais alto voo: o momento em que o Templo foi destruído. Continue lendo TERUMÁ

MISHPATIM

Amando o Estrangeiro

Existem mandamentos que saltam da página pelo seu poder moral absoluto. Assim é no caso da legislação social em Mishpatim. Em meio as complexas leis relativas ao tratamento de escravos, danos pessoais e propriedades, um mandamento em particular se destaca, em virtude de sua repetição (aparece duas vezes em nossa parashá) e do raciocínio histórico-psicológico que está por trás disso: Continue lendo MISHPATIM

YTRO

O Monte Sinai e o Nascimento da Liberdade

A revelação no Monte Sinai – o episódio central não só da parashá de Yitro, mas do judaísmo como um todo – foi único na história religiosa da humanidade. Outras religiões (cristianismo e islamismo) se chamam de religiões de revelação, mas em ambos os casos a revelação de que eles falavam era um indivíduo (“filho de D-s”, “o profeta de D-s”). Apenas no judaísmo foi autorrevelação de D-s não a um indivíduo (um profeta) ou a um grupo (os anciãos), mas para toda uma nação, jovens e velhos, homens, mulheres e crianças, os justos e ainda-não-justos igualmente. Continue lendo YTRO

BESHALACH

O Mar Dividido: Natural ou Sobrenatural?

A divisão do Mar Vermelho está gravada na memória judaica. Nós o recitamos diariamente durante o culto da manhã, na transição dos Versos de Louvor para o início da oração comunitária. Nós falamos disso novamente depois do Shemá, pouco antes da Amidá. Foi o supremo milagre do êxodo. Mas em que sentido? Continue lendo BESHALACH

Contra Seus Deuses

A nona praga – a escuridão – vem envolta em uma escuridão própria.

O que essa praga está fazendo aqui? Parece fora de seqüência. Até agora, houve oito pragas, e elas se tornaram constantes, inexoravelmente mais sérias. As duas primeiras, o Nilo se tornando vermelho-sangue e a infestação de sapos, pareciam mais presságios do que qualquer outra coisa. A terceira e a quarta, mosquitos e feras, causaram preocupação, não crise. A quinta, a praga que matou o gado, afetou animais, não seres humanos. Continue lendo

VAERÁ

O D-s que Atua na História

Os israelitas estavam em seu ponto mais baixo. Eles foram escravizados. Um decreto foi emitido de que todo menino deveria ser morto. Moisés fora enviado para libertá-los, mas o primeiro efeito de sua intervenção foi piorar as coisas, não melhorar. Sua cota de fabricação de tijolos permaneceu inalterada, mas agora eles também tinham que fornecer sua própria palha. Continue lendo VAERÁ

VAYECHI

O Futuro do Passado

A cena que traz o livro de Gênesis ao fim é intensamente significativa. Os irmãos de José estavam com medo de que, após a morte de seu pai Jacó, José se vingaria deles por vendê-lo como escravo. Anos antes, ele tinha dito que os perdoou: “Agora, não se preocupem ou sentam-se culpados, porque me venderam. Veja: D-s me enviou à frente de você para salvar vidas” (Gen. 45:5). Evidentemente, porém, eles apenas acreditam nele pela metade. Continue lendo VAYECHI

VAYGASH

Será Que Meu Pai Ainda Me Ama?

É uma das grandes questões que naturalmente perguntamos cada vez que lemos a história de José. Por que ele, em algum momento durante a separação de vinte e dois anos, não mandou dizer ao pai que estava vivo? Durante parte desse tempo – quando ele era escravo na casa de Potifar e quando ele estava na prisão – teria sido impossível. Mas certamente ele poderia ter feito isso quando se tornou a segunda pessoa mais poderosa do Egito. No mínimo, ele poderia ter feito isso quando os irmãos vieram diante dele em sua primeira jornada para comprar comida. Continue lendo VAYGASH

MIKETZ

O Universal e o Particular

A história de José é uma daquelas raras narrativas no Tanach em que um judeu (israelita / hebraico) vem a desempenhar um papel proeminente em uma sociedade gentia – os outros são, mais notavelmente, os livros de Ester e Daniel. Eu quero aqui explorar uma faceta desse cenário. Como um judeu fala a um não judeu sobre D-s? Continue lendo MIKETZ

VAYESHEV

Recusar Conforto, Manter a Esperança

A fraude aconteceu. José foi vendido como escravo. Seus irmãos mergulharam o casaco em sangue. Eles o trazem de volta para o pai, dizendo: “Veja o que encontramos. Você reconhece isso? Este é o manto do seu filho ou não?”. Jacó reconhece e responde: “É o manto do meu filho. Uma fera o devorou. José foi despedaçado.” Continue lendo VAYESHEV

VAYSHLACH

Medo Físico, Aflição Moral

Vinte e dois anos se passaram desde que Jacó fugiu de seu irmão, sem um centavo e sozinho; vinte e dois anos se passaram desde que Esaú jurou sua vingança pelo que ele viu como o roubo de sua bênção. Agora os irmãos estão prestes a se encontrar novamente. É um encontro carregado. Uma vez, Esaú jurara matar Jacó. Ele fará isso agora – ou o tempo curou a ferida? Jacó envia mensageiros para que seu irmão saiba que ele está vindo. Eles retornam, dizendo que Esaú está vindo ao encontro de Jacó com uma força de quatrocentos homens – um contingente tão grande que sugere a Jacó que Esaú está decidido a cometer violência. Continue lendo VAYSHLACH

VAYETSÊ

Quando o “Eu” é Silencioso

A parashá desta semana relata uma poderosa visão primal da oração: Jacó, sozinho e longe de casa, deita-se para a noite, com apenas pedras como travesseiro, e sonha com uma escada, com anjos subindo e descendo. Este é o encontro inicial com a “casa de D-s” que um dia se tornaria a sinagoga, o primeiro sonho de um “portão do céu” que permitiria o acesso a um D-s que está acima, nos informando finalmente que “D-s está verdadeiramente Neste lugar.” Continue lendo VAYETSÊ

TOLEDOT

Por que Isaac? Por que Jacob?

Por que Isaac e não Ismael? Por que Jacó, não Esaú? Estas estão entre as questões mais candentes em todo o judaísmo.

É impossível ler Gênesis 21, com a descrição de como Hagar e seu filho foram expulsos para o deserto, como a água deles acabou, como Hagar colocou Ishmael embaixo de uma moita e sentou-se a uma distância para que ela não o visse morrer, sem sentir intensamente por ambos, mãe e filho. Continue lendo TOLEDOT

CHAYÊ SARA

Sobre o Judaísmo e o Islamismo

A linguagem da Torá é, na famosa frase de Erich Auerbach, “carregada de precedentes”. Por trás dos eventos que são abertamente contados, há histórias sombrias que nos restam para decifrar. Escondida sob a superfície da Parashá Chayê Sara, por exemplo, há outra história, mencionada apenas através de uma série de dicas. Existem três pistas no texto. Continue lendo CHAYÊ SARA

VAYERÁ

Deus e Estranhos

D-s apareceu para Abraão pelos carvalhos de Mamrê, sentado à entrada de sua tenda no calor do dia. Ele ergueu os olhos e olhou, e eis que três homens estavam de pé de encontro a ele; e quando os viu, correu ao encontro deles na entrada da tenda, e inclinou-se para a terra… (18: 1–2)

Assim, Parashá Vayerá abre com uma das cenas mais famosas da Bíblia: o encontro de Abraão com os três estranhos enigmáticos. O texto os chama de homens. Mais tarde descobrimos que eles eram de fato anjos, cada um com uma missão específica. Continue lendo VAYERÁ

LECH LECHÁ

Quatro Dimensões da Jornada

Nas primeiras palavras que D-s dirige ao portador de uma nova aliança, já há pistas sobre a natureza do heroísmo que ele viria a incorporar. O mandamento duplo “Lech lechá – vá em frente” contém as sementes da vocação final de Abraão. Continue lendo LECH LECHÁ

NOACH

Um Drama em Quatro Atos

A parashá de Noé encerra os onze capítulos que precedem o chamado a Abraão e o início da relação especial entre ele, seus descendentes e D-s. Durante esses onze capítulos, a Torá dá destaque a quatro histórias: Adão e Eva, Caim e Abel, Noé e a geração do Dilúvio, e a Torre de Babel. Cada uma dessas histórias envolve uma interação entre D-s e a humanidade. Cada um representa outro passo no amadurecimento da humanidade. Se traçarmos o curso dessas histórias, poderemos descobrir uma conexão mais profunda que a cronologia, uma linha de desenvolvimento na narrativa da evolução da humanidade. Continue lendo NOACH

BERESHIT

Os Três Estágios da Criação

“E D-s disse, que haja… E houve… e D-s viu que isso era bom”.
Desdobra-se assim o relato mais revolucionário e mais influente da criação na história do espírito humano. No comentário de Rashi, ele cita o rabino Isaac, que questionou por que a Torá deveria começar com a história da criação.[1] Dado que é um livro de leis – os mandamentos que vinculam os filhos de Israel como nação – deveria ter começado com a primeira lei dada aos israelitas, que não aparece até o décimo segundo capítulo do Êxodo. Continue lendo BERESHIT

VEZOT HABERACHÁ

Sinfonia Não Terminada

Todos os anos, quando nos aproximamos do fim dos livros de Moisés e da vida de Moisés, me pergunto: teria mesmo que acabar assim, com a chance negada a Moisés de pisar nas terras para as quais ele liderava o povo por quarenta anos tempestuosos? No Tribunal Celestial, poderia a Justiça não ter cedido à misericórdia nos poucos dias em que teria levado Moisés para cruzar o Jordão e ver sua tarefa cumprida? E por que Moisés foi punido? Um momento de raiva quando ele falou intempestivamente para os israelitas quando eles estavam reclamando da falta de água? Pode um líder não ser perdoado por um lapso em quarenta anos? Nas palavras dos sábios: Esta é a Torá e esta é sua recompensa? [1] Continue lendo VEZOT HABERACHÁ

HAAZINU

Inteligência Emocional

Em março de 2015, tive uma conversa pública em Yale com o presidente da universidade, Peter Salovey. A ocasião foi bastante emocional. Comemorou o sexagésimo aniversário das Bolsas Marshall, criadas pelo parlamento britânico como uma forma de agradecer aos Estados Unidos pelo Plano Marshall, que ajudou a Europa Ocidental a reconstruir suas economias após a Segunda Guerra Mundial. Continue lendo HAAZINU

VAYELECH

A Segunda Montanha

O que você faz quando alcança tudo, quando subiu para o destino que a carreira ou a providência divina tenha lhe reservado? O que você faz quando a idade aumenta sua sombra, o sol afunda e o corpo não é mais tão resiliente ou a mente tão afiada quanto antes? Continue lendo VAYELECH

NITZAVIM

O Mundo Está Esperando por Você

Algo notável acontece na parashá desta semana, quase sem que percebamos, que mudou os termos da existência judaica e tem implicações que mudam a vida de todos nós. Moisés renovou o pacto. Isso pode não parecer dramático, mas foi. Continue lendo NITZAVIM

KI TAVÔ

A História que Contamos

O cenário: Jerusalém há vinte séculos atrás. A ocasião: trazer os primeiros frutos para o templo. Aqui está a cena como a Mishná descreve. Em toda Israel, os moradores se reuniam nos 24 centros regionais mais próximos. Lá, durante a noite, eles dormiam ao ar livre. Na manhã seguinte, o líder chamaria as pessoas com palavras do livro de Jeremias (31: 5): “Levanta-te e suba a Sião, à Casa do Senhor nosso D-s”. Continue lendo KI TAVÔ

KI TETSÊ

Capital Social e o Asno Caído

Muitos anos atrás, Elaine e eu estávamos sendo conduzidos para o Catskills, uma escapada de verão favorita para os judeus em Nova York, e nosso motorista nos contou a seguinte história: numa sexta-feira à tarde, ele estava se juntando à sua família em Catskills para o Shabat quando viu um homem vestindo um yarmulke, curvando-se sobre o seu carro ao lado da estrada. Um dos pneus estava baixo e ele estava prestes a trocá-lo. Continue lendo KI TETSÊ

SHOFETIM

Liderar é Servir

Nossa parashá fala sobre a monarquia: “Quando você entrar na terra que o Senhor seu D-s está dando a você, e tomar posse dela e se estabelecer nela, você dirá:” Eu colocarei um rei sobre mim, como todas as nações vizinhas “Vou colocar sobre mim um rei a quem o Senhor nosso D-s escolher” (Deuteronômio 17: 14-15). Por isso, deve ser relativamente fácil responder à pergunta: De uma perspectiva judaica, ter um rei é uma coisa boa ou ruim? Acontece, no entanto, ser quase irrespondível. Continue lendo SHOFETIM

REÊ

Sobre Não Ser Uma Vítima

Fazendo uma série de programas para a BBC sobre moralidade no século XXI, senti que tinha que viajar para Toronto para conversar com um homem que não conhecera antes, o psicólogo canadense Jordan Peterson. Recentemente, ele se tornou um intelectual icônico para milhões de jovens, bem como uma figura de caricatura e abuso por parte de outros que deveriam conhecê-lo melhor(1). Continue lendo REÊ

EKEV

Ouça, Ouça Realmente!

Cerca de 20 anos atrás, com a ajuda da Fundação Ashdown, iniciei uma conferência na Universidade Hebraica, em Jerusalém, sobre o futuro do povo judeu. Eu temia as profundas divisões entre secular e ultra-ortodoxo em Israel, entre as várias denominações na Diáspora, e entre Israel e a Diáspora. Continue lendo EKEV

VAETCHANAN

Para Fazer o Amor Durar

Nos últimos meses tenho tido conversas com importantes pensadores, intelectuais, inovadores e filantropos para uma série da BBC sobre desafios morais do século XXI. Entre aqueles com quem eu falei foi David Brooks, um dos moralistas mais perspicazes do nosso tempo. Sua conversa é sempre cintilante, mas uma das suas observações foi particularmente bonita. É uma chave que nos ajuda a esboçar todo o projeto descrito por Moisés no livro Devarim, o quinto e último livro da Torá. Continue lendo VAETCHANAN

DEVARIM

A Crítica Eficaz

O primeiro versículo de Devarim, o quinto e culminante livro da Torá, soa prosaico. “Estas são as palavras que Moisés falou a todo o Israel além do Jordão – no deserto, na planície oposta a Suph, entre Parã e Topel, Labã, Hazerote e Di-Zahav.” Não há indício de sofrimento nestas palavras. Mas os sábios do Talmud encontraram um, e isso é uma reviravolta. Continue lendo DEVARIM

MATOT – MASSEI

Milhas Para Ir Antes De Dormir

Etre ailleurs, “Estar em outro lugar – o grande vício desta raça, sua grande e secreta virtude, a grande vocação deste povo”. Assim escreveu o poeta e ensaísta francês Charles Peguy (1873-1914), um filósofo em uma era de antissemitismo. Ele continuou: “Qualquer travessia para eles significa a travessia do deserto. As casas mais confortáveis, as melhores construídas a partir de pedras tão grandes quanto os pilares do templo, o mais real dos imóveis, o mais avassalador dos prédios de apartamentos nunca significará mais para eles do que uma tenda no deserto.(1)

O que ele queria dizer era que a história e o destino haviam se combinado para tornar os judeus conscientes da temporariedade de qualquer moradia fora da Terra Santa. Ser judeu é estar em uma jornada. Foi assim que a história judaica começou quando Abraão ouviu pela primeira vez as palavras “Lech Lecha”, com seu chamado para partir de onde estava e viajar “para a terra que eu lhe mostrarei”. Foi assim que começou novamente nos dias de Moisés, quando a família se tornou um povo. E esse é o ponto quase infinitamente repetido na parashá Massei: “Eles partiram de X e acamparam em Y. Partiram de Y e acamparam em Z” – 42 estágios em uma jornada de quarenta anos. Nós somos as pessoas que viajam. Nós somos as pessoas que não ficam paradas. Somos o povo para quem o próprio tempo é uma jornada pelo deserto em busca da Terra Prometida.

