Posted on janeiro 4, 2022

Contando a História

Vá para Washington e faça um tour pelos memoriais e você fará uma descoberta fascinante. Comece no Lincoln Memorial com sua estátua gigante do homem que enfrentou a guerra civil e presidiu o fim da escravidão. De um lado, você verá o Discurso de Gettysburg, aquela obra-prima de brevidade com sua invocação de “um novo nascimento da liberdade”. Do outro está o grande Segundo Discurso Inaugural com sua mensagem de cura: “Com malícia para com ninguém, com caridade para com todos, com firmeza no certo como D-s nos dá para ver o certo…” Desça até a bacia do Potomac e você verá o Martin Luther King Memorial com suas dezesseis citações do grande lutador pelos direitos civis, entre elas sua declaração de 1963, “As trevas não podem expulsar as trevas, apenas a luz pode fazer isso. O ódio não pode expulsar o ódio, apenas o amor pode fazer isso.” E dando seu nome ao monumento como um todo, o Discurso de Eu Tenho um Sonho, “Da Montanha do Desespero, uma Pedra da Esperança”.

Continue ao longo da avenida arborizada que margeia a água e chega-se ao Memorial Roosevelt, construído em uma série de seis espaços, um para cada década de sua carreira pública, cada um com uma passagem de um dos discursos marcantes da época, a maioria famosa, “Não temos nada a temer, mas temer a si mesmo.”

Por último, na fronteira com a Enseada em sua borda sul, está um templo grego dedicado ao autor da Declaração de Independência dos Estados Unidos, Thomas Jefferson. Ao redor da cúpula estão as palavras que ele escreveu a Benjamin Rush: “Jurei sobre o altar de D-s hostilidade eterna contra toda forma de tirania sobre a mente do homem.” Definindo o espaço circular estão quatro painéis, cada um com longas citações dos escritos de Jefferson, um da própria Declaração, outro começando, “D-s Todo-Poderoso criou a mente livre” e um terceiro “D-s que nos deu a vida nos deu liberdade. As liberdades de uma nação podem estar asseguradas quando removemos a convicção de que essas liberdades são um dom de D-s?”

Cada um desses quatro monumentos é construído em torno de textos e cada um conta uma história.

Agora compare os monumentos em Londres, de forma mais conspícua aqueles na Praça do Parlamento. O memorial ao ex-primeiro-ministro David Lloyd George contém três palavras: David Lloyd George. O de Nelson Mandela tem duas: Nelson Mandela, e o memorial Winston Churchill tem apenas uma: Churchill. Winston Churchill foi um homem de palavras, em sua juventude um jornalista, mais tarde um historiador, autor de quase cinquenta livros. Ele ganhou o Prêmio Nobel não de paz, mas de literatura. Ele fez tantos discursos e cunhou tantas frases inesquecíveis quanto Jefferson ou Lincoln, Roosevelt ou Martin Luther King Jr., mas nenhuma de suas declarações está gravada no pedestal abaixo de sua estátua. Ele é homenageado apenas por seu nome.

A diferença entre os monumentos americanos e britânicos é inconfundível, e o motivo é que a Grã-Bretanha e os Estados Unidos têm uma cultura política e moral bastante diferente. A Inglaterra é, ou era até recentemente, uma sociedade baseada na tradição. Em tais sociedades, as coisas são como são porque são assim “desde tempos imemoriais”. Não é preciso perguntar por quê. Aqueles que pertencem, sabem. Aqueles que precisam perguntar, mostram assim que não pertencem.

A sociedade americana é diferente porque dos Peregrinos (Pilgrim Fathers) em diante foi baseada no conceito de aliança estabelecido no Tanach, especialmente no Êxodo e no Deuteronômio. Os primeiros colonos eram puritanos, na tradição calvinista, o mais próximo que o cristianismo chegou de basear sua política na Bíblia hebraica. As sociedades pactuais não são baseadas na tradição. Os puritanos, como os israelitas três mil anos antes, eram revolucionários, tentando criar um novo tipo de sociedade, diferente do Egito ou, no caso da América, da Inglaterra. Michael Walzer chamou seu livro sobre a política dos puritanos do século XVII de A Revolução dos Santos. [1] Eles estavam tentando derrubar a tradição que dava poder absoluto aos reis e mantinha hierarquias de classe estabelecidas.

As sociedades de aliança sempre representam um novo começo consciente por um grupo de pessoas dedicadas a um ideal. A história dos fundadores, a jornada que fizeram, os obstáculos que tiveram de superar e a visão que os moveu são elementos essenciais de uma cultura de aliança. Recontar a história, entregá-la aos filhos e dedicar-se à continuidade do trabalho iniciado pelas gerações anteriores são fundamentais para o ethos dessa sociedade. Uma nação pactuada não está lá simplesmente porque está lá. Ele existe para cumprir uma visão moral. Isso é o que levou GK Chesterton a chamar os Estados Unidos de uma nação “com a alma de uma igreja”, [2] a única no mundo “fundada em um credo” [3] (O antissemitismo de Chesterton o impediu de creditar a verdadeira fonte da filosofia política da América, a Bíblia Hebraica).

