NITZAVIM

Posted on setembro 20, 2022

NITZAVIM

Por Que Judaísmo?

A parashá desta semana levanta uma questão que vai ao coração do judaísmo, mas que não foi formulada por muitos séculos até ser levantada por um grande erudito espanhol do século XV, o rabino Isaac Arama. Moisés está quase no fim de sua vida. O povo está prestes a atravessar o Jordão e entrar na Terra Prometida. Moisés sabe que deve fazer mais uma coisa antes de morrer. Ele deve renovar a aliança entre o povo e D-s.

Os pais desta nação haviam assumido esse compromisso quase quarenta anos antes, quando estavam no Monte Sinai e disseram: “Tudo o que o Senhor falou, faremos e ouviremos”. (Ex. 24:7) Mas agora Moisés tem de garantir que a próxima geração e todas as gerações futuras sejam vinculadas a ela. Ele não queria que ninguém pudesse dizer: “D-s fez uma aliança com meus antepassados, mas não comigo. Eu não dei meu consentimento. Eu não estava lá. Eu não sou obrigado.” É por isso que Moisés diz:

Não somente com você estou fazendo esta aliança e juramento; com vocês que estão aqui conosco hoje diante do Senhor nosso D-s eu faço isso, e também com aqueles que não estão conosco hoje. (Deut. 29:13-14)

“Aqueles que não estão conosco hoje” não podem significar israelitas vivos na época que estavam em outro lugar. A nação inteira estava presente na assembleia. Significa “gerações que ainda não nasceram”. É por isso que o Talmud diz: somos todos mushba ve-omed meHar Sinai, “renegados do Sinai”. (Yoma 73b , Nedarim 8a)

Daí um dos fatos mais fundamentais sobre o judaísmo: exceto os convertidos, não escolhemos ser judeus. Nascemos como judeus. Tornamo-nos adultos legais, sujeitos aos comandos, aos doze anos para as meninas, treze para os meninos. Mas somos parte da aliança desde o nascimento. Um bat ou bar mitzvá não é uma “confirmação”. Não envolve nenhuma aceitação voluntária da identidade judaica. Essa escolha ocorreu há mais de três mil anos, quando Moisés disse: “Não somente com você estou fazendo esta aliança e juramento… com aqueles, também, que não estão conosco hoje”, significando todas as gerações futuras.

Mas como isso pode ser assim? Não há obrigação sem consentimento. Como podemos estar sujeitos a um compromisso com base em uma decisão tomada há muito tempo por nossos ancestrais distantes? Com certeza, na lei judaica você pode conferir um benefício a outra pessoa sem o consentimento dela. Mas, embora seja certamente um benefício ser judeu, também é, em certo sentido, uma responsabilidade, uma restrição ao nosso leque de escolhas legítimas. Por que então estamos presos agora pelo que os israelitas disseram então?

Judaicamente, esta é a questão final. Como a identidade religiosa pode ser passada de pai para filho? Se a identidade fosse meramente étnica, poderíamos entendê-la. Herdamos muitas coisas de nossos pais – mais obviamente nossos genes. Mas ser judeu não é uma condição genética. É um conjunto de obrigações religiosas.

Os Sábios deram uma resposta na forma de uma tradição sobre a parashá de hoje. Eles disseram que as almas de todas as gerações futuras estavam presentes no Sinai. Como almas, eles deram seu consentimento livremente, gerações antes de nascerem. (Shevuot 39a)

No entanto, Arama argumenta que isso não pode responder à nossa pergunta, uma vez que a aliança de D-s não é apenas com almas, mas também com seres humanos encarnados. Somos seres físicos com desejos físicos. Podemos entender que a alma concordaria com a aliança. O que a alma deseja senão a proximidade de D-s? [1] Mas o consentimento que conta é o de seres humanos vivos, respirando com corpos, e não podemos supor que eles concordariam com a Torá com suas muitas restrições sobre comer, beber, relações sexuais e tudo mais. Até que nasçamos e tenhamos idade suficiente para entender o que nos está sendo pedido, podemos dar nosso consentimento de uma maneira que nos vincule. Portanto, o fato de as gerações não nascidas estarem presentes na cerimônia da aliança de Moisés não nos dá a resposta de que precisamos.