Em certo sentido, este é um tema familiar do mundo do mito. Em muitas culturas, histórias são contadas sobre a jornada do herói. Otto Rank, um dos colegas mais brilhantes de Freud, escreveu sobre isso. O mesmo fez Joseph Campbell, um junguiano, em seu livro O herói com mil faces. No entanto, a história judaica é diferente de maneiras significativas:

1) A jornada – estabelecida nos livros de Shemot e Bamidbar – é empreendida por todos, o povo inteiro: homens, mulheres e crianças. É como se, no judaísmo, todos nós fôssemos heróis, ou pelo menos todos convocados para um desafio heróico.

2) Demora mais do que uma única geração. Talvez, se os espiões não tivessem desmoralizado a nação com o seu relatório, poderia ter demorado apenas um pouco. Mas há uma verdade mais profunda e universal aqui. A mudança da escravidão para as responsabilidades da liberdade leva tempo. As pessoas não mudam da noite para o dia. Portanto a evolução sucede; a revolução falha. A jornada judaica começou antes de nascermos e é nossa responsabilidade entregá-la àqueles que continuarão depois de nós.

3) No mito, o herói geralmente encontra um grande julgamento: um adversário, um dragão, uma força obscura. Ele (geralmente é ele) pode até morrer e ser ressuscitado. Como diz Campbell: “Um herói se aventura do mundo do dia comum para uma região de maravilha sobrenatural: forças fabulosas são encontradas e uma vitória decisiva é vencida: o herói volta desta misteriosa aventura com o poder de conceder graças ao seu companheiro”. A história judaica é diferente. O adversário que os israelitas encontram são: seus medos, suas fraquezas, seu constante desejo de retornar e regredir.

Parece-me, aqui como tantas vezes em outros lugares, que a Torá não é mito, mas anti-mito, uma insistência deliberada em remover os elementos mágicos da história e focalizar implacavelmente o drama humano de coragem versus medo, esperança versus desespero, e o chamado, não para algum herói maior que a vida, mas para todos nós juntos, fortalecidos por nossos laços com o passado de nosso povo e os laços entre nós no presente. A Torá não é uma fabulosa fuga da realidade, mas a própria realidade, vista como uma jornada que todos devemos empreender, cada um com suas próprias forças e contribuições para nosso povo e para a humanidade.

Estamos todos em uma jornada. E todos nós devemos descansar de vez em quando. Essa dialética entre sair e acampar, caminhar e ficar parado, faz parte do ritmo da vida judaica. Há um tempo para Nitzavim, de pé, e um tempo para Vayelech, seguindo em frente. Rav Kook falou dos dois símbolos na bênção de Bilam: “Quão agradáveis são suas tendas, Jacó e suas moradas, Israel.” As tendas são para as pessoas em uma jornada. Os lugares de habitação são para pessoas que encontraram casa.

O Salmo 1 usa dois símbolos do indivíduo justo. Por um lado, ele ou ela está a caminho, enquanto os ímpios começam a andar, depois fazem a transição para ficar de pé e sentado. Por outro lado, os justos são comparados a uma árvore, plantada por riachos de água, que dá frutos no devido tempo e cujas folhas não murcham. Nós caminhamos, mas também ficamos parados. Estamos em uma jornada, mas também estamos enraizados como uma árvore.

Na vida, há jornadas e acampamentos. Sem os acampamentos, sofremos esgotamento. Sem a jornada, nós não crescemos. E a vida é crescimento. Não há como evitar o desafio e a mudança. O falecido Rav Aharon Lichtenstein já apresentou um belo shiur(3) no poema de Robert Frost, “Parando em Woods em uma noite de neve”, com seu verso final:

O bosque é adorável, escuro e profundo.
Mas eu tenho promessas a cumprir
Milhas a percorrer antes de dormir
E milhas a percorrer antes de dormir.

Ele analisa o poema em termos da distinção de Kierkegaard entre as dimensões estética e ética da vida. O poeta se encanta com a beleza estética da cena, o silêncio suave da neve que cai, a dignidade sombria das altas árvores. Ele adoraria ficar aqui neste momento intemporal, essa eternidade em uma hora. Mas ele sabe que a vida também tem uma dimensão ética, e isso exige ação, não apenas contemplação. Ele tem promessas para manter; ele tem deveres para com o mundo. Então ele deve andar apesar de seu cansaço. Ele tem quilômetros a percorrer antes de dormir: ele tem trabalho a fazer enquanto o sopro de vida está dentro dele.

O poeta parou brevemente para apreciar a madeira escura e a neve caindo. Ele acampou. Mas agora, como os israelitas em Massei, ele deve partir novamente. Para nós, como judeus, como para Kierkegaard, o teólogo, e para Robert Frost, o poeta, a ética tem prioridade sobre a estética. Sim, há momentos em que devemos, realmente devemos, fazer uma pausa para ver a beleza do mundo, mas então devemos seguir em frente, pois temos promessas a cumprir, incluindo as promessas para nós mesmos e para D-s.

Daí a ideia de mudança de vida: a vida é uma jornada, não um destino. Nós nunca devemos ficar parados. Em vez disso, devemos estabelecer constantemente novos desafios que nos tirem da nossa zona de conforto. Vida é crescimento.

Shabat shalom.

 

 

NOTAS
1)Charles Peguy, Basic Verities, New York, Pantheon, 1943, 141
2)Joseph Campbell, The Hero with a Thousand Faces, New World Library, 2008, 23
3)http://etzion.org.il/en/woods-are-lovely-dark-and-deep-reading-poem-robert-frost

 

 

Texto original: “MILES TO GO BEFORE I SLEEP” por Rabino Jonathan Sacks
Tradução Rachel Klinger Azulay

PINCHAS

A Obra-Prima Perdida

Uma história verídica que ocorreu em 1995: trata-se do legado de um homem incomum com um nome incomum: o Sr. Ernest Onians, um fazendeiro em East Anglia cujo principal negócio era como fornecedor de lavagem (restos de alimentos que se dá aos animais). Conhecido como um excêntrico, seu hobby era colecionar pinturas. Ele costumava visitar leilões locais e sempre que uma pintura estava à venda, especialmente se fosse antiga, ele fazia uma oferta. Por fim, ele coletou mais de quinhentas telas. Eram muitas para pendurar nas paredes de sua casa relativamente modesta, em Baylham Mill, Suffolk. Então ele simplesmente as empilhou, mantendo algumas em seus galpões de galinha. Continue lendo PINCHAS

BALAK

Um Povo Que Habita Sozinho

Este é um momento extraordinário na história judaica, por boas e não tão boas razões. Pela primeira vez em quase 4.000 anos temos simultaneamente soberania e independência na terra e no Estado de Israel, e liberdade e igualdade na Diáspora. Houve tempos – todos muito breves – quando os judeus tinham um ou outro, mas nunca antes, ambos ao mesmo tempo. Essa é a boa notícia. A notícia menos boa, porém, é que o antissemitismo retornou à memória viva do Holocausto. O Estado de Israel permanece isolado na arena política internacional. Ainda está cercado por inimigos. E é a única nação entre as 193 que compõem as Nações Unidas cujo direito de existir é constantemente desafiado e sempre sob ameaça. Continue lendo BALAK

HUKAT

O Consolo da Mortalidade

Hukkat é sobre a mortalidade. Nela lemos sobre a morte de dois dos três grandes líderes de Israel no deserto, Miriam e Aarão, e a sentença de morte decretada contra Moisés, o maior de todos. Estas foram perdas devastadoras. Continue lendo HUKAT

KORACH

O Primeiro Populista

A história de Korach tem muito a nos ensinar sobre um dos fenômenos mais perturbadores do nosso tempo: a ascensão do populismo na política contemporânea. Korach era um populista, um dos primeiros da história registrada – e o populismo ressurgiu no Ocidente, como aconteceu na década de 1930, representando um grande perigo para o futuro da liberdade. Continue lendo KORACH

EMOR

No Diário

O gerenciamento do tempo é mais do que gerenciamento e maior que o tempo. É sobre a própria vida. D-us nos dá uma coisa acima de tudo: a própria vida. E Ele dá a todos nós em igualdade de condições. Por mais ricos que sejam, ainda são apenas 24 horas por dia, 7 dias por semana e um período de anos que, por mais longo que seja, ainda é muito curto. Quem quer que sejamos, o que quer que façamos, quaisquer presentes que tenhamos, o fato mais importante sobre a nossa vida, do qual tudo depende, é como gastamos nosso tempo.(1)

“O período da nossa vida é de setenta anos, ou se formos fortes, oitenta anos”, diz o Salmo 90, e apesar da redução maciça de mortes prematuras no século passado, a expectativa de vida média em todo o mundo, de acordo com os números mais recentes das Nações Unidas (2010-2015) são 71,5 anos.(2) Assim, conclui o Salmo: “Ensina-nos a contar os nossos dias para que tenhamos um coração de sabedoria”, lembrando-nos que a administração do tempo não é simplesmente uma ferramenta de produtividade. É, de fato, um exercício espiritual.

Daí a seguinte ideia de mudança de vida, que parece simples, mas não é. Não confie exclusivamente nas listas de tarefas. Use um diário. As pessoas mais bem sucedidas agendam suas tarefas mais importantes em seu diário.(3) Eles sabem que, se não estiverem lá, não serão concluídas. As listas de tarefas são úteis, mas não suficientes. Elas nos lembram do que temos que fazer, mas não quando. Elas não conseguem distinguir entre o que é importante e o que é simplesmente urgente. Elas bagunçam a mente com trivialidades e nos distraem quando devemos nos concentrar nas coisas que mais importam em longo prazo. Apenas um diário conecta o quê com quando. E o que se aplica aos indivíduos aplica-se às comunidades e culturas como um todo.

Isso é sobre o que é o calendário judaico. É por isso que o capítulo 23, na parashá desta semana, é tão fundamental para a vitalidade contínua do povo judeu. Estabelece uma programação semanal, mensal e anual dos tempos sagrados. Isto é continuado e estendido na parashá Behar para horários de sete e cinquenta anos. A Torá nos obriga a lembrar o que a cultura contemporânea esquece regularmente: que nossas vidas devem ter momentos dedicados quando nos concentramos nas coisas que dão sentido à vida. E porque somos animais sociais, os momentos mais importantes são aqueles que compartilhamos. O calendário judaico é precisamente isso: uma estrutura de tempo compartilhado.

Todos nós precisamos de uma identidade e toda identidade vem com uma história. Então, precisamos de um tempo em que nos lembremos da história de onde viemos e por que somos quem somos. Isso acontece em Pessach, quando reencenamos o momento de fundação de nosso povo quando começaram sua longa caminhada pela liberdade.

Precisamos de um código moral, um sistema de navegação por satélite internalizado para nos guiar através do deserto do tempo. É isso que celebramos em Shavuot quando revivemos o momento em que nossos ancestrais permaneceram no Sinai, fizeram sua aliança com D-us e ouviram o Céu declarar os Dez Mandamentos.

Precisamos de um lembrete regular da brevidade da própria vida e, portanto, da necessidade de usar o tempo com sabedoria. Isso é o que fazemos em Rosh Hashaná quando estamos diante de D-us em julgamento e oramos para sermos escrito no Livro da Vida.

Precisamos de um tempo quando enfrentamos nossas falhas, pedimos desculpas pelo erro que cometemos, fazemos as pazes, resolvemos mudar e pedir perdão. Esse é o trabalho do Yom Kippur.

Precisamos nos lembrar de que estamos em uma jornada, que somos “estrangeiros e peregrinos” na Terra, e que onde vivemos é apenas uma morada temporária. Isso é o que nós experimentamos em Sucot.

E precisamos, de tempos em tempos, afastar-nos das pressões incessantes do trabalho e encontrar o descanso no qual possamos celebrar nossas bênçãos, renovar nossos relacionamentos e recuperar o pleno vigor do corpo e da mente. Isso é o Shabat.

Sem dúvida, a maioria das pessoas – pelo menos, a maioria das pessoas reflexivas – sabe que essas coisas são importantes. Mas saber não é suficiente. Estes são elementos de uma vida que se tornam reais quando os vivemos, não apenas quando os conhecemos. É por isso que eles precisam estar no diário, não apenas em uma lista de tarefas.

Como Alain de Botton aponta em Religião para Ateus, todos nós sabemos que é importante consertar relacionamentos quebrados. Mas sem Yom Kipur, existem pressões psicológicas que podem nos fazer atrasar sem prazo tal conserto(4). Se formos a parte ofendida, podemos não querer mostrar às outras pessoas nossa mágoa. Isso nos faz parecer frágeis, vulneráveis. E se formos a parte ofensora, pode ser difícil admitir nossa culpa, até porque nos sentimos tão culpados. Como ele diz: “Podemos nos arrepender quando nos sentimos incapazes de pedir desculpas.” O fato de que o Yom Kipur existe significa que há um dia no diário em que temos que consertar – e isso é facilitado pelo conhecimento de que todos estão fazendo o mesmo. Em suas palavras:

“É o próprio dia que está nos fazendo sentar aqui e falar sobre o incidente peculiar de seis meses atrás, quando você mentiu e eu briguei e você me acusou de insinceridade e eu te fiz chorar, um incidente que nenhum de nós pode esquecer, mas que nós também não podemos mencionar e que vem lentamente corroendo a confiança e o amor que um dia tivemos um pelo outro. É o dia que nos deu a oportunidade, na verdade a responsabilidade, de parar de conversar sobre nossos negócios habituais e reabrir um caso que fingimos ter deixado de lado. Não estamos nos satisfazendo, estamos obedecendo às regras.” (5)

Exatamente assim: estamos obedecendo as regras. Estamos seguindo o calendário judaico, que toma muitas das verdades mais importantes sobre nossas vidas e, em vez de colocá-los em uma lista de tarefas, as escreve no diário.

O que acontece quando você não tem esse tipo de diário? A sociedade secular ocidental contemporânea é um estudo de caso sobre as consequências. As pessoas não contam mais a história da nação. Portanto, as identidades nacionais, especialmente na Europa, são quase uma coisa do passado – uma razão para o retorno da extrema direita em países como a Áustria, a Holanda e a França.

As pessoas não compartilham mais um código moral, e é por isso que os estudantes das universidades procuram banir os palestrantes cujos pontos de vista eles discordam. Quando não há código compartilhado, não pode haver argumento fundamentado, apenas o uso da força.

Quanto a lembrar a brevidade da vida, Roman Krznaric nos lembra que a sociedade moderna é “voltada para nos distrair da morte. A publicidade cria um mundo onde todos são eternamente jovens. Nós afastamos os idosos em casas de repouso, longe da vista e da mente ”. A morte se tornou “um tópico tão tabu quanto o sexo durante a era vitoriana”.(6)

A expiação e o perdão foram expulsos da vida pública, para serem substituídos pela vergonha pública, cortesia das mídias sociais. Quanto ao Shabat, em quase todo o Ocidente, o dia de descanso foi substituído pelo dia sagrado das compras e o descanso foi substituído pela implacável tirania dos smartphones.

Cinquenta anos atrás, a previsão mais difundida era que até agora quase tudo teria sido automatizado. A semana de trabalho seria de até 20 horas e nosso maior problema seria o que fazer com todo o nosso lazer. Em vez disso, a maioria das pessoas hoje se vê trabalhando mais do que nunca com menos e menos tempo para buscar as coisas que tornam a vida significativa. Como Leon Kass disse recentemente, as pessoas “ainda esperam encontrar um significado em suas vidas”, mas estão cada vez mais confusas sobre “como uma vida digna pode parecer e como elas podem viver uma”.(7)

Daí a magia transformadora de vida do calendário judaico. Filosofia procura verdades eternas. O judaísmo, em contraste, toma verdades e as traduz no tempo na forma de momentos sagrados e compartilhados, quando experimentamos as grandes verdades vivendo-as. Então, o que você quiser, escreva no diário ou não acontecerá. E viva pelo calendário judaico se você quiser experimentar, não apenas pensar ocasionalmente, as coisas que dão sentido à vida.

Shabat Shalom.

 

NOTAS
1)Para um excelente sobre a maneira nosso comportamento  é governado pelo tempo, vejaFor an excellent recent book about the way our behaviour is governed by tempo, veja Daniel Pink, When: The Scientific Secrets of Perfect Timing, Riverhead Books, 2018.
2) https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_life_expectancy.
3) See Kevin Kruse, 15 Secrets Successful People Know about Time Management, 2017
4) Of course, Yom Kippur atones only for sins between us and God, not for those between us and our fellows. But it is a day when, traditionally, we seek to make amends for the latter also. Indeed most of the sins we confess in the long list, Al Cheit, are sins between humans and other humans.
5) Alain De Botton, Religion for Atheists, Hamish Hamilton, 2012, 55 – 56.
6) Roman Krznaric, Carpe Diem Regained, Unbound, 2017, 22
7) Leon Kass, Leading a Worthy Life: Finding Meaning in Modern Times, Encounter Books, 2018, 9.

 

Texto original: “IN THE DIARY” por Rabino Jonathan Sacks
Tradução Rachel Klinger Azulay para a Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema

SHEMINI

Quando a Fraqueza Pode se Transformar em Força

Você já se sentiu inadequado para uma tarefa que lhe foi designada ou para um trabalho que lhe foi dado? Você às vezes sente que outras pessoas têm uma avaliação muito alta de suas habilidades? Houve um momento em que você se sentiu como um falsário, uma fraude, e que em algum momento você seria descoberto como o ser humano fraco, falível e imperfeito que você sabe em seu coração que você é? Continue lendo SHEMINI

TZAV

Agradecer

As primeiras palavras que nos são ensinadas a dizer todas as manhãs, imediatamente ao acordar, são Modê / modá ani, “Agradeço (eu)”. Agradecemos antes de pensar. Note-se que a ordem normal das palavras é invertida: Modê ani, não ani modê, de modo que em hebraico o “agradecimento” vem antes do “eu”. O judaísmo é “gratidão com a atitude”. E isso, de acordo com pesquisas científicas recentes, é realmente uma ideia que melhora a vida. Continue lendo TZAV

VAYKRÁ

O Chamado

Nunca foi minha ambição ou aspiração tornar-me um rabino. Eu fui para a universidade para estudar economia. Eu então mudei para psicologia. Eu também tinha uma fascinação pelos advogados da sala do tribunal Britânico; figuras legendárias como Marshall Hall, Rufus Isaacs e F. E. Smith. De fato, mais tarde, eu estudei para o rabinato, mas isso foi para que eu pudesse me tornar letrado na minha própria herança judaica, não para fazer carreira. Continue lendo VAYKRÁ

VAYAKEL/PEKUDEI

Fazendo Espaço

Com a dupla parashá desta semana, com seu longo relato acerca da construção do santuário – uma das narrativas mais longas na Torá, que leva 13 capítulos completos – chega a um clímax magnífico:

“Então a nuvem cobriu a tenda da reunião, e a glória do Senhor preencheu o Santuário. Moisés não pôde entrar na Tenda da Reunião porque a nuvem ali se estabeleceu, e a Glória do Senhor preencheu o Santuário” (Ex. 40:34-35).

Continue lendo VAYAKEL/PEKUDEI

TETZAVÊ

Esmagado para Iluminar

Há vidas que são lições. O falecido Henry Knobil era uma dessas. Ele nasceu em Viena em 1932. Seu pai havia chegado na década de 1920 para escapar da crescente onda de antissemitismo na Polônia, mas, parecendo como Jacob fugindo de Esaú para Labão, descobriu que havia fugido de um perigo apenas para chegar a outro. Continue lendo TETZAVÊ

TERUMÁ

Por Que Valorizamos o Que Fazemos

O economista comportamental Dan Ariely fez uma série de experimentos sobre o que é conhecido como efeito IKEA, ou “por que superestimamos o que fazemos”. O nome vem, claro, da loja que vende móveis de automontagem. Para pessoas com dificuldades manuais como eu, montar um item de mobiliário é geralmente como montar um quebra-cabeça gigante em que várias peças estão faltando, e outras estão no lugar errado. Mas no final, mesmo que o item seja de um nível amador, tendemos a sentir um certo orgulho nisso. Continue lendo TERUMÁ

MISHPATIM

O Poder da Empatia

William Ury, fundador do Harvard Program of Negotiation, conta uma história maravilhosa em um de seus livros. (1) Um jovem americano, que morava no Japão para estudar aikido, estava sentado uma tarde em um trem nos subúrbios de Tóquio. O vagão estava meio vazio. Havia algumas mães com filhos e pessoas idosas indo às compras. Continue lendo MISHPATIM

YTRO

O Vínculo da Lealdade e do Amor

No decorrer de qualquer vida, há momentos de admiração e espanto quando, com um coração pleno, você agradece a D-s shehecheyanu vekiyemanu vehigiyanu lazeman hazeh, “que nos manteve vivos e nos sustentou e nos trouxe até hoje”. Continue lendo YTRO

BESHALACH

A Estrada Mais Longa e Mais Curta

No final de seu novo livro, Tribu of Mentors, Timothy Ferris cita o seguinte poema de Portia Nelson. É chamado de “Autobiografia em Cinco Capítulos Curtos”:

Capítulo 1: ando pela rua. Há um buraco profundo na calçada. Eu caí. Estou perdido… Eu sou impotente. Não é minha culpa. Levará uma eternidade para encontrar uma saída.
Capítulo 2: Eu ando pela mesma rua. Há um buraco profundo na calçada. Eu finjo que não vejo isso. Eu caí novamente. Não posso acreditar que estou neste mesmo lugar. Mas não é minha culpa. Ainda demorará muito para sair.
Capítulo 3: Eu ando pela mesma rua. Há um buraco profundo na calçada. Eu vejo que está lá. Eu ainda caio… É um hábito… Mas, meus olhos estão abertos. Eu sei onde estou. É minha culpa. Saio imediatamente.
Capítulo 4: Eu ando pela mesma rua. Há um buraco profundo na calçada. Eu ando por aí.
Capítulo 5: Eu ando por outra rua.

Continue lendo BESHALACH

A História Que Contamos

Continua sendo uma das passagens mais contraditórias de toda a literatura religiosa. Moisés está se dirigindo aos israelitas poucos dias antes da sua libertação. Eles foram exilados por 210 anos. Após um período inicial de afluência e facilidade, eles foram oprimidos, escravizados e seus filhos do sexo masculino mortos em um ato de genocídio lento. Agora, depois de sinais, maravilhas e uma série de pragas que levaram o maior império do mundo antigo por água abaixo, eles estavam prestes a se libertar. Continue lendo

VAERÁ

Livre Arbítrio: Use-o ou Perca-o

Na parashá Vaerá, lemos pela primeira vez, não o Faraó endurecendo seu coração, mas D-s o fazendo: “Eu endurecerei o coração do Faraó”, disse D-s a Moisés, “e multiplicarei meus sinais e maravilhas na terra do Egito” (Ex. 7:3). E, de fato, encontramos isso na sexta praga, furúnculos (Ex. 9:12), na oitava, gafanhotos (Ex. 10:1, 20) e na décima, primogênitos (Ex. 11:10). Em cada caso, o endurecimento é atribuído a D-s. Continue lendo VAERÁ

SHEMOT

D-S Ama Aqueles Que Argumentam

Fico cada vez mais preocupado com o ataque à liberdade de expressão no Ocidente, especialmente nos campuses universitários (1). Isso está sendo feito em nome do “espaço seguro” – ou seja, espaço no qual você está protegido contra ouvir pontos de vista que podem lhe causar desconforto – do “desencadeamento de alertas” (2) e “micro agressões” – ou seja, qualquer observação que alguém possa considerar ofensiva, mesmo que não haja intenção de ofensa. Continue lendo SHEMOT

VAYECHI

O Que nos Leva ao Perdão

José perdoa. Isso, como já discuti antes, foi um momento decisivo na história. Pois esse foi o primeiro ato de perdão registrado na literatura. Continue lendo VAYECHI

VAYGASH

O Primeiro Psicoterapeuta

A frase “pensador judeu” pode significar duas coisas muito diferentes. Pode significar um pensador que simplesmente é judeu por nascimento ou descendência – um físico judeu, por exemplo – ou pode se referir a alguém que tenha contribuído especificamente para o pensamento judaico: como Judah Halevi ou Maimônides. Continue lendo VAYGASH

MIKETZ

Judeus e a Economia

Sabemos que os judeus ganharam um número desproporcional de Prêmios Nobel. Foram mais de vinte por cento dos prêmios ganhos, por um grupo que representa 0,2% da população mundial, uma sobre-representação de 100 para um. Mas a desproporção mais marcante é no campo da economia. O primeiro Prêmio Nobel de economia foi concedido em 1969. O último foi em 2016. No total, houve 78 laureados, dos quais 28 judeus; ou seja, mais de 35 por cento. Continue lendo MIKETZ

VAYESHEV

Términos Improváveis ​​e Derrota Do Desespero

Vivemos a vida olhando para frente, mas nós a entendemos somente quando olhamos para trás.

À medida que vivemos de um dia para o outro, nossa vida pode parecer uma sequência sem sentido de eventos aleatórios, uma série de acidentes e situações que não têm forma ou lógica em si. Um engarrafamento nos atrasa para uma reunião importante. Uma observação mal colocada ofende alguém de uma maneira que nunca pretendíamos. Por um fio de cabelo, não conseguimos o trabalho que procurávamos. A vida como a experimentamos pode às vezes parecer como a definição de história de Joseph Heller: “uma sacola de coincidências aleatórias abertas ao vento”. Continue lendo VAYESHEV

VAYSHLACH

A Luta da Fé

Há Mozarts e há Beethovens. Qual deles é você?
Eu tenho apenas um conhecimento amador de música, mas a impressão que Mozart passa é que a música fluía dele. Percebe-se algo sem esforço e efervescente nas suas composições. Elas não são “ceifadas pela tendência pálida do pensamento”. Ele escrevia velozmente. Ele levava de forma leve as preocupações do mundo. Continue lendo VAYSHLACH

VAYETSÊ

Das Profundezas

O que Jacob acrescentou à experiência judaica? O que achamos nele que não encontramos na mesma medida em Abraham e Isaac? Por que é o nome dele – Jacob / Israel – que nós carregamos em nossa identidade? Como foi que todos os seus filhos permaneceram dentro da fé? Tem alguma coisa dele em nosso DNA espiritual? Há muitas respostas. Eu exploro uma aqui, e outra na próxima semana em Vayshlach. Continue lendo VAYETSÊ

TOLEDOT

Por que Isaac? Por que Jacob?

Por que Isaac e não Ismael? Por que Jacob e não Esaú? Essas estão entre as questões mais abrasadoras em todo o judaísmo.

É impossível ler Gênesis 21 – com a descrição de como Hagar e seu filho foram enviados para o deserto, como sua água acabou, como Hagar colocou Ismael sob uma arvore e sentou-se a uma distância para não vê-lo morrer – sem sentir intensa compaixão por ambos, mãe e filho. Continue lendo TOLEDOT

CHAYÊ SARA

O Homem Mais Velho do Mundo

Em 11 de agosto de 2017, o homem mais velho do mundo faleceu, apenas um mês antes do seu aniversário de 114 anos, tornando-o um dos dez homens mais velhos desde que iniciaram-se os registros modernos. Se você não soubesse mais nada do que isso sobre ele, você pensaria justificadamente que ele havia tido uma vida pacífica, tendo sido poupado de medo, tristeza e perigo. Continue lendo CHAYÊ SARA

VAYERÁ

O Espaço Entre Nós

As histórias contadas nos capítulos 21 e 22 de Bereshit – o envio de Ismael e o sacrifício de Isaac – estão entre as mais difíceis de entender em todo o Tanach. Ambas envolvem ações que nos parecem quase insuportavelmente duras. Mas as dificuldades que elas apresentam são ainda mais profundas do que isso. Continue lendo VAYERÁ

LECH LECHÁ

Orientação Interna

Seria o caráter estritamente pessoal – você é ou não é calmo, corajoso, carismático – ou a cultura desempenha alguma influência? O lugar e a época que você vive faz alguma diferença para o tipo de pessoa que você se torna? Continue lendo LECH LECHÁ

NOACH

O Traço de D-s

A história dos primeiros oito capítulos de Bereshit é trágica, mas simples: criação, seguida de destruição, seguida de recriação. D-s cria ordem. Os seres humanos, então, destroem essa ordem, até o ponto em que “o mundo estava cheio de violência”, e “toda a carne havia corrompido o caminho na Terra”. D-s traz um dilúvio que limpa toda a vida, até que – com exceção de Noé, sua família e outros animais – a terra voltou ao estado em que estava no início da Torá, quando “a terra estava sem forma e vazia, a escuridão estava sobre a superfície do abismo e o espírito de D-s estava pairando sobre as águas”. Continue lendo NOACH

BERESHIT

A Fé de D-s

Em uma prosa majestosa, a Torá, em seu capítulo inicial, descreve o desdobramento do universo, a criação sem esforço de uma única Força criativa. Repetidamente, lemos: “E D-s disse: Que haja… e houve… e D-s viu que era bom” – até que chegamos à criação da humanidade. De repente, todo o tom da narrativa muda: Continue lendo BERESHIT

CHOL HAMOED SUCOT

Ideias Que Mudam a Vida

O que é judaísmo? Uma religião? Uma fé? Um modo de vida? Um conjunto de crenças? Uma coleção de mandamentos? Uma cultura? Uma civilização? É tudo isso, mas é enfaticamente algo mais. É uma forma de pensar, uma constelação de ideias: um jeito de entender o mundo e nosso lugar nele. O judaísmo contém ideias que mudam a vida. É sobre isso que eu quero tratar nos textos que virão em 5778. Continue lendo CHOL HAMOED SUCOT

YOM KIPUR

O Desafio do Arrependimento Judaico

Os Dez Dias de Arrependimento são os sagrados dos sagrados do tempo judaico. Eles começaram na quarta-feira 20 de setembro à noite com Rosh Hashaná, o Ano Novo judaico, e culminam 10 dias depois com o Yom Kipur, nosso Dia de Arrependimento. Em nenhum outro momento eu me sinto tão perto de D-s, e suspeito que o mesmo é verdade para a maioria dos judeus. Continue lendo YOM KIPUR

HAAZINU

Moisés, o Homem

Naquele mesmo dia, o Senhor falou para Moisés: “Suba a este monte dos Abarim, Monte Nebô, que está na terra de Moab, em frente a Jericó, e veja a terra de Canaã, que eu estou dando ao povo de Israel para posse. E morra na montanha que você vai subir e junte-se o seu povo… Pois você verá a terra apenas a distância; você não entrará na terra que eu estou dando ao povo de Israel”. Continue lendo HAAZINU

NITZAVIM – VAIELECH

Por que Ser Judeu?