A história da narrativa como parte essencial da educação moral começa na parashá desta semana. É extraordinário como, à beira do Êxodo, Moisés se volta três vezes para o futuro e para o dever dos pais de educar seus filhos sobre a história que em breve se desenrolaria: “Quando seus filhos lhe perguntarem: ‘O que é este serviço para você?’ você deve responder, ‘É o serviço de Pessach para D-s. Ele passou pelas casas dos israelitas no Egito quando atingiu os egípcios, poupando nossas casas.” (Ex. 12: 25-27) “Naquele dia, você deve dizer ao seu filho: ‘Foi por causa disto que D-s agiu para mim quando eu deixei o Egito’”. (Ex. 13: 8) “Seu filho pode mais tarde perguntar a você: ‘O que é isto?’ Você deve responder a ele: ‘Com uma demonstração de poder, D-s nos tirou do Egito, o lugar da escravidão’. (Ex. 13:14)

Isso é realmente extraordinário. Os israelitas ainda não emergiram para a luz deslumbrante da liberdade. Eles ainda são escravos. No entanto, Moisés já está direcionando suas mentes para o horizonte distante do futuro e dando-lhes a responsabilidade de transmitir sua história às gerações seguintes. É como se Moisés dissesse: esqueça de onde você veio e por quê, e você acabará perdendo sua identidade, sua continuidade e sua razão de ser. Você passará a se considerar o mero membro de uma nação entre as nações, uma etnia entre muitas. Esqueça a história da liberdade e você acabará perdendo a própria liberdade.

Na verdade, raramente os filósofos escreveram sobre a importância da narrativa para a vida moral. No entanto, é assim que nos tornamos as pessoas que somos. A grande exceção entre os filósofos modernos foi Alasdair MacIntyre, que escreveu, em seu clássico  After Virtue: “Só posso responder à pergunta ‘O que devo fazer?’ se eu puder responder à pergunta anterior ‘De que história ou histórias eu faço parte?’ ”Prive as crianças de histórias, diz MacIntyre, e você os deixa “gagos ansiosos em suas ações e em suas palavras”. [4]

Ninguém entendeu isso mais claramente do que Moisés, que sabia que sem uma identidade específica é quase impossível não cair no que quer que seja a idolatria atual da época – racionalismo, idealismo, nacionalismo, fascismo, comunismo, pós-modernismo, relativismo, individualismo, hedonismo, ou consumismo, para citar apenas os mais recentes. A alternativa, uma sociedade baseada apenas na tradição, desmorona assim que o respeito pela tradição morre, o que sempre acontece em um estágio ou outro.

A identidade, que é sempre particular, é baseada na história, na narrativa que me liga ao passado, me guia no presente e me coloca a responsabilidade pelo futuro. E nenhuma história, pelo menos no Ocidente, foi mais influente do que a do Êxodo, a memória de que o Poder Supremo interveio na história para libertar os supremamente impotentes, junto com a aliança que se seguiu pela qual os israelitas se vincularam a D-s em uma promessa para criar uma sociedade que fosse o oposto do Egito, onde os indivíduos fossem respeitados como imagem de D-s, onde um dia em sete todas as hierarquias de poder fossem suspensas e onde a dignidade e a justiça fossem acessíveis a todos. Nunca chegamos a esse estado ideal, mas nunca paramos de viajar em direção a ele e acreditamos que ele estava lá no final da jornada.

“Os judeus sempre contaram histórias para nós”, disse o correspondente político da BBC, Andrew Marr. [5] D-s criou o homem, Elie Wiesel escreveu uma vez, porque D-s ama histórias. [6] O que outras culturas fizeram por meio de sistemas, os judeus fizeram por meio de histórias. E no judaísmo as histórias não são gravadas em pedra em memoriais, por mais magníficos que sejam. Elas são contadas em casa, ao redor da mesa, de pais para filhos como um presente do passado para o futuro. É assim que a narração de histórias no judaísmo foi devolvida, domesticada e democratizada.

Apenas os elementos mais básicos da moralidade são universais: abstrações “tênues” como justiça ou liberdade tendem a significar coisas diferentes para pessoas diferentes em lugares e tempos diferentes. Mas se queremos que nossos filhos e nossa sociedade sejam morais, precisamos de uma história coletiva que nos diga de onde viemos e qual é nossa tarefa no mundo. A história do Êxodo, especialmente contada em Pessach na mesa do Seder, é sempre a mesma, mas em constante mudança, um conjunto quase infinito de variações em um único conjunto de temas que todos nós internalizamos de maneiras que são exclusivas para nós, ainda todos nós compartilhamos como membros da mesma comunidade historicamente extensa.

Existem histórias que enobrecem e outras que embrutecem, deixando-nos prisioneiros de antigas queixas ou ambições impossíveis. A história judaica é, à sua maneira, a mais velha de todas, embora sempre jovem, e cada um de nós é uma parte dela. Diz-nos quem somos e quem nossos ancestrais esperavam que sejamos. Contar histórias é o grande veículo de educação moral. Foi a percepção da Torá que um povo que contasse a seus filhos a história da liberdade e suas responsabilidades ficaria livre enquanto a humanidade viver, respirar e esperar.

 

NOTAS
[1] A Revolução dos Santos: Um Estudo nas Origens da Política Radical (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1965).
[2] What I Saw in America (Nova York: Dodd, Mead and Company, 1922), p. 10.
[3] Ibid., 7.
[4] Ver Alasdair MacIntyre, After Virtue: A Study in Moral Theory (Notre Dame, IN: University of Notre Dame Press, 2007), p. 216
[5] Andrew Marr, The Observer, domingo, 14 th Maio de 2000.
[6] The Gates of the Forest (Nova York: Holt, Rinehart e Winston), prefácio.

 

Texto original “Telling the Story” por Rabbi Lord Jonathan Sacks zt’l

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