VAYSHLACH

Posted on dezembro 1, 2020

VAYSHLACH

Seja Você Mesmo

O rabino Sacks z”l preparou um ano inteiro de  Covenant & Conversation  para 5781, baseado em seu livro Lessons in Leadership. O Escritório do Rabino Sacks continuará distribuindo esses ensaios todas as semanas, para que as pessoas ao redor do mundo possam continuar a aprender e se inspirar em sua Torá.

Sempre argumentei que o episódio em que o povo judeu adquiriu seu nome – quando Jacob lutou com um adversário não identificado à noite e recebeu o nome de Israel – é essencial para a compreensão do que é ser judeu. Defendo aqui que este episódio é igualmente crítico para compreender o que é liderar.

Existem várias teorias sobre a identidade de “o homem” que lutou com o patriarca naquela noite. A Torá o chama de homem. O profeta Oseias o chamou de anjo. (Oseias 12: 4-5) Os Sábios disseram que era Samael, anjo da guarda de Esaú e uma força do mal. [1] O próprio Jacob tinha certeza de que era D-s. “Jacob chamou o lugar de Peniel, dizendo: ‘É porque vi D-s face a face, mas minha vida foi poupada’”. (Gênesis 32:31)

Minha sugestão é que só podemos entender a passagem revisando toda a vida de Jacob. Jacob nasceu agarrado ao calcanhar de Esaú. Ele comprou o direito de primogenitura de Esaú. Ele roubou a bênção de Esaú. Quando seu pai cego lhe perguntou quem ele era, ele respondeu: “Eu sou Esaú, seu primogênito.” (Gên. 27:19) Jacob era a criança que queria ser Esaú.

Por quê? Porque Esaú era o mais velho. Porque Esaú era forte, fisicamente maduro, um caçador. Acima de tudo, Esaú era o favorito de seu pai: “Isaac, que gostava de caça selvagem, amava Esaú, mas Rebeca amava Jacob”. (Gn 25:28) Jacob é o paradigma do que o teórico literário e antropólogo francês Rene Girard chamou de desejo mimético, ou seja, queremos o que outra pessoa deseja, porque queremos  ser  essa outra pessoa. [2]  O resultado é a tensão entre Jacob e Esaú. Essa tensão aumenta a uma intensidade insuportável quando Esaú descobre que a bênção que seu pai reservou para ele foi adquirida por Jacob, e então Esaú jura matar seu irmão assim que Isaac não estiver mais vivo.

Jacob foge para a casa de seu tio Labão, onde ele encontra mais conflitos; ele está voltando para casa quando ouve que Esaú está vindo para encontrá-lo com uma força de quatrocentos homens. Em uma descrição excepcionalmente forte de emoção, a Torá nos diz que Jacob estava “muito assustado e angustiado” (Gênesis 32: 7) – assustado, sem dúvida, que Esaú estava vindo para matá-lo, e talvez angustiado porque a animosidade de seu irmão não era sem justa causa.

Jacob realmente havia ofendido seu irmão, como vimos antes. Isaac diz a Esaú: “Seu irmão veio enganosamente e recebeu sua bênção”. (Gên. 27:35) Séculos depois, o profeta Oseias diz: “O Senhor tem uma acusação a apresentar contra Judá; ele punirá Jacob de acordo com seus caminhos e o retribuirá de acordo com suas ações. No útero, ele agarrou o calcanhar do irmão; como homem, ele lutou com D-s”. (Os. 12: 3-4) Jeremias usa o nome Jacob para se referir a alguém que pratica o engano: “Cuidado com os teus amigos; não confie em ninguém do seu clã; pois cada um deles é um enganador [akov Yaakov], e cada amigo um caluniador”. (Jer. 9: 3)

Enquanto Jacob buscou ser Esaú, houve tensão, conflito, rivalidade. Esaú se sentiu enganado; Jacob sentiu medo. Naquela noite, prestes a se encontrar com Esaú novamente após uma ausência de vinte e dois anos, Jacob luta consigo mesmo; finalmente, ele joga fora a imagem de Esaú, a pessoa que ele quer ser, que ele carregou consigo todos esses anos Este é o momento crítico na vida de Jacob. De agora em diante, ele se contenta em ser ele mesmo. E é só quando deixamos de querer ser outra pessoa (nas palavras de Shakespeare, “desejando a arte deste homem, e o escopo daquele homem, com o que mais gosto e menos contente” [3]) que podemos estar em paz com nós mesmos e com o mundo.

Este é um dos grandes desafios da liderança. É muito fácil para um líder buscar popularidade sendo o que as pessoas querem que ele seja – um liberal para os liberais, um conservador para os conservadores, tomando decisões que ganham aclamação temporária em vez de fluir de princípios e convicções. O conselheiro presidencial David Gergen escreveu certa vez sobre Bill Clinton que ele “ainda não tem certeza de quem é e tenta definir-se por quão bem os outros gostam dele. Isso o leva a todos os tipos de contradições e à visão de outros de que ele parece uma mistura constante de pontos fortes e fracos.” [4]

Os líderes às vezes tentam ‘manter a equipe unida’ dizendo coisas diferentes para pessoas diferentes, mas eventualmente essas contradições se tornam claras – especialmente na transparência total que a mídia moderna impõe – e o resultado é que o líder parece não ter integridade. As pessoas não confiarão mais em seus comentários. Há uma perda de confiança e autoridade que pode levar muito tempo para ser restaurada. O líder pode descobrir que sua posição se tornou insustentável e pode ser forçado a renunciar. Poucas coisas tornam um líder mais impopular do que a busca pela popularidade.