Nos últimos dias de sua vida, Moisés renova a aliança entre D-s e Israel. O livro inteiro de Devarim foi um relato da aliança – como aconteceu, quais são seus termos e condições, por que é o núcleo da identidade de Israel como um am kadosh, um povo sagrado, e assim por diante. Agora vem o momento da própria renovação, uma espécie de referendo nacional. Continue lendo NITZAVIM – VAIELECH

KI TAVÔ

Aliança e Diálogo

Em duas frases na parashá desta semana, a Torá resume toda a relação entre D-s e o povo de Israel: Continue lendo KI TAVÔ

KI TETSÊ

Dois Tipos de Ódio

É uma lei estranha, quase incompreensível, para qualquer tipo de padrão. Aqui está ela na forma que aparece na parashá desta semana: Continue lendo KI TETSÊ

SHOFETIM

O Consentimento Dos Governados

A contribuição do Tanach, a Bíblia hebraica, para o pensamento político é fundamental, mas não conhecida. Neste estudo, quero olhar para a instituição da monarquia. O que ela nos diz sobre a natureza do governo como a Torá o entende?

O mandamento relativo a um rei abre com estas palavras:

Quando você entrar na terra que o Senhor seu D-s está lhe dando e tomar posse e se estabelecer nela, e você disser, “Tenhamos um rei sobre nós como todas as nações que nos rodeiam”, certifique-se de nomear sobre você o rei que o Senhor seu D-s escolher… (Deuteronômio 17:14-15).

E continua alertando contra um rei que adquire “um grande número de cavalos para si mesmo”. Ele “não deve tomar muitas esposas”, nem pode “acumular grandes quantidades de prata e ouro”. Ele deve escrever um Sefer Torá e “deve lê-lo todos os dias de sua vida para que possa aprender a reverenciar o Senhor seu D-s e … não se considerar melhor do que seus irmãos, ou desviar a lei para a direita ou para a esquerda”.

Toda a passagem está cheia de ambivalência. Os perigos são claramente enunciados. Existe o risco de um rei aproveitar-se de seu poder, usando-o para adquirir riqueza, ou esposas ou cavalos (um dos símbolos de status do mundo antigo). É exatamente assim que Salomão é descrito no Livro dos Reis. Seu “coração pode ser desviado”. Ele pode ser tentado a dominar o povo, considerando-se “melhor do que seus irmãos”.

A nota de advertência mais ressonante é atingida no início. Em vez de comandar a nomeação de um rei, a Torá prevê o povo pedindo um rei para que eles possam ser “como todas as nações que nos rodeiam”. Isso é contrário a todo o espírito da Torá. Os israelitas foram ordenados a serem diferentes, separados, contra culturais. Querer ser como todos os outros não é, para a Torá, um desejo nobre, mas uma falha de imaginação e coragem. Não é de admirar que vários comentadores medievais considerassem que a criação de uma monarquia não seja um imperativo bíblico. Ibn Ezra afirmou que a Torá não ordenou, mas apenas permitiu isso. Abarbanel – que defendia o governo republicano sobre a monarquia – considerava isso como uma concessão ao sentimento popular.

No entanto, a passagem-chave não está aqui, mas em I Samuel 8 [1]. Conforme previsto em Deuteronômio, o povo finalmente solicita um rei. Eles vêm a Samuel, o profeta-juiz, e dizem: “Você é idoso, e seus filhos não andam nos seus caminhos; agora nomeie um rei para nos liderar, como fazem todas as outras nações”.

Samuel fica descontente. D-s então diz a ele: “Ouça tudo o que o povo está lhe dizendo; não é a você que eles rejeitaram, mas eles Me rejeitaram como seu rei”. Esse parece ser o cerne da questão. Idealmente, Israel não deveria estar sob nenhum outro soberano senão D-s.

Ainda assim, D-s não rejeita o pedido. Pelo contrário, D-s já havia sinalizado, através de Moisés, que tal pedido seria concedido. Então Ele diz a Samuel: “Ouça-os; mas avise-lhes solenemente e deixe que saibam o que o rei que reinará sobre eles fará”. O povo pode nomear um rei, mas não sem ter sido prevenido quanto às prováveis consequências. Samuel dá o aviso nestas palavras:

“Isto é o que o rei que reinará sobre você fará: ele pegará seus filhos e os fará servir com seus carros de combate e cavalos, e eles correrão na frente de seus carros… Ele pegará suas filhas para serem perfumistas, cozinheiras e padeiras. Ele pegará o melhor de seus campos e vinhedos e oliveiras e irá entregá-los aos seus servos. Ele tomará um décimo do seu grão e da sua safra e entregará a seus funcionários e servos… E vocês mesmos tornar-se-ão seus escravos. Quando esse dia chegar, você clamará por alívio do rei que você escolheu, e o Senhor não lhe responderá nesse dia”.

Apesar do aviso, o povo está decidido. “‘Não!’, disseram eles. ‘Queremos um rei sobre nós. Então seremos como todas as outras nações, com um rei para nos liderar e sair diante de nós e lutar nossas batalhas’. Quando Samuel ouviu tudo o que o povo disse, ele repetiu diante do Senhor. O Senhor respondeu: ‘Ouça-os e dê-lhes um rei’”.

O que está acontecendo aqui? Os sábios estavam divididos se Samuel estava estabelecendo os poderes do rei, ou se ele estava simplesmente tentando dissuadi-los de todo o projeto (Sanhedrin 20b). Toda a passagem, como a de Deuteronômio, é profundamente ambivalente. D-s é a favor da monarquia ou contra? Se Ele é favorável, por que Ele disse que o pedido do povo equivalia a rejeitá-Lo? Se Ele é contra, por que Ele simplesmente não ordena a Samuel que diga não?

A melhor análise do assunto foi dada por um dos grandes rabinos do século 19, R. Zvi Hirsch Chajes, em seu Torat Neviim. Sua tese é que a instituição da monarquia nos dias de Samuel assumiu a forma de um contrato social – conforme estabelecido nos escritos de Locke e Rousseau, e especialmente de Hobbes. O povo reconhece que não pode funcionar como indivíduos sem que alguém tenha o poder de assegurar o estado de direito e a defesa da nação. Sem isso, eles estão no que Hobbes chama de “estado da natureza”. Há anarquia, caos. Ninguém está seguro. Em vez disso, na famosa frase de Hobbes, há “medo contínuo e perigo de morte violenta; e a vida do homem – solitária, pobre, desagradável, bruta e curta” (Hobbes estava escrevendo na sequência da guerra civil da Inglaterra). Este é o equivalente Hobbesiano da última linha do Livro dos Juízes: “Naqueles dias Israel não tinha rei; todos faziam o que achavam conveniente”.

A única maneira de escapar da anarquia é através do acordo de todos em transferir alguns dos seus direitos – especialmente o uso da força coerciva – para um soberano humano. O governo vem a um preço elevado. Significa transferir para um governante direitos sobre a própria propriedade e pessoa. O rei tem o direito de apoderar-se da propriedade, impor impostos e recrutar pessoas para um exército se isso for necessário para garantir o estado de direito e a segurança nacional. As pessoas concordam com isso porque calculam que o preço de não fazê-lo será ainda maior – anarquia total ou conquista por uma força estrangeira.

Isso, de acordo com Chajes, é o que Samuel estava fazendo, ao comando de D-s: propondo um contrato social e explicando quais seriam os resultados. Se é assim, muitas coisas se seguem. A primeira é que Ibn Ezra e Abarbanel estavam certos. D-s deu ao povo a escolha de nomear ou não um rei. Não era compulsório, mas opcional. A segunda – e esta é a característica fundamental das teorias dos contratos sociais – é que o poder é, em última análise, concedido pelo povo. É certo, existem limites morais ao poder. Mesmo um rei humano está sob a soberania de D-s. D-s nos dá as regras que são eternas.

A política trata das leis que são temporárias, para este tempo, este lugar, estas circunstâncias. O que torna a política do contrato social distinta é a sua insistência de que o governo é a livre escolha de uma nação livre. Isso foi mais famosamente retratado na Declaração Americana de Independência: “para assegurar esses direitos (vida, liberdade e a busca da felicidade), os governos são instituídos entre os homens, obtendo seus poderes momentâneos do consentimento dos governados”. Isso era o que D-s estava dizendo a Samuel. Se o povo quer um rei, dê-lhes um rei. Israel tem o poder de escolher a forma de governo que deseja, dentro dos parâmetros estabelecidos pela lei da Torá.

Outra coisa se segue – explicada por R. Avraham Yitzhak haCohen Kook (Responsa Mishpat Cohen, nº 143-4, pp. 336-337): “Como as leis da monarquia concernem à situação geral do povo, esses direitos legais se revertem [na ausência de um rei] para o povo como um todo. Especificamente, pareceria que qualquer líder [shofet] que surja em Israel tem o status de rei [din melech yesh lo] em muitos aspectos, especialmente quando se trata da conduta do povo… Quem quer que lidere o povo pode governar de acordo com as leis da realeza, uma vez que essas abrangem as necessidades do povo naquele momento e naquela situação”.

Em outras palavras, na ausência de um rei descendente do rei David, o povo pode optar por ser governado por um rei que não seja seu descendente, como fizeram na era dos Hashmoneos, ou, ao invés disso, ser governado por um Parlamento democraticamente eleito, como no atual Estado de Israel.

A questão real, como a Torá a vê, não é entre a monarquia e a democracia, mas entre o governo que é ou não livremente escolhido pelos governados. É certo que a Torá é sistematicamente céptica quanto à política. Em um mundo ideal, Israel seria governado somente por D-s. Considerando, no entanto, que este não é um mundo ideal, deve haver algum poder humano com a autoridade para garantir que as leis sejam mantidas e os inimigos repelidos. Mas esse poder nunca é ilimitado. Ele vem com duas restrições: em primeiro lugar, está sujeito à autoridade abrangente de D-s e Sua lei; em segundo lugar, está confinado à busca genuína dos interesses do povo. Qualquer tentativa de um governante usar o poder para vantagem pessoal (como no caso do rei Ahab e o vinhedo de Nabot: 1 Reis 21) é ilegítima.

A sociedade livre tem seu nascimento na Bíblia hebraica. Longe de ordenar uma retirada da sociedade, a Torá é o modelo de uma sociedade – uma sociedade construída sobre a liberdade e a dignidade humana, cujos ideais elevados continuam fortes ainda hoje.

NOTA:
[1] Para um brilhante estudo recente, embora um que não trate das questões levantadas aqui, veja Moshe Halbertal e Stephen Holmes, The Beginning of Politics: Power in the Biblical Book of Samuel, Princeton University Press, 2017.

 

Texto original: “THE CONSENT OF THE GOVERNED” por Rabbi Jonathan Sacks
Tradução Rachel Klinger Azulay para a Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema

REÊ

Os Limites Da Tristeza

“Vocês são filhos do Senhor, seu D-s. Não cortem ou raspem a frente das suas cabeças pelos mortos, pois vocês são um povo sagrado para o Senhor, seu D-s. De todos os povos na face da terra, o Senhor escolheu vocês para ser Sua possessão preciosa” (Deuteronômio 14:1-2). Continue lendo REÊ

EKEV

Por Que As Civilizações Fracassam

Qual é o verdadeiro desafio de manter uma sociedade livre? Na parashá Ekev, Moisés revela sua grande surpresa. Essas são suas palavras: Continue lendo EKEV

VAETCHANAN

Filosofia ou Profecia?

Qual foi o primeiro mandamento? Sobre isso, existem dois desentendimentos fascinantes no judaísmo. Um deles foi entre Moisés Maimônides (1135-1204) e o autor do Halachot Guedolot, escrito no período dos Gueonim, provavelmente por R. Shimon Kayyara (século VIII), que pela primeira vez enumerou de maneira sistemática os 613 mandamentos. O outro foi entre Maimônides e o poeta e pensador Judá Halevi (1080-1145). Esses foram dois argumentos diferentes, e eles tocaram, como veremos, nos fundamentos da fé. Continue lendo VAETCHANAN

DEVARIM

O Livro da Aliança

Começando a ler o quinto e último livro da Torá, gostaria de discutir três questões. Primeiro, por que o livro de Devarim tem a estrutura que faz dele uma mistura de história, direito, lembrança e antecipação? Continue lendo DEVARIM

MATOT-MASSEI

A Voz Profética

Durante as três semanas entre 17 de Tamuz e Tisha be Av, ao lembrar a destruição dos Templos, lemos três das mais intensas passagens da literatura profética, as duas primeiras da abertura do livro de Jeremias e a terceira, na próxima semana, do primeiro capítulo de Isaías. Continue lendo MATOT-MASSEI

PINCHAS

Influência e Poder

Sabendo que estava próximo da morte, Moisés volta-se para D-s e pede que Ele aponte um sucessor. Moisés disse ao Senhor, “Possa o Senhor, D-s dos espíritos de toda humanidade, apontar um homem para essa comunidade que saia e venha diante deles, alguém que vai liderá-los para ir e vir, de maneira que o povo do Senhor não seja como carneiro sem um pastor” (Números 27-15:17). Continue lendo PINCHAS

BALAK

Um Povo Que Habita Sozinho

Um dos comentários mais profundos e cruciais feitos sobre o destino do judaísmo foi feito pelo profeta pagão Bilaam na parashá desta semana:

Como os vejo do alto das montanhas,
Olho para eles das alturas,
Eis que é um povo que habita sozinho,
Não considerado entre as nações (Números 23:9).

Para muitos – judeus e não judeus, admiradores e críticos – isso pareceu simbolizar a situação judaica: um povo que fica fora da história e das leis normais que governam o destino das nações. Para os judeus foi uma fonte de orgulho. Para os não-judeus, muitas vezes foi uma fonte de ressentimento e ódio. Durante séculos, os judeus na Europa cristã foram tratados, na frase de Max Weber, como um “povo pária”. No entanto, todos concordavam que os judeus eram diferentes. A questão é: como e por quê? A resposta bíblica é surpreendente e profunda. Continue lendo BALAK

HUKAT

O Erro de Descartes

Em seu recente best-seller, The Social Animal, o colunista do New York Times David Brooks escreve:

Estamos vivendo no meio de uma revolução na consciência. Ao longo dos últimos anos, geneticistas, neurocientistas, psicólogos, sociólogos, economistas, antropólogos e outros fizeram grandes progressos na compreensão dos blocos de construção do florescimento humano. E uma descoberta fundamental de seus trabalhos é que não somos primariamente produtos do nosso pensamento consciente. Nós somos primariamente produtos do pensar que acontece abaixo do nível de consciência (1). Continue lendo HUKAT

KORACH

Uma Lição Sobre Resolução de Conflitos

A rebelião de Korach foi o desafio mais perigoso para a liderança de Moisés durante os quarenta anos que ele conduziu o povo através do deserto. É difícil acompanhar a sequência precisa dos eventos, provavelmente porque os eventos em si foram tumultuados e desordenados. Continue lendo KORACH

SHELACH

A Liberdade Precisa de Paciência

De quem foi a ideia de enviar os espiões? De acordo com a parashá desta semana, foi D-s.
O Senhor disse a Moisés: “Mande alguns homens para explorar a terra de Canaã, que eu estou dando aos israelitas. De cada tribo ancestral envie um de seus líderes”. Então, ao comando do Senhor, Moisés os enviou do deserto de Paran (Números 13:1-3). Continue lendo SHELACH

BEHALOTCHA

Liderança Além Do Desespero

O Tanach, a Bíblia hebraica, é notável pelo extremo realismo com o qual retrata o caráter humano. Seus heróis não são sobre-humanos. Os não heróis não são vilões arquetípicos. O melhor tem falhas; o pior, muitas vezes tem virtudes de salvação. Não conheço nenhuma outra literatura religiosa como esta. Continue lendo BEHALOTCHA

NASSÔ

A Busca da Paz

A parashá de Nassô parece, à primeira vista, ser uma coletânea heterogênea de itens completamente desvinculados. Primeiro há o relato das famílias levitas de Guershon e Merarí e suas tarefas de levar partes do Tabernáculo quando os israelitas viajavam. Então, depois de duas breves leis sobre a remoção de pessoas impuras do campo e sobre a restituição, chega a estranha provação da Sotá – a mulher suspeita, por seu marido, de adultério. Continue lendo NASSÔ

BAMIDBAR

A História Sempre Repetida

Bamidbar retoma a história quando a deixamos no final de Shemot. O povo tinha viajado do Egito para o Monte Sinai. Lá eles receberam a Torá. Ali fizeram o Bezerro de Ouro. Lá eles foram perdoados após o apelo apaixonado de Moisés, e lá fizeram o Mishkan, o Tabernáculo, inaugurado no primeiro dia de Nissan, quase um ano após o êxodo. Agora, um mês depois, no primeiro dia do segundo mês, eles estão prontos para passar para a segunda parte da viagem, do Sinai à Terra Prometida. Continue lendo BAMIDBAR

BEHAR – BEHUKOTAI

Direitos das Minorias

Uma das características mais marcantes da Torá é sua ênfase no amor e na vigilância em relação ao ger, ao estrangeiro:

Não oprimir um estrangeiro; Vós mesmos sabeis como um estrangeiro se sente, porque foste estrangeiro no Egito. (Êx 23: 9) Continue lendo BEHAR – BEHUKOTAI

EMOR

A Dualidade do Tempo Judaico

Ao lado da santidade do lugar e da pessoa está a santidade do tempo, algo que Emor traça em sua lista enganosamente simples de festas e dias santos (Levítico 23: 1-44). O tempo desempenha um papel enorme no judaísmo. A primeira coisa que D-us declarou santo foi um dia: Shabat, no final da criação. Continue lendo EMOR

AS TRÊS VOZES DO JUDAÍSMO

O décimo nono capítulo do livro de Vaykrá, com o qual nossa parashá começa, é uma das afirmações supremas da ética da Torá. É sobre o certo, o bom e o sagrado, e contém alguns dos maiores mandamentos morais do Judaísmo: “Amarás o teu próximo como a ti mesmo”, e “Que o estrangeiro que vive entre vós seja semelhante ao seu nativo. Ama-o como a ti mesmo, pois fostes estrangeiros no Egito”. Continue lendo ACHAREI MOT – KEDOSHIM

TAZRIA – METSORÁ

EXISTE LASHON TOV?

Os sábios entenderam tsara’at, o tema da parashá desta semana, não como uma doença, mas como uma milagrosa exposição pública do pecado de lashon hará, falar mal das pessoas. O judaísmo é uma reflexão sustentada sobre o poder das palavras para curar ou prejudicar, consertar ou destruir. Assim como D-s criou o mundo com palavras, assim criamos e podemos destruir relacionamentos com palavras. Continue lendo TAZRIA – METSORÁ

SHEMINI

A Luz da Santidade

O grande momento chegou. Por sete dias – começando no dia 23 Adar – Moisés tinha consagrado Aarão e os sacerdotes. Agora, em Rosh Chodesh Nissan, chegou a hora de Aarão começar seu serviço, sendo o representante religioso do povo em nome de D-s: E foi no oitavo dia que Moisés chamou a Aarão e a seus filhos, e aos anciãos de Israel, e disse a Aarão: Tomai um novilho para oferta pelo pecado, e um carneiro sem defeito para holocausto, e oferece-os perante o Senhor. Continue lendo SHEMINI

PESSACH

Estações do Amor

Shir HaShirim (que será lido na tarde do Shabat chol hamoed Pessach) não é o único livro bíblico sobre o amor. O amor é uma emoção complexa que não pode ser definida a partir de uma única perspectiva – nem todas as suas dimensões tornam-se aparentes ao mesmo tempo. De uma maneira que é sutil e ricamente complexa, Shalosh Regalim, os três festivais de peregrinação, têm seu livro especial, cada um sobre o amor e sobre as diferentes fases do mesmo. Continue lendo PESSACH

TZAV

Por Que As Civilizações Morrem

Em seu recente livro “The Watchman’s Rattle”, com o subtítulo “Thinking our way out of extintion”, Rebecca Costa apresenta um fascinante relato de como as civilizações morrem. Seus problemas se tornam muito complexos. As sociedades atingem o que ela chama de limiar cognitivo. Elas simplesmente não podem traçar um caminho do presente para o futuro. Continue lendo TZAV

VAYKRA

A Oferta de Pecado

Vaykrá trata de sacrifícios e, embora essas leis tenham sido inoperantes por quase 2000 anos desde a destruição do Templo, os princípios morais que elas incorporam ainda são desafiadores.
Um conjunto de sacrifícios, expostos em detalhes na parashá desta semana, merece atenção especial: chatat, a “oferta de pecado”. São considerados quatro casos diferentes: o sacerdote ungido (= sumo sacerdote), a assembleia (= o Sinédrio), o Príncipe (= Rei) e um indivíduo comum. Como seus papéis na comunidade eram diferentes, também era a forma de sua expiação. Continue lendo VAYKRA

VAYAKEL-PEKUDEI

Acampamentos e Viagens

Logo no final do livro de Shemot há uma dificuldade textual tão sutil que é fácil não notar, ainda assim – como interpretado por Rashi – contém uma das grandes pistas sobre a natureza da identidade judaica: é um testemunho comovente do desafio único de ser judeu. Continue lendo VAYAKEL-PEKUDEI

KI TISSÁ

O Shabat: Primeiro Ou Último Dia?

No relato imensamente longo e detalhado da criação do Tabernáculo, a Torá conta a história duas vezes: primeiro como instrução Divina (Ex. 25:1-31:17) e depois como implementação humana (35-40). Em ambos os casos, a descrição da construção está acompanhada do mandamento do shabat (31:12-17; 35:1-2). Continue lendo KI TISSÁ

TETZAVÊ

Quem é Honrado?

Tetzavê é a única parashá, desde o início de Êxodo até o fim de Deuteronômio, que não contém a palavra “Moisés”. Por uma vez Moisés, o herói, o líder, o libertador, o legislador, está fora da cena. Em vez disso, nosso foco está em seu irmão mais velho, Aarão que, em outros lugares, está frequentemente nos bastidores. Na verdade, praticamente toda a parashá é dedicada ao papel que Moisés não ocupou, exceto brevemente – o de sacerdote, em geral; de sumo sacerdote, em particular. Continue lendo TETZAVÊ

TERUMÁ

A Arquitetura da Santidade

Daqui até o final do livro do Êxodo, a Torá descreve, em minuciosos detalhes e em grande extensão, a construção do Mishkan, a primeira casa de culto coletivo do povo judeu. Instruções precisas são dadas para cada item – o próprio tabernáculo, as estruturas e cortinas, e os vários objetos que ele continha – incluindo suas dimensões. Assim, por exemplo, lemos:

“Fazei o tabernáculo com dez cortinas de linho finamente retorcido e fios azuis, roxos e escarlates, com querubins trançados nelas por um trabalhador qualificado. Todas as cortinas terão o mesmo tamanho – vinte e oito cúbitos de comprimento e quatro cúbitos de largura… Faça cortinas de pelos de cabra para a tenda sobre o tabernáculo – onze juntas. Todas as onze cortinas terão o mesmo tamanho – trinta cúbitos de comprimento e quatro cúbitos de largura… Faça estruturas de madeira de acácia para o tabernáculo. Cada armação deve ter dez cúbitos de comprimento e um cúbito e meio de largura…” (Ex. 26:1-16).

Continue lendo TERUMÁ

MISHPATIM

Empurrão de D-s

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Primeiro, em Yitrô, havia o asseret hadibrot, os “dez pronunciamentos” ou princípios gerais. Agora em Mishpatim vêm os detalhes. Eis aqui como eles começam:

Se você comprar um servo hebreu, ele deve servi-lo por seis anos. Mas no sétimo ano, ele ficará livre, sem pagar nada… Mas se o servo declarar: “Amo meu senhor, minha esposa e meus filhos, e não quero ser livre”, então seu mestre deve levá-lo diante dos juízes. Ele o levará até a porta ou a borda da porta e fará um furo na orelha. Então ele será seu servo para a vida (Ex. 21:2-6).

Há uma pergunta óbvia. Por que começar aqui? Existem 613 mandamentos na Torá. Por que Mishpatim, o primeiro código legal, começa aqui? Continue lendo MISHPATIM

YTRÔ

Justiça ou Paz?

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A parashá de Yitró, que contém o relato da maior revelação Divina na história, no Monte Sinai, começa com uma nota que é humana, muito humana. Yitró, sacerdote de Midian, veio ver como seu genro Moises e o povo que ele lidera estão se saindo. Ela começa por nos contar o que Yitró ouviu (os detalhes do êxodo e seus milagres). Continua descrevendo o que Yitró viu, e isso lhe deu motivo de preocupação. Continue lendo YTRÔ

BESHALACH

O Poder de Ruach

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Em setembro de 2010, a BBC, a Reuters e outras agências de notícias relataram uma sensacional descoberta científica. Pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisas Atmosféricas dos EUA e da Universidade do Colorado mostraram através da simulação computacional como a divisão do Mar Vermelho pôde ter ocorrido.

Usando modelagem sofisticada eles demonstraram como um forte vento leste, soprando durante a noite, poderia ter empurrado a água para uma curva onde se acredita que um rio antigo se fundia com uma lagoa costeira. A água teria sido guiada para as duas vias fluviais, e uma ponte de terra teria sido aberta na curva, permitindo que o povo atravessasse os planos de lama expostos. Assim que o vento se dissipou, as águas voltaram às pressas. Como disse o líder do projeto quando o relatório foi publicado: “As simulações combinam bastante com o relato em Êxodo”. Continue lendo BESHALACH

A Necessidade de Fazer Perguntas

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Não é por acaso que a parashá Bô, a seção que lida com as pragas finais e o êxodo, volta-se três vezes para o tema das crianças e o dever dos pais de educá-los. Como judeus acreditamos que para defender um país você precisa de um exército, mas para defender uma civilização você precisa de educação. A liberdade é perdida quando é considerada como garantida. A menos que os pais entreguem suas lembranças e ideais à próxima geração – a história de como eles conquistaram sua liberdade e as batalhas que tiveram de lutar ao longo do caminho – a longa jornada vacila e perdemos o nosso caminho. Continue lendo

VAERÁ

Liberdade e Verdade

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Por que Moisés disse ao Faraó, se não uma mentira, então menos do que a verdade completa? Eis aqui a conversa entre ele e o Faraó depois da quarta praga, arov, “enxames de insetos” (alguns dizem “animais selvagens”):

O Faraó convocou Moisés e Aarão e lhes disse: “Vai, sacrifique ao teu D-s aqui na terra”. Mas Moisés disse: “Isso não seria certo. Os sacrifícios que oferecemos ao Senhor nosso D-s seriam detestáveis ​​para os egípcios. E se oferecemos sacrifícios que são detestáveis ​​aos Seus olhos, não nos apedrejarão? Devemos fazer uma viagem de três dias ao deserto para oferecer sacrifícios ao Senhor nosso D-s, como Ele nos ordena” (Ex. 8:21-23). Continue lendo VAERÁ

SHEMOT

Quem Sou Eu?

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A segunda pergunta de Moisés a D-s na sarça ardente foi: Quem é você? “Então Irei aos israelitas e direi: ‘O D-s de teus pais me enviou a ti’. Eles imediatamente me perguntarão qual é o seu nome. O que lhes direi?” (Ex. 3:13). A resposta de D-s, Ehieh asher ehieh, mal traduzida em quase todas as Bíblias cristãs como algo como “Eu sou o que sou”, merece um ensaio só para isso (eu lido com ela em meus livros Future Tense e The Great Partnership).

Porém, sua primeira pergunta foi, Mi anochi, “Quem sou eu?” (Ex. 3:11). Continue lendo SHEMOT

VAYECHI

Tempo Judaico

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Diferentes culturas contam histórias diferentes. Os grandes romancistas do século XIX escreveram ficção essencialmente sobre ética. Jane Austen e George Eliot exploraram a conexão entre caráter e felicidade. Há uma continuidade palpável entre o seu trabalho e o livro de Ruth. Dickens, mais na tradição dos profetas, escreveu sobre a sociedade e suas instituições, e a maneira em que elas podem deixar de honrar a dignidade humana e a justiça. Continue lendo VAYECHI

VAYGASH

Escolha e Mudança

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A sequência de Bereshit 37 a 50 é a mais longa narrativa ininterrupta na Torá, e não pode haver dúvida de quem é seu herói: José. A história começa e termina com ele. Nós o vemos como uma criança, amado – até mesmo mimado – por seu pai; como um sonhador adolescente, gerando ressentimento nos seus irmãos; como um escravo, e logo um prisioneiro, no Egito; depois, como a segunda figura mais poderosa no maior império do mundo antigo. Em cada estágio, a narrativa gira em torno dele e seu impacto sobre os outros. Ele domina o último terço de Bereshit, lançando sua sombra em tudo o mais. Desde o começo ele parece destinado à grandeza. Continue lendo VAYGASH

MIKETZ

O Autor de Nossas Vidas

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Foi a primeira tentativa real de José tomar seu destino nas próprias mãos, e ele falhou. Ou assim parece.

Considere a história até agora conforme estabelecido na parashá da semana passada. Quase tudo o que acontece na vida de José se divide em duas categorias. As primeiras são as coisas feitas a ele. Seu pai o ama mais do que aos outros filhos. Ele lhe dá uma túnica ricamente bordada. Continue lendo MIKETZ

VAYESHEV

Qual o Tema das Histórias do Gênesis?

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Uma das perguntas mais fundamentais sobre a Torá se revela como uma das mais difíceis de ser respondida. Qual é o princípio religioso básico que está sendo ensinado do chamado de D-s a Abraão em Gênesis 12 até a morte de José em Gênesis 50? O que todo o conjunto de histórias sobre Abraão, Isaac, Jacob e suas esposas, juntamente com os filhos e a filha de Jacob, realmente nos dizem? Abraão trouxe o monoteísmo a um mundo que o tinha esquecido, mas onde vemos isso no próprio texto da Torá? Continue lendo VAYESHEV

VAYSHLACH

A Jornada Judaica

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Por que Jacob é o pai do nosso povo, o herói da nossa fé? Nós somos “a congregação de Jacob”, “os filhos de Israel”. No entanto, foi Abraão quem começou a jornada judaica, Isaac que estava disposto a ser sacrificado, José que salvou sua família nos anos de fome, Moisés que liderou o povo do Egito e deu-lhe suas leis. Foi Josué que levou o povo para a terra Prometida, foi David que se tornou seu maior rei, Salomão que edificou o Templo, e os profetas, através dos séculos, que se tornaram a voz de D-s. Continue lendo VAYSHLACH

VAYETSÊ

O Nascimento do Ódio Mais Antigo do Mundo

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

“Vá e aprende o que Labão, o arameu, quis fazer a nosso pai Jacob. O faraó fez seu decreto apenas sobre os machos, enquanto Labão procurou destruir todos”. Essa passagem da Hagadá de Pessach – evidentemente baseada na parashá desta semana – é extraordinariamente difícil de entender.

Primeiro, é um comentário sobre a frase em Deuteronômio, Arami oved avi. Como a maioria esmagadora dos comentaristas apontam, o significado dessa frase é “meu pai era um Arameu errante”, uma referência a Jacob, que escapou de Aram [= Síria, uma referência a Haran onde Labão viveu], ou a Abraão, que deixou Aram em consequência do chamado de D-s para viajar para a terra de Canaã. Isso não significa que “um arameu [= Labão] tentou destruir meu pai”. Alguns comentaristas leram dessa forma, mas quase certamente eles só o fizeram por causa dessa passagem na Hagadá. Continue lendo VAYETSÊ

TOLEDOT

Por que Isaac Amou Esaú?

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Antes mesmo de nascerem, Jacob e Esaú lutaram no ventre. Eles estavam destinados, ao que parece, a serem adversários eternos. Não eram diferentes somente em caráter e aparência. Eles também tinham lugares diferentes no afeto de seus pais:

Os meninos cresceram, e Esaú tornou-se um hábil caçador, um homem do campo aberto, enquanto Jacob era um homem quieto, permanecendo entre as tendas. Isaac, que gostava de caça, amava Esaú, mas Rebeca amava Jacob. (Gen. 25:27-28)

Continue lendo TOLEDOT

CHAYÊ SARA

Uma Viagem de Mil Milhas

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Nossa parashá contém a descrição mais serena da velhice e da morte do que em qualquer outro episódio na Torá: “Então Abraão deu seu último respiro e morreu em boa velhice, um idoso avançado em anos; E ele foi juntado ao seu povo” (Gen. 25:8). Há um versículo anterior, não menos emocionante: “Abraão era idoso, bem avançado em anos, e D-s abençoou Abraão com tudo” (Gen. 24:1). Continue lendo CHAYÊ SARA

VAYERÁ

O Milagre de um Filho

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Há um mistério no coração da existência judaica que está gravado nas primeiras sílabas do nosso registro do tempo. As primeiras palavras de D-s a Abraão foram: “Sai da tua terra, do seu lugar de nascimento e da casa de teu pai… E eu farei de você uma grande nação…” No capítulo seguinte há outra promessa: “Farei seus filhos como o pó da terra, de forma que se alguém pudesse contar o pó da terra, assim será contada a sua descendência”. Continue lendo VAYERÁ

LECH LECHÁ

Sendo Pais Judeus

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

O homem mais influente que já viveu, não aparece em qualquer lista que tenho visto dos cem homens mais influentes que já viveu. Ele não governou qualquer império, não comandou qualquer exército, não esteve envolvido em qualquer ato espetacular de heroísmo no campo de batalha, não realizou milagres, não proclamou nenhuma profecia, não liderou qualquer grande multidão de seguidores, e não tinha outros discípulos além de seu próprio filho. No entanto, hoje mais da metade dos 6 bilhões de pessoas vivas sobre a face do planeta se identificam como seus herdeiros. Continue lendo LECH LECHÁ

NOACH

Responsabilidade Individual e Coletiva

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Certa vez tive a oportunidade de perguntar ao escritor católico Paul Johnson o que o havia impactado mais sobre o judaísmo durante o longo período que passou a pesquisá-lo para sua magistral obra, A História dos Judeus. Ele respondeu com estas palavras: “Tem havido, ao longo da história, sociedades que enfatizam o indivíduo – como o Ocidente secular hoje em dia. E houve outros que colocaram peso no coletivo – a Rússia comunista ou a China, por exemplo”. Continue lendo NOACH

BERESHIT

A Fé de D-s

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Há uma questão profunda no coração da fé judaica, e é muito raramente questionada. No início da Torá vemos D-s criando o universo dia a dia, trazendo ordem a partir do caos, a vida da matéria inanimada, flora e fauna em toda a sua diversidade admirável. Em cada etapa D-s vê o que Ele fez e declara que é bom. Continue lendo BERESHIT

HOL HAMOED

Sucot Para Nosso Tempo

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

De todas as festas, Sucot é certamente aquela que fala mais poderosamente para o nosso tempo. Kohelet quase poderia ter sido escrito no século XXI. Eis o máximo de sucesso, o homem que tem tudo –  casas, carros, roupas, mulheres adoráveis, inveja de todos os homens – que possui tudo que este mundo pode oferecer, de prazer a posses, de poder a sabedoria e, ainda assim, quem, examinando a totalidade de sua vida só pode dizer, de fato, “sem sentido, sem sentido, tudo carece de sentido”. Continue lendo HOL HAMOED

HAAZINU

A Espiritualidade da Música

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Com Haazinu subimos a um dos picos da espiritualidade judaica. Durante um mês Moisés havia ensinado ao povo. Ele lhes havia contado a sua história, seu destino e as leis que faria deles uma sociedade única de pessoas vinculadas pelo pacto um com o outro e com D-s. Ele renovou a aliança e em seguida entregou a liderança ao seu sucessor e discípulo Josué. Seu ato final seria abençoar o povo, tribo por tribo. Mas antes disso, havia mais uma coisa que ele tinha que fazer. Ele teve que resumir sua mensagem profética de maneira que as pessoas sempre lembrassem e fossem inspiradas por ela. Ele sabia que a melhor maneira de fazer isso seria através da música. Então a última coisa que Moisés fez, antes de dar ao povo sua bênção no leito de morte, foi ensinar-lhes uma canção. Continue lendo HAAZINU

VAYELECH

Para Renovar Nossos Dias

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

O momento tinha chegado. Moisés estava prestes a morrer. Ele tinha visto sua irmã Miriam e seu irmão Aarão falecerem antes dele. Ele havia orado a D-s – não para viver para sempre, nem mesmo viver mais tempo, mas simplesmente, “Deixe-me ir lá e ver a boa terra além do Jordão” (Deut. 3:25). Deixe-me terminar a viagem. Deixe-me chegar ao destino. Mas D-s disse: Não: “Isso é o suficiente”, disse o Senhor. “Não fale mais comigo sobre esse assunto” (Deut. 3:26). D-s, que havia concordado com quase todas as outras preces que Moisés lhe dirigiu, recusou-lhe esta (1). Continue lendo VAYELECH

NITZAVIM

Não No Céu

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Quando eu era um estudante na universidade, na década de 1960 – a era dos protestos estudantis, drogas psicodélicas e os Beatles meditando com o Maharishi Mahesh Yogi – surgiu essa história. Uma mulher americana judia na casa dos sessenta anos viajou para o norte da Índia para ver um famoso guru. Havia uma enorme multidão esperando para ver o homem santo, mas ela saiu empurrando dizendo que precisava vê-lo urgentemente. Finalmente, após a atravessar a multidão, ela entrou na tenda e pôs-se na presença do próprio mestre. O que ela disse naquele dia virou lenda. Ela disse: “Marvin, ouça a sua mãe. Já basta. Venha para casa”. Continue lendo NITZAVIM

KI TAVÔ

Nós Somos o Que Lembramos

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Uma razão da religião ter sobrevivido no mundo moderno, apesar de quatro séculos de secularização, é que ela responde a três perguntas que cada ser humano reflexivo vai fazer em algum momento em sua vida: Quem sou eu? Por que estou aqui? Como então vou viver? Continue lendo KI TAVÔ

KI TETSÊ

Amor Não É Suficiente

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Na parashá desta semana, que está carregada de leis, uma em particular é fascinante. Eis aqui:

Se um homem tem duas esposas, uma que é amada, e a outra que não é amada [senuá, literalmente, odiada], e ambas, a amada e a não-amada, lhe dão filhos, sendo o primogênito o filho da não-amada, então, quando ele quiser dar sua propriedade para seus filhos, ele não deve dar os direitos do primogênito ao filho da esposa amada; Ele precisa reconhecer [os direitos legais] do primogênito de sua esposa não-amada de forma a dar a ele uma parte dupla de tudo que ele tem, pois ele é o primeiro da força de seu pai. O direito de nascimento é legalmente seu (Deut. 21:15-17). Continue lendo KI TETSÊ

SHOFETIM

A Grandeza da Humildade

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Num jantar para celebrar o trabalho de um líder comunitário, o orador-convidado fez um tributo às muitas qualidades desse líder: sua dedicação, trabalho duro e visão. Quando ele se sentou, o líder se inclinou na sua direção e disse: “Você esqueceu de mencionar uma coisa”. “O que foi?”, perguntou o orador. O líder respondeu: “Minha humildade”. Continue lendo SHOFETIM

REÊ

O Profundo Poder da Alegria

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Em 14 de outubro de 1663 o famoso jornalista Samuel Pepys fez uma visita à Sinagoga Portuguesa e Espanhola em Creechurch Lane na cidade de Londres. Os judeus foram exilados de Londres em 1290, mas em 1656, seguindo uma intervenção do Rabino Menassê ben Israel de Amsterdã, Oliver Cromwell concluiu que não havia de fato nenhuma barreira legal para os judeus viverem lá. Então, pela primeira vez desde o século 13, os judeus puderam fazer seu culto abertamente. Continue lendo REÊ

EKEV

A Espiritualidade de Escutar

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

É uma das palavras mais importantes do judaísmo, e também uma das menos compreendidas. Suas duas ocorrências mais famosas estão na parashá da semana passada e desta semana: “Escuta, oh Israel, o Senhor nosso D-s, o Senhor é um” e “E acontecerá se você certamente escutar meus mandamentos que eu hoje te ordeno, para amar o Senhor seu D-s and para servi-Lo com todo seu coração e toda sua alma” – trata-se das aberturas dos dois primeiros parágrafos do Shemá. Ela também aparece na primeira linha da parashá: “E acontecerá, se você escutar essas leis”. Continue lendo EKEV

VAETCHANAN

O Poder do “Por Quê?”

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Numa palestra TED muito assistida, Simon Sinek perguntou: como é que grandes líderes inspiram à ação? (1). O que fez com que pessoas como Martin Luther King e Steve Jobs se destacassem de seus contemporâneos que podem ter sido não menos talentosos, não menos qualificados? Sua resposta: A maioria das pessoas falam sobre “o que”. Algumas pessoas falam sobre “como”. Grandes líderes, no entanto, começam com o “por quê”. Isso é o que os tornam transformadores (2).

A palestra de Sinek era sobre negócios e liderança política. Os exemplos mais poderosos, porém, são direta ou indiretamente religiosos. Nesse sentido, eu argumentei em The Great Partnership que o que faz o monoteísmo abraâmico diferente é que ele acredita que há uma resposta para a pergunta “por quê?”. Nem o universo, nem a vida humana, existem sem algum sentido, são um acidente, um mero acaso. Como Freud, Einstein e Wittgenstein disseram, a fé religiosa é a fé no significado da vida. Continue lendo VAETCHANAN

DEVARIM

Até 120: Envelhecer, Permanecendo Jovem

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Em 27 de março de 2012, para comemorar o jubileu de diamante da Rainha, teve lugar uma antiga cerimônia no Palácio de Buckingham. Uma série de instituições proferiu palavras de lealdade à rainha, agradecendo-a pelo seu serviço à nação. Entre eles estava o Conselho dos Representantes dos Judeus Britânicos. Seu então presidente, Vivian Wineman, incluiu em seu discurso a tradicional bênção judaica para tais ocasiões. Ela desejou-lhe bem “até os cento e vinte”. Continue lendo DEVARIM

MATOT-MASSÊ

A Complexidade dos Direitos Humanos

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

O livro de Bamidbar chega a um final que é de fato muito estranho. No início da parashá de Pinchás lemos como as cinco filhas de Tzelofehad vieram a Moisés com uma reivindicação baseada na justiça e nos direitos humanos (1). Seu pai tinha morrido sem filhos homens. A herança – neste caso uma parte na terra – passa através da linhagem masculina, mas aqui não havia linhagem masculina. Certamente seu pai tinha direito à sua parte, e elas eram suas únicas herdeiras. Por direito essa participação deveria chegar a elas: “Por que o nome de nosso pai deveria estar em desvantagem em sua família simplesmente porque ele não teve um filho homem? Dê-nos uma porção de terra juntamente com os irmãos de nosso pai” (Num. 27:4). Continue lendo MATOT-MASSÊ

PINCHÁS

A Decepção de Moisés

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Os sábios descobriram uma história muito comovente oculta sob a superfície da parashá Pinchás. Moisés, tendo visto seus irmãos morrerem, sabia que seu tempo na terra estava chegando ao fim. Ele orou a D-s para nomear um sucessor: “Que o Senhor, D-s dos espíritos de toda a humanidade, ponha um homem sobre esta comunidade para sair e entrar perante eles, aquele que irá levá-los para fora e trazê-los para dentro, de modo que o povo do Senhor não seja como ovelhas sem pastor”. Continue lendo PINCHÁS

BALAK

O Que Faz D-s Rir

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Há um velho ditado que diz: o que faz D-s rir é ver nossos planos para o futuro (1). No entanto, se o Tanach é o nosso guia, o que faz D-s rir são as ilusões humanas de grandeza. Do ponto de vista do céu, o extremo absurdo é quando os seres humanos começam a pensar sobre si mesmos como um deus. Há vários exemplos apontados na Torá. Aquele cujo pleno significado só recentemente se tornou claro ocorreu na história da Torre de Babel. Continue lendo BALAK

HUKAT

Curando o Trauma da Perda

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Levei dois anos para me recuperar da morte de meu pai, de abençoada memória.  Até este dia, quase vinte anos depois, não tenho a certeza do porquê. Ele não morreu de repente ou jovem. Ele estava em seus oitenta anos. Em seus últimos anos ele teve que passar por cinco operações, cada uma das quais minou mais suas forças. Além disso, como rabino, eu tive que oficiar funerais e confortar os enlutados. Eu sabia era essa tristeza. Continue lendo HUKAT

KORACH

Hierarquia e Política: A História Que Nunca Acaba

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Era uma clássica luta por poder. A única coisa diferente dos dramas usuais das cortes reais, reuniões de parlamento ou corredores do poder, era o fato de se passar no zoológico Burgers em Arnhem, Holanda, e os personagens principais serem chimpanzés machos.

