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Posted on março 25, 2024

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Por Que as Civilizações Morrem

Em The Watchman’s Rattle, com o subtítulo Thinking Our Way Out of Extinction, Rebecca Costa oferece um relato fascinante de como as civilizações morrem. Quando os seus problemas se tornam demasiado complexos, as sociedades atingem o que ela chama de limiar cognitivo. Eles simplesmente não conseguem traçar um caminho do presente para o futuro.

O exemplo que ela dá são os maias. Durante um período de três mil e quinhentos anos, entre 2.600 a.C. e 900 d.C., desenvolveram uma civilização extraordinária, espalhando-se pelo que hoje é o México, Guatemala, Honduras, El Salvador e Belize, com uma população estimada em 15 milhões de pessoas.

Eles não eram apenas ceramistas, tecelões, arquitetos e agricultores experientes, mas também desenvolveram um intrincado sistema de calendário cilíndrico, com mapas celestes para rastrear os movimentos das estrelas e prever padrões climáticos. Eles tinham sua própria forma única de escrita, bem como um sistema matemático avançado. O mais impressionante é que desenvolveram uma infraestrutura de abastecimento de água envolvendo uma rede complexa de reservatórios, canais, represas e diques.

Então, de repente, por razões que ainda não compreendemos totalmente, todo o sistema entrou em colapso. Em algum momento entre meados dos séculos VIII e IX, a maioria do povo maia simplesmente desapareceu. Existem muitas teorias sobre porque isso aconteceu. Pode ter sido uma seca prolongada, uma superpopulação, guerras destruidoras, uma epidemia devastadora, escassez de alimentos ou uma combinação destes e de outros fatores. De uma forma ou de outra, tendo sobrevivido durante 35 séculos, a civilização maia falhou e foi extinta.

O argumento de Rebecca Costa é que quaisquer que sejam as causas, o colapso maia, tal como a queda do Império Romano e do Império Khmer do Camboja do século XIII, ocorreu porque os problemas se tornaram demasiados e complicados para as pessoas daquela época e lugar resolverem. Houve sobrecarga cognitiva e os sistemas quebraram.

Isso pode acontecer com qualquer civilização. Pode, diz ela, estar acontecendo com o nosso. O primeiro sinal de colapso é o impasse. Em vez de lidar com o que todos podem ver como grandes problemas, as pessoas continuam como sempre e simplesmente passam os seus problemas para a próxima geração. O segundo sinal é um recuo para a irracionalidade. Como as pessoas não conseguem mais lidar com os fatos, refugiam-se nas consolações religiosas. Os maias começaram a oferecer sacrifícios. Arqueólogos descobriram evidências horríveis de sacrifícios humanos em grande escala. Parece que, incapazes de resolver os seus problemas de forma racional, os maias concentraram-se em apaziguar os deuses, fazendo-lhes oferendas maníacas. Aparentemente, o mesmo aconteceu com o Khmer.

O que torna o caso dos judeus e do judaísmo fascinante. Enfrentaram dois séculos de crise sob o domínio romano entre a conquista de Pompeu em 63 a.C. e o colapso da rebelião de Bar Kochba em 135 e.C. Eles estavam irremediavelmente faccionados. Muito antes da Grande Rebelião contra Roma e da destruição do Segundo Templo, os judeus esperavam um grande cataclismo.

O que é notável é que eles não se concentraram obsessivamente em sacrifícios, como os Maias e os Khmer. Com seu Templo destruído, eles se concentraram em encontrar substitutos para o sacrifício. Um deles era  gemillat chassadim, atos de bondade. Raban Yochanan ben Zakai confortou Rabi Joshua, que se perguntava como Israel expiaria seus pecados sem sacrifícios, com as palavras:

“Meu filho, temos outra expiação tão eficaz quanto esta: atos de bondade, como está escrito (Oseias 6:6), ‘Desejo bondade e não sacrifício.’” (Avot do Rabino Natan 8)

Outro foi o estudo da Torá. Os Sábios interpretaram as palavras de Malaquias, “Em todo lugar são apresentadas oferendas ao Meu nome”, como se referindo aos estudiosos que estudam as leis do sacrifício. (Menachot 100a)

“Aquele que recita a ordem dos sacrifícios é como se os tivesse trazido” (Taanit 27b) Malaquias 1:11

Outra foi a oração. Hosea disse: “Leve algumas palavras com você e volte para o Senhor. . . Ofereceremos nossos lábios como sacrifício de touros” (Hos. 14:2-3), implicando que as palavras poderiam tomar o lugar do sacrifício.

Quem reza na casa de oração é como se trouxesse uma pura oblação. (Yerushlami, Perek 5 Halachá 1)

Ainda outro foi  teshuvá. O Salmo (51:19) diz “os sacrifícios de D-s são um espírito contrito”. A partir disso, os Sábios inferiram que “se uma pessoa se arrepende, isso é contabilizado como se ela tivesse subido a Jerusalém e construído o Templo e o altar e oferecido sobre ele todos os sacrifícios ordenados