Grandes líderes têm coragem de viver com impopularidade. Abraham Lincoln foi insultado e ridicularizado durante sua vida. Em 1864, o New York Times escreveu sobre ele: “Ele foi denunciado sem fim como perjuro, usurpador, tirano, subversor da Constituição, um destruidor das liberdades de seu país, um desesperado temerário, um frívolo sem coração as últimas agonias de uma nação que está morrendo.” [5] Winston Churchill, até se tornar primeiro-ministro durante a Segunda Guerra Mundial, foi considerado um fracasso. E logo após o fim da guerra, ele foi derrotado nas Eleições Gerais de 1945. Ele próprio disse que “o sucesso é tropeçar de fracasso em fracasso, sem perda de entusiasmo”. Quando Margaret Thatcher morreu, algumas pessoas comemoraram nas ruas. John F. Kennedy, Yitzchak Rabin e Martin Luther King foram assassinados.

Jacob não era um líder; ainda não havia nação para ele liderar. Ainda assim, a Torá faz um grande esforço para nos dar uma visão de sua luta pela identidade, porque não era só dele. A maioria de nós já experimentou essa luta. (A palavra avot usada para descrever Abraão, Isaac e Jacob, significa não apenas “pais, patriarcas” mas também “arquétipos”). Não é fácil superar o desejo de ser outra pessoa, de querer o que tem, de ser o que é. A maioria de nós tem esses sentimentos de vez em quando. Girard argumenta que esta tem sido a principal fonte de conflito ao longo da história. Pode levar uma vida inteira de luta antes de sabermos quem somos e renunciar ao desejo de ser quem não somos.

Mais do que qualquer outra pessoa em Gênesis, Jacob está cercado por conflitos: não apenas entre ele e Esaú, mas entre ele e Labão, entre Rachel e Lea, e entre seus filhos, Yosef e seus irmãos. É como se a Torá estivesse nos dizendo que enquanto houver um conflito dentro de nós, haverá um conflito ao nosso redor. Temos que resolver a tensão em nós mesmos antes de podermos fazer isso pelos outros. Precisamos estar em paz conosco antes de podermos estar em paz com o mundo.

Isso é o que acontece na parashá desta semana. Depois de sua luta com o estranho, Jacob passa por uma mudança de personalidade, uma transformação. Ele devolve a Esaú a bênção que ele tirou dele. No dia anterior ele havia devolvido a bênção material enviando-lhe centenas de cabras, ovelhas, carneiros, camelos, vacas, touros e burros. Agora ele lhe devolve a bênção que dizia: “Seja o senhor de seus irmãos, e que os filhos de sua mãe se curvem a você.” (Gên. 27:29) Jacob se curva sete vezes diante de Esaú. Ele chama Esaú de “meu senhor” (Gênesis 33: 8) e refere-se a si mesmo como “seu servo”. (33: 5) Na verdade, ele usa a palavra “bênção”, embora esse fato seja frequentemente obscurecido na tradução. Ele diz: “Por favor, aceite minha bênção que foi trazida a você”. (33:11) O resultado é que os dois irmãos se encontram e se separam em paz.

Conflito de pessoas. Eles têm interesses, paixões, desejos e temperamentos diferentes. Mesmo se não o fizessem, eles ainda entrariam em conflito, como todo pai sabe. Crianças – e não apenas crianças – buscam atenção, e não se pode atender a todos igualmente o tempo todo. Gerenciar os conflitos que afetam todos os grupos humanos é trabalho do líder – e se o líder não tiver certeza e confiança em sua identidade, os conflitos persistirão. Mesmo que o líder se veja como um pacificador, os conflitos ainda perdurarão.

A única resposta é “conhecer a si mesmo”. Devemos lutar conosco mesmos, como Jacob fez naquela noite fatídica, afastando a pessoa a quem persistentemente nos comparamos, aceitando que algumas pessoas gostarão de nós e o que defendemos, enquanto outras não, entendendo que é melhor buscar o respeito de alguns do que a popularidade de todos. Isso pode envolver uma vida inteira de luta, mas o resultado é uma força imensa. Ninguém é mais forte do que aquele que sabe quem e o que é.

 

Notas
[1] Bereishit Rabbah, 77 ; Rashi a Gênesis 32:35 ; Zohar I, Vayishlach, 170a.
[2] Rene Girard,  Violence and the Sacred , Athlone Press, 1988.
[3] Shakespeare, “ Soneto  29 ”.
[4] David Gergen,  Eyewitness to Power (Nova York: Simon & Schuster, 2001), 328.
[5] John Kane,  The Politics of Moral Capital , Cambridge University Press, 2001, 71.

 

Texto original “Be Thyself” por Rabbi Lord Jonathan Sacks.

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