O estudo de Frans de Waal, política de chimpanzés (1), tornou-se com razão um clássico. Nele descreve-se como o macho-alfa, Yeroen, tendo sido a força dominante por algum tempo, foi sendo cada vez mais desafiado por um jovem pretendente, Luit. Luit não podia destituir Yeroen sozinho, então ele formou uma aliança com outro jovem contendedor, Nikkie. Ao final Luit teve sucesso e Yeroen foi deposto. Continue lendo KORACH

SHELACH

Dois Tipos de Medo

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Um dos mais poderosos discursos que já ouvi foi feito pelo Rebe de Lubavitch, Rabi Menachem Mendel Schneerson, sobre a parashá desta semana: a história dos espiões. Para mim, foi nada menos do que uma transformação de vida.

Ele fez as perguntas óbvias. Como pode ser que dez dos espiões voltaram de sua missão com um relatório desmoralizante, derrotista? Como eles poderiam dizer, “nós não podemos ganhar, as pessoas são mais fortes do que nós, suas cidades são bem fortificadas, eles são gigantes e nós somos gafanhotos”? Continue lendo SHELACH

BEHAALOTECHA

Do Desespero à Esperança

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Houve momentos em que uma certa passagem desta parashá, para mim, funcionou como um salva-vidas. Nenhuma posição de liderança é fácil. Liderar judeus é mais difícil ainda. E a liderança espiritual pode ser considerada a mais difícil de todas elas. Os líderes têm uma face pública que é geralmente calma, otimista e relaxada. Mas por trás da fachada podemos todos experimentar as tempestades de emoções na medida que percebemos o quão profundas são as divisões entre as pessoas, como intratáveis são alguns dos problemas, e como é fino o gelo no qual estamos apoiados. Talvez todos nós experimentamos isso em algum momento de nossas vidas, quando sabemos onde estamos e onde queremos estar, mas simplesmente não podemos ver uma rota de cá para lá. Esse é o prelúdio para o desespero. Continue lendo BEHAALOTECHA

NASSO

A Bênção do Amor

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Contendo 176 versos, Nassô é a mais longa das parashiot. No entanto, uma de suas passagens mais comoventes, aquela que teve o maior impacto sobre o curso da história, é de fato muito curta e é conhecida por quase todos os judeus, qual seja, as bênçãos sacerdotais:

O Senhor disse a Moisés: “Diga a Aarão e aos seus filhos: Assim vocês devem abençoar os israelitas. Dize-lhes:

Possa o Senhor te abençoar e te proteger;
Que o Senhor faça resplandecer o Seu rosto sobre ti e lhe dê graça;
Que o Senhor volte Seu rosto sobre ti e te dê paz.
Que coloquem o Meu nome sobre os israelitas, e eu os abençoarei” (Num. 6:23-27).

Esse é o mais antigo de todos os textos de oração. Foi usado pelos sacerdotes no Templo. É dito hoje em dia pelos Cohanim na repetição da leitura da Amidá, todos os dias em Israel; na maior parte da diáspora, apenas nas festas (para os ashkenazim. Para o Sefaradim mesmo da diáspora, é dito todos os dias). Ele é usado pelos pais quando abençoam seus filhos na sexta-feira à noite. Diz-se muitas vezes para a noiva e o noivo sob a hupá. É a mais simples e mais bela de todas as bênçãos. Continue lendo NASSO

BAMIDBAR

O Som do Silêncio

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Bamidbar é geralmente lido no Shabat antes de Shavuot. Sendo assim os sábios ligam os dois. Shavuot é o momento da entrega da Torá. Bamidbar significa, “no deserto”. Qual é então a conexão entre o deserto e a Torá, o deserto e a palavra de D-s?
Os sábios deram várias interpretações. De acordo com o Mechilta, a Torá foi dada ao público, de forma aberta, e em um lugar que é de ninguém, porque se tivesse sido dada na terra de Israel, os judeus teriam dito às nações do mundo, “Vocês não têm nenhuma parte nela”. Ao invés disso, quem quiser vir e aceitá-la, que venha e a aceite (1).
Outra explicação: se a Torá tivesse sido dada em Israel, as nações do mundo teriam uma desculpa para não aceitá-la. Isso segue a tradição rabínica que antes de D-s dar a Torá aos filhos de Israel, Ele a ofereceu a todas as outras nações e cada uma encontrou uma razão para declinar (2). Ainda outra: assim como o acesso ao deserto é gratuito – não custa nada para entrar – assim também a Torá é gratuita. É um presente de D-s para nós (3). Continue lendo BAMIDBAR

BEHUKOTAI

Um Sentido de Família

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Smartphones podem fazer coisas incríveis – poucos mais surpreendentes do que o Waze, o sistema Israelense de navegação por satélite adquirido pelo Google em 2013. Mas há uma coisa que mesmo o Waze não pode fazer. O Waze pode lhe dizer como chegar lá, mas não pode lhe dizer para onde ir. Isso é algo que você deve decidir.

A decisão mais importante que podemos fazer na vida é escolher onde queremos estar ao final. Sem um sentido de destino nossa vida estará sem direção. Se nós não sabemos para onde queremos ir, nós nunca vamos chegar lá, não importa o quão rápido viajemos. Apesar disso, há pessoas que passam meses planejando suas férias, mas nem mesmo um dia planejando sua vida. Elas simplesmente deixam que aconteça. Continue lendo BEHUKOTAI

BEHAR

Sentimento de Família

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Argumentei em Covenant and Conversation sobre Kedoshim que o Judaísmo é mais do que uma etnia. É um chamado à santidade. Em certo sentido, porém, há uma importante dimensão étnica no judaísmo.

Isso é melhor captado na piada de 1980 sobre uma campanha de publicidade em Nova York. Por toda a cidade havia cartazes gigantes com o slogan: “Você tem um amigo no Chase Manhattan Bank”. Debaixo de um desses, um israelense tinha rabiscado as palavras: “Mas no Bank Leumi você tem mishpachá (família)”. Os judeus são, e estão conscientes disso, uma única família. Continue lendo BEHAR

EMOR

Tempos Sagrados

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A parashá de Emor contém um capítulo dedicado às festas do ano judaico. Há cinco dessas passagens na Torá. Duas menções, ambas no livro do Êxodo (Ex. 23:14-17; 34:18, 22-23), são muito breves. Elas se referem apenas às três festas de peregrinação, Pessach, Shavuot e Sucot. Não especificam as respectivas datas, apenas a sua posição aproximada no ano agrícola. Nem mencionam os mandamentos específicos relacionados com os festejos. Continue lendo EMOR

KEDOSHIM

Em Busca da Identidade Judaica

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Noutro dia eu estava tendo uma conversa com um intelectual judeu e surgiu a questão, como costuma acontecer, quanto à natureza da identidade judaica. O que nós somos? O que nos torna judeus? Esse tem sido um dos debates persistentes sobre a vida judaica desde o século XIX. Até então, as pessoas de um modo geral sabiam quem e o que eram os judeus. Eles eram os herdeiros de uma nação antiga que, no deserto do Sinai há muito tempo, fizeram um pacto com D-s e, com maior ou menor sucesso, tentaram viver por esse pacto desde então. Eles eram o povo de D-s. Continue lendo KEDOSHIM

ACHAREI MOT

A Coragem de Admitir Erros

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Há alguns anos fui visitado pelo então embaixador americano do Tribunal de St. James, Philip Lader. Ele me falou de um projeto fascinante que ele e sua esposa tinham iniciado em 1981. Eles vieram a perceber que muitos de seus contemporâneos se encontrariam em posições de influência e poder num futuro não muito distante. Ele pensou que seria útil e criativo se fossem se unir para um retiro de estudo de vez em quando, para compartilhar ideias, ouvir especialistas e formar amizades e pensar coletivamente sobre os desafios que iriam enfrentar nos próximos anos. Então eles criaram o que chamaram Renaissance Weekends (fins de semana renascentistas). Esses encontros acontecem até hoje. Continue lendo ACHAREI MOT

ÚLTIMOS DIAS DE PESSACH

E o Mar se Abriu!

Os últimos dias de Pessach serão comemorados nessa noite de quinta até a noite de sábado marcando o milagre da abertura do mar e a fé da futura redenção na vinda do Mashiach. Lemos a porção da Torá que relata os momentos dramáticos do povo diante do mar, perseguidos pelos egípcios e a canção de louvores que o povo inteiro, comandado por Moshé, pronunciou ao ver o milagre. Continue lendo ÚLTIMOS DIAS DE PESSACH

PESSACH

Pessach no Diz: “Ensine Bem a Seu Filho”

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Na medida que uma nação após outra, na África e no Oriente Médio, se envolve em uma luta pela liberdade, Pessach, que começa esta semana, ainda tem muito a nos ensinar sobre a natureza dessa luta.A festa judaica da liberdade é o mais antigo ritual religioso continuamente observado no mundo. Através dos séculos, Pessach nunca perdeu seu poder de inspirar a imaginação de sucessivas gerações de judeus com a sua recriação anual do drama da escravidão e da libertação. Continue lendo PESSACH

METSORÁ

O Poder da Vergonha

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Em 20 de Dezembro de 2013 uma jovem mulher, Justine Sacco, estava esperando no aeroporto de Heathrow antes de embarcar em um voo para a África. Para passar o tempo, ela enviou um Tweet de gosto duvidoso sobre os riscos de contrair AIDS. Não houve resposta imediata e ela embarcou no avião desconhecendo a tempestade que estava prestes a enfrentar. No desembarque, onze horas depois, ela descobriu que havia se tornado uma celebridade internacional. Seu Tweet e as respostas a ele tinham “viralizado”. Durante os 11 dias seguintes seu nome foi pesquisado no google mais de um milhão de vezes. Ela foi tachada de racista e demitida de seu trabalho. Da noite para o dia ela havia se tornado uma pária (1). Continue lendo METSORÁ

TAZRIA

O Oitavo Dia

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Nossa parashá começa com o assunto do parto e, no caso de uma criança do sexo masculino, “No oitavo dia a carne de seu prepúcio será circuncidada” (Lev. 12:3). Isso tornou-se conhecido não apenas como milá, “circuncisão”, mas algo bem mais teológico, brit milá, “o pacto da circuncisão”. Isso porque, mesmo antes do Sinai, quase na aurora da história judaica, a circuncisão tornou-se o sinal da aliança de D-s com Abraão (Gen. 17:1-14). Continue lendo TAZRIA

SHEMINI

Os Perigos do Entusiasmo

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Investigar a história das palavras pode às vezes ser tão revelador quanto escavar as ruínas de uma cidade antiga. Observemos a palavra “entusiasmo”. Hoje nós vemos isso como algo positivo. Um dicionário a define como “um sentimento ativo de interesse em um determinado assunto ou atividade e vontade de ser envolvido nele”. As pessoas com entusiasmo têm paixão, prazer e excitação, e isso pode ser contagioso. É um dos dons de um grande mestre ou líder. As pessoas seguem pessoas de paixão. Se você quer influenciar os outros, cultive entusiasmo. Continue lendo SHEMINI

TZAV

Para Entender os Sacrifícios

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Um dos elementos mais difíceis da Torá e do modo de vida que ela prescreve é ​​o fenômeno dos sacrifícios de animais – por razões óbvias. Em primeiro lugar, os judeus e o Judaísmo têm sobrevivido sem eles por quase dois mil anos. Em segundo lugar, praticamente todos os profetas os criticavam, inclusive Jeremias, na haftará desta semana (1). Nenhum dos profetas procurou abolir os sacrifícios, mas eles foram severamente críticos sobre aqueles que os ofereciam, enquanto ao mesmo tempo oprimiam ou exploravam os demais seres humanos. O que os perturbavam – o que perturbou a D-s, em nome de quem eles falavam – era que, evidentemente, algumas pessoas pensavam sobre os sacrifícios como uma espécie de suborno: se oferecermos um presente generoso ou suficiente para D-s, então Ele pode ignorar nossos crimes e contravenções. Essa é uma ideia radicalmente incompatível com o judaísmo. Continue lendo TZAV

VAYKRÁ

A Busca do Significado

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A Declaração de Independência Americana fala dos direitos inalienáveis ​​da vida, da liberdade e da busca da felicidade. Recentemente, após o trabalho pioneiro de Martin Seligman, fundador da Psicologia Positiva, existem centenas de livros sobre a felicidade. No entanto, há algo mais fundamental ainda do que o sentido de uma vida bem vivida, qual seja, o significado. Os dois conceitos parecem similares. É fácil supor que as pessoas que encontram significado estão felizes, e as pessoas que estão felizes encontraram significado. Mas os dois não são a mesma coisa, e nem sempre se encontram. Continue lendo VAYKRÁ

PEKUDÊ

Não Se Sente: Caminhe

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Ficar sentado é o novo fumar. Esse é o novo mantra da saúde. Ficar muito tempo numa mesa ou na frente de uma tela coloca você em risco de perigo significativo para a sua saúde. A Organização Mundial de Saúde identificou a inatividade física como o quarto maior perigo para a saúde atualmente, à frente da obesidade. Nas palavras do Dr. James Levine, um dos principais especialistas do mundo sobre o assunto e o homem responsável pela criação do mantra: “Estamos nos sentando para a morte”. Continue lendo PEKUDÊ

VAYAKHEL

O Animal Social

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

No início de Vayakhel Moisés realiza um tikun, um conserto do passado, qual seja, do pecado do Bezerro de Ouro. A Torá sinaliza isso utilizando essencialmente a mesma palavra no início de ambos os episódios. Ao final tornou-se uma palavra-chave na espiritualidade judaica: k-h-l, “significando juntar, congregar, reunir”. A partir dela temos as palavras kahal e Kehilá, que significam “comunidade”. Longe de ser apenas uma preocupação antiga, ela permanece no coração da humanidade. Como veremos, a investigação científica recente confirma o extraordinário poder das comunidades e redes sociais para moldar nossas vidas. Continue lendo VAYAKHEL

KI TISSÁ

A Proximidade de D-s

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Quanto mais eu estudo a Torá, mais consciente me torno sobre o imenso mistério de Êxodo 33. Este é o capítulo situado no meio da narrativa do Bezerro de Ouro, entre o capítulo 32 que descreve o pecado e suas consequências, e o capítulo 34, a revelação de D-s a Moisés dos “Treze atributos de Misericórdia”, o segundo conjunto de tábuas e a renovação da aliança. É, creio eu, esse mistério que molda a forma da espiritualidade judaica. Continue lendo KI TISSÁ

TETZAVÊ

Inspiração e Transpiração

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

FBeethoven levantava-se todas as manhãs ao alvorecer e fazia seu próprio café. Ele era exigente com isso: cada medida do recipiente tinha de conter exatamente sessenta grãos, que ele contava a cada vez. Após isso ele sentava-se à sua mesa e ficava compondo até 14:00 ou 15:00. Então ele saía para uma longa caminhada, levando com ele um lápis e algumas folhas de papel de música para gravar todas as ideias que lhe vinham à cabeça no caminho. Toda noite, depois do jantar, ele tomava uma cerveja, fumava um cachimbo, e ia para a cama cedo às 22:00 h o mais tardar. Continue lendo TETZAVÊ

TERUMÁ

O Dom de Dar

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Foi a primeira casa de culto israelita, a primeira casa que os judeus fizeram para D-s. Mas a ideia está cheia de paradoxos e até mesmo contradições. Como você pode construir uma casa para D-s? Ele é maior do que qualquer coisa que possamos imaginar… muito mais uma construção. Continue lendo TERUMÁ