Em essência, Arama estava perguntando: Por que ser judeu? O que é fascinante é que ele foi o primeiro a fazer essa pergunta desde a era do Talmud. Por que não foi perguntado antes? Por que foi perguntado pela primeira vez na Espanha do século XV? Por muitos séculos a pergunta: “Por que ser judeu?” não surgiu. A resposta era autoevidente. Eu sou judeu porque isso é o que meus pais eram e os deles antes deles, de volta ao alvorecer do tempo judaico. As questões existenciais surgem apenas quando sentimos que há uma escolha. Durante grande parte da história, a identidade judaica não foi uma escolha. Foi um fato de nascimento, um destino, um destino. Não foi algo que você escolheu, assim como não escolheu nascer.

Na Espanha do século XV, os judeus foram confrontados com uma escolha. Os judeus espanhóis experimentaram sua Kristallnacht em 1391, e desde então até a expulsão em 1492, os judeus se viram excluídos de cada vez mais áreas da vida pública. Havia imensas pressões sobre eles para se converterem, e alguns o fizeram. Destes, alguns mantiveram sua identidade judaica em segredo, mas outros não. Pela primeira vez em muitos séculos, permanecer judeu passou a ser visto não apenas como um destino, mas como uma escolha. É por isso que Arama levantou a questão que não foi feita por tanto tempo. É também por isso que, em uma época em que tudo o que é significativo parece aberto à escolha, está sendo questionado novamente em nosso tempo.

Arama deu uma resposta. Eu dei a minha em meu livro A Letter in the Scroll. [2] Mas também acredito que grande parte da resposta está no que o próprio Moisés disse no final de seu discurso:

“Eu chamo o céu e a terra como testemunhas contra você hoje. Eu coloquei diante de você a vida e a morte, a bênção e a maldição. Escolha a vida – para que você e seus filhos possam viver…” (Deut. 30:19)

Escolha a vida. Nenhuma religião, nenhuma civilização, insistiu tão vigorosa e consistentemente que podemos escolher. Temos em nós, diz Maimônides, sermos tão justos quanto Moisés ou tão maus quanto Jeroboão. [3] Podemos ser ótimos. Podemos ser pequenos. Podemos escolher.

Os antigos – com sua crença no destino, fortuna, MoiraAnanke, a influência das estrelas ou a arbitrariedade da natureza – não acreditavam plenamente na liberdade humana. Para eles, a verdadeira liberdade significava, se você fosse religioso, aceitando o destino, ou se fosse filosófico, a consciência da necessidade. Nem a maioria dos ateus científicos acredita nisso hoje. Somos determinados, dizem eles, por nossos genes. Nosso destino está escrito em nosso DNA. A escolha é uma ilusão da mente consciente. É a ficção que contamos a nós mesmos.

O judaísmo diz que não. A escolha é como um músculo: use-o ou perca-o. A lei judaica é um regime de treinamento contínuo em força de vontade. Você pode comer isso e não aquilo? Você pode se exercitar espiritualmente três vezes ao dia? Você pode descansar um dia em sete? Você pode adiar a gratificação do instinto – o que Freud considerou ser a marca da civilização? Você pode praticar o autocontrole (que, de acordo com o “teste do marshmallow”, é o sinal mais seguro de sucesso futuro na vida)? [4] Ser judeu significa não seguir o fluxo, não fazer o que os outros fazem só porque estão fazendo. Ele nos dá 613 exercícios no poder da vontade para moldar nossas escolhas. É assim que nós, com D-s, nos tornamos coautores de nossas vidas. “Temos que ser livres”, disse Isaac Bashevis Singer, “não temos escolha!”