MISHPATIM

Fazer e Ouvir

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Uma das frases mais famosas da Torá faz a sua aparição na parashá desta semana. Tem sido frequentemente utilizada para caracterizar a fé judaica como um todo. É composta de duas palavras: naassê venishmá, literalmente, “Faremos e ouviremos” (Ex. 24:7). O que isso significa e por que isso tem importância? Continue lendo MISHPATIM

YTRÔ

Agradecer Antes de Pensar

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Os Dez Mandamentos constituem o mais famoso código religioso e moral da história. Até recentemente eles adornavam tribunais americanos. Eles ainda adornam a maioria das arcas de sinagogas. Rembrandt deu-lhes sua expressão artística clássica em seu retrato de Moisés, quando quebrou as tábuas ao ver o bezerro de ouro. Uma enorme pintura de Moisés, feita por John Rogers Herbert, retratando a quebra das tábuas da lei, domina a principal sala do comitê principal da Câmara dos Lordes. Continue lendo YTRÔ

BESHALACH

Energia Renovável

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A primeira tradução da Torá para outra língua – o Grego – ocorreu em torno do século II AEC no Egito durante o reinado de Ptolomeu II. É conhecida como a Septuaginta, em hebraico Hashiv’im, porque foi realizada por uma equipe de setenta estudiosos. O Talmud, no entanto, diz que em vários pontos os sábios envolvidos no projeto traduziram deliberadamente mal determinadas partes dos textos porque acreditavam que uma tradução literal seria simplesmente ininteligível para um público grego. Um desses textos foi: “No sétimo dia D-s terminou todo o trabalho que ele tinha feito”. Em vez disso os tradutores escreveram: “No sexto dia D-s terminou” (1). Continue lendo BESHALACH

A Criança Espiritual

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

O escritor norte-americano Bruce Feiler publicou recentemente um livro best-seller intitulado Os segredos de famílias felizes (1). É um trabalho envolvente que utiliza pesquisa largamente retirada de áreas como construção de equipe, resolução de problemas e resolução de conflitos, mostrando como técnicas de gestão também podem ser usadas em casa para ajudar a transformar as famílias em unidades coesas que abrem espaço para o crescimento pessoal. Continue lendo

VAERÁ

Espíritos em um Mundo Material

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A Torá às vezes diz algo de fundamental importância no que parece ser um comentário menor e incidental. Há um bom exemplo disto perto do início da parashá dessa semana.
Na semana passada, lemos como Moisés foi enviado por D-s para conduzir os israelitas para a liberdade, e como fracassaram seus esforços iniciais. Não só o Faraó não concordou em deixar o povo ir; ele ainda fez as condições de trabalho dos israelitas piorar. Eles tinham que fazer a mesma quantidade de tijolos como antes, mas agora eles tinham que reunir a sua própria palha. As pessoas queixaram-se ao Faraó; depois queixaram-se a Moisés; E Moisés queixou-se a D-s. “Por que você trouxe problemas a este povo? Por que você me enviou?” Continue lendo VAERÁ

SHEMOT

Trasnformando Maldições em Bençãos

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Gênesis termina com uma nota quase serena. Jacob encontrou seu filho perdido há muito tempo. A família foi reunida. José perdoou seus irmãos. Sob a sua proteção e influência a família se estabeleceu em Goshen, uma das regiões mais prósperas do Egito. Eles agora têm casas, propriedades, alimentos, a proteção de José e as graças do Faraó. Deve ter parecido um dos momentos de ouro da história da família de Abraão. Continue lendo SHEMOT

VAIECHI

Não Predizer o Futuro

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Jacob estava em seu leito de morte. Ele convocou seus filhos. Ele queria abençoá-los antes de morrer. Mas o texto começa com uma estranha semi-repetição:
“Reúnam-se ao meu redor e assim eu posso dizer a vocês o que vai acontecer nos próximos dias. Juntem-se e ouçam, filhos de Jacob; ouçam seu pai Israel” (Gen. 49:1-2).
Isso parece estar dizendo a mesma coisa duas vezes, com uma diferença. Na primeira frase, há uma referência para “o que vai acontecer com vocês nos dias por vir” (literalmente “no final dos dias”). Isso está ausente na segunda frase. Continue lendo VAIECHI

VAYGASH

Reenquadrando

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Maimônides chamou o seu tipo ideal de ser humano – o sábio – rofe nefashot, “um curador de almas” (1). Hoje chamamos essa pessoa de psicoterapeuta, um termo cunhado a relativamente pouco tempo a partir da palavra grega psyche, que significa “alma” e therapeia “cura”. É surpreendente como muitos dos curadores de almas pioneiros nos tempos modernos têm sido judeus. Continue lendo VAYGASH

MIKETZ

Aguardar Sem Desepero

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Algo extraordinário acontece entre a parashá da semana passada e a desta semana. É quase como se a pausa de uma semana entre elas fosse a própria parte da história.
Lembre-se da parashá da semana passada sobre a infância de José, centrando-se não sobre o que aconteceu, mas sobre quem fez acontecer. Ao longo de todo o passeio de “montanha-russa” do início da vida de José, ele é descrito como passivo, não ativo; aquele a quem é feito algo, não aquele que faz; o objeto, não o sujeito. Continue lendo MIKETZ

VAYESHEV

Sentindo o Medo

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Em suas Leis de Arrependimento, Moisés Maimônides faz uma das declarações mais poderosas da literatura religiosa. Depois de ter explicado que nós e o mundo somos julgados pela maioria dos nossos atos, ele continua: “Portanto, devemos nos ver durante todo o ano como se nossos atos e os do mundo estivessem uniformemente divididos entre bem e mal, para que o nosso próximo ato possa alterar tanto o equilíbrio de nossas vidas quanto o equilíbrio do mundo” (1). Nós podemos fazer a diferença, e é potencialmente imensa. Esse deveria ser sempre nosso pensamento. Continue lendo VAYESHEV

VAYSHLACH

Sentindo o Medo

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Este é um dos episódios mais enigmáticos na Torá, mas também um dos mais importantes, porque foi o momento que deu ao povo judeu seu nome: Israel, aquele que “luta com D-s, com os homens e prevalece”.
Jacob, ao ouvir que seu irmão Esaú está vindo para encontrá-lo com um grupo de quatrocentos homens, ficou apavorado. Estava, diz a Torá, “muito atemorizado e angustiado”. Ele se preparou de três formas: pacificação, oração e para o caso de ocorrer uma guerra (Rashi para Gen. 32:9). Enviou a Esaú um abundante presente de gado e ovelhas, esperando assim agradá-lo. Ele orou a D-s: “Livra-me, eu vos peço, das mãos de meu irmão” (32:12). E ele se preparou para a guerra, dividindo a sua casa em dois campos, de forma que pelo menos um iria sobreviver. Continue lendo VAYSHLACH

VAYETSÊ

Por Onde a Luz Entra

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Por que Jacob? Essa é a pergunta que fazemos repetidamente à medida que lemos as narrativas de Gênesis. Jacob não é o que foi Noé: justo, perfeito em sua geração, aquele que andou com D-s. Ele não fez como Abraão, saiu de sua terra, o lugar onde nasceu e da casa de seu pai em resposta a um chamado Divino. Ele não se ofereceu como sacrifício, como fez Isaac. Ele também não tem o sentido fervoroso de justiça e a vontade de intervir que vemos nas cenas do início da vida de Moisés. Ainda assim, nós somos definidos todo o tempo como os descendentes de Jacob, os filhos de Israel. Daí a força da pergunta: Por que Jacob? Continue lendo VAYETSÊ

TOLEDOT

Amor de Pai

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

“Os meninos cresceram. Esaú tornou-se um caçador habilidoso, homem do campo; mas Jacob era um homem meigo que ficava nas tendas. Isaac, que tinha um gosto especial pela caça, amava a Esaú, mas Rebeca amava a Jacob” (Gen. 25:27-28).
Nós não temos nenhuma dificuldade em compreender por que Rebeca amava Jacob. Ela havia recebido um oráculo de D-s que lhe disse: “Há duas nações no teu ventre, e dois povos de dentro de você irão se separar; um povo será mais forte do que o outro, e o mais velho servirá ao mais jovem” (25:23). Continue lendo TOLEDOT

CHAYÊ SARAH

Fé no Futuro

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Ele tinha 137 anos de idade. Havia passado por dois eventos traumáticos envolvendo as pessoas mais preciosas para ele no mundo. A primeira envolveu o filho pelo qual ele havia esperado por toda a vida, Isaac. Ele e Sarah haviam perdido a esperança, mas D-s disse a ambos que eles teriam um filho juntos, e seria esse filho quem iria continuar a aliança. Os anos se passaram. Sarah não concebeu. Ela tinha envelhecido, mas D-s ainda insistiu que teriam um filho. Continue lendo CHAYÊ SARAH

VAYERÁ

Para Abençoar o Espaço Entre Nós

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Há um mistério no coração da história bíblica de Abraão que tem imensas implicações para o nosso entendimento do judaísmo.
Quem foi Abraão e por que ele foi escolhido? A resposta está longe de ser óbvia. Em nenhum lugar ele é descrito, como foi Noé, “um homem justo, perfeito em sua geração”. Nós não temos nenhum retrato dele, como o jovem Moisés, intervindo fisicamente em conflitos, em protesto contra a injustiça. Ele não era um soldado como David ou um visionário como Isaías. Em apenas um lugar, perto do início da nossa parashá, a Torá diz porque D-s o escolheu: Continue lendo VAYERÁ

LECH LECHÁ

Jornada das Gerações

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Mark Twain disse o que se segue, de forma enérgica. “Quando eu era um menino de 14 anos, meu pai era tão ignorante que eu mal podia tê-lo ao meu redor. Mas quando cheguei a 21 anos, fiquei surpreso com o quanto aquele idoso tinha aprendido em sete anos”. Continue lendo LECH LECHÁ

NOACH

A Coragem de Viver Com a Incerteza

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Para cada um de nós existem marcos na nossa jornada espiritual que mudam a direção de nossa vida e nos estabelecem em um novo caminho. Para mim um desses momentos aconteceu quando eu era estudante rabínico na Escola Judaica e, assim, tive o privilégio de estudar com um dos grandes estudiosos rabínicos do nosso tempo, o Rabino Dr. Nahum Rabinovitch.
Ele era um gigante: um dos mais profundos estudiosos de Maimônides na idade moderna, igualmente familiar com praticamente todas as disciplinas seculares, assim como com toda a literatura rabínica, e um dos mais ousados e independentes dos poskim, como mostram seus vários volumes de Responsa publicados. Ele também mostrou o que era ter coragem espiritual e intelectual, e isso em nosso tempo provou-se, infelizmente, ser muito raro. Continue lendo NOACH

BERESHIT

A Arte de Ouvir

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Qual foi exatamente o primeiro pecado? O que era a Árvore do Conhecimento do bem e do mal? Este tipo de conhecimento seria algo tão ruim que teve de ser proibido, e só adquirido através do pecado? Saber a diferença entre o bem e o mal não é essencial para o ser humano? Não é uma das mais elevadas formas de conhecimento? Certamente não iria D-s querer que os seres humanos o tivessem? Por que então Ele proíbe comer do fruto que aquela árvore produziu? Continue lendo BERESHIT

VEZOT HABERACHÁ

A Morte de Moisés, a Vida de Moisés

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

E assim Moisés morre, sozinho numa montanha com D-s, com quem ele havia estado todos esses anos passados desde que, como pastor em Midian, ele avistou um arbusto em chamas e ouviu o chamado que mudou sua vida e os horizontes morais do mundo.
É uma cena que comove pela sua simplicidade. Não há multidões. Não há choro. A sensação de proximidade, ainda que distante, é quase avassaladora. Ele vê a terra de longe, mas já sabia há algum tempo que ele nunca iria alcançá-la. Nem sua esposa nem seus filhos estão ali para dizer adeus. Eles desapareceram da narrativa há muito tempo. Sua irmã Miriam e seu irmão Aarão, com quem compartilhou o peso da liderança por tanto tempo, faleceram antes. Seu discípulo Josué tornou-se seu sucessor. Moisés tornou-se o homem solitário da fé, só que com D-s nenhum homem, nenhuma mulher, é solitário mesmo estando sozinho. Continue lendo VEZOT HABERACHÁ

HAAZINU

A ARCA DO UNIVERSO MORAL

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Em linguagem majestosa, Moisés começa a cantar, investindo seu testamento final para os israelitas com todo o poder e paixão de seu comando. Ele começa dramaticamente, mas com cuidado, chamando o céu e a terra para testemunhar o que ele está prestes a dizer, soando ironicamente muito parecido com “A qualidade da misericórdia não é tensa”, o discurso de Portia em O Mercador de Veneza.
Ouça, ó céus, e Eu falarei; ouve, a terra, as palavras da minha boca. Continue lendo HAAZINU

VAIELECH

TORÁ COMO CANÇÃO

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A longa e tempestuosa carreira de Moisés está terminando. Com palavras de bênção e encorajamento ele entrega o manto de liderança a seu sucessor Josué, dizendo: “Eu tenho cento e vinte anos de idade hoje. Eu não posso mais sair e entrar, já que o Senhor me disse, você não vai atravessar o Jordão” (31:2). Conforme observa Rashi, ele diz, “eu não posso mais” e não “eu não consigo mais”. Ele ainda está com vigor corporal completo, “seus olhos intactos e sua energia natural inabalável”. Mas ele alcançou o fim de seu caminho pessoal. Chegou a hora para outra era, uma nova geração, e um tipo diferente de líder.

Continue lendo VAIELECH

NITZAVIM

POR QUE JUDAÍSMO?

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

A parashá desta semana levanta uma questão que vai ao âmago do judaísmo, mas que não foi questionada por muitos séculos até que foi levantada por um grande estudioso espanhol do século XV, o Rabino Isaac Arama. Moisés está quase no fim de sua vida. O povo está prestes a atravessar o Jordão e entrar na Terra Prometida. Moisés sabe que deve fazer mais uma coisa antes de morrer. Ele deve renovar a aliança entre o povo e D-s. Continue lendo NITZAVIM

KI TAVÔ

A BUSCA DA ALEGRIA

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Felicidade, disse Aristóteles, é o bem supremo que todos os seres humanos almejam (1). Mas no judaísmo não é necessariamente assim. A felicidade é um valor elevado. Ashrê, a palavra hebraica mais próxima de felicidade, é a primeira palavra do livro de Salmos. Dizemos a oração conhecida como Ashrê três vezes por dia. Certamente podemos endossar a frase na declaração de independência americana que, entre os direitos inalienáveis ​​da humanidade estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade.

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KI TETZÊ

PARA AS TERCEIRA E QUARTA GERAÇÕES

Uma parceria da Sinagoga Edmond J. Safra – Ipanema com o escritório do Rabino Jonathan Sacks (The Office of Rabbi Sacks)

Há, com respeito a essa questão, uma contradição fundamental na Torá. Por um lado ouvimos, no trecho conhecido como os Treze Atributos de Misericórdia, as seguintes palavras:

“O Senhor, o Senhor, D-s misericordioso e compassivo, lento para a cólera, e abundante em benignidade e em verdade… Mas ele não deixa impunes os culpados; castiga os filhos e os seus próprios filhos pelo pecado dos pais até a terceira e quarta geração” (Ex. 34:7).

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HORÁRIOS DAS REZAS