Escolha a vida. Em muitas outras religiões, a vida aqui na terra com seus amores, perdas, triunfos e derrotas não é o valor mais alto. O céu deve ser encontrado na vida após a morte, ou a alma em comunhão ininterrupta com D-s, ou na aceitação do mundo que é. A vida é eternidade, a vida é serenidade, a vida é livre de dor. Mas isso, para o judaísmo, não é bem a vida. Pode ser nobre, espiritual, sublime, mas não é a vida em toda a sua paixão, responsabilidade e risco.

O judaísmo nos ensina como encontrar D-s aqui na terra e não lá em cima no céu. Significa se envolver com a vida, não se refugiar dela. Ela busca não tanto a felicidade quanto a alegria: a alegria de estar com os outros e junto com eles fazer uma bênção sobre a vida. Significa correr o risco do amor, do compromisso, da lealdade. Significa viver para algo maior do que a busca de prazer ou sucesso. Significa ousar muito.

O judaísmo não nega o prazer, pois não é ascético. Não venera o prazer. O judaísmo não é hedonista. Em vez disso, santifica o prazer. Traz a Presença Divina para os atos mais físicos: comer, beber, intimidade. Encontramos D-s não apenas na sinagoga, mas no lar, na casa de estudo e em atos de bondade; encontramos D-s na comunidade, na hospitalidade e onde quer que consertemos algumas das fraturas do nosso mundo humano.

Nenhuma religião jamais teve a pessoa humana em maior consideração. Não somos contaminados pelo pecado original. Não somos um mero feixe de genes egoístas. Não somos uma forma de vida inconsequente perdida na vastidão do universo. Nós somos o ser em quem D-s colocou Sua imagem e semelhança. Nós somos o povo que D-s escolheu para ser Seus parceiros na obra da criação. Nós somos a nação com que D-s se casou no Sinai, com a Torá como nosso contrato de casamento. Nós somos o povo que D-s chamou para ser Suas testemunhas. Nós somos os embaixadores do céu no país chamado Terra.

Não somos melhores ou piores que os outros. Somos simplesmente diferentes, porque D-s valoriza a diferença, enquanto, na maioria das vezes, os seres humanos procuraram eliminar a diferença impondo uma fé, um regime ou um império a toda a humanidade. A nossa é uma das poucas religiões que sustenta que os justos de todas as nações têm participação no céu por causa do que fazem na terra.

Escolha a vida. Nada parece mais fácil, mas nada se mostrou mais difícil ao longo do tempo. Em vez disso, as pessoas escolhem substitutos para a vida. Eles buscam riqueza, posses, status, poder, fama, e a esses deuses eles fazem o sacrifício supremo, percebendo tarde demais que a verdadeira riqueza não é o que você possui, mas o que você é grato, que o status mais elevado é não se importar com status, e essa influência é mais poderosa que o poder.

É por isso que, embora poucas religiões sejam mais exigentes, a maior parte dos judeus na maioria das vezes permaneceu fiel ao judaísmo, vivendo vidas judaicas, construindo casas judaicas e continuando a história judaica. É por isso que, com uma fé tão inabalável quanto tem se mostrado verdadeira, Moisés estava convencido de que “não somente com você estou fazendo esta aliança e juramento… também com aqueles que não estão conosco hoje ”. Seu presente para nós é que, adorando algo muito maior do que nós mesmos, nos tornamos muito maiores do que seríamos.

Por que o judaísmo? Porque não há maneira mais desafiadora de escolher a vida.

 

NOTAS
[1] Isaac Arama, Akeidat Yitzhak , Deuteronômio, Nitzavim.
[2] Uma Carta no Pergaminho: Entendendo Nossa Identidade Judaica e Explorando o Legado da Religião Mais Antiga do Mundo (Nova York: Free Press, 2000). Publicado na Grã-Bretanha como Radical Then, Radical Now: The Legacy of the World’s Oldest Religion (Londres: HarperCollins, 2001).
[3] Hilchot Teshuvá 5:2.
[4] Walter Mischel, The Marshmallow Test, Bantam Press, 2014.

 

Texto original “Why Judaism?” por Rabbi Lord Jonathan Sacks zt’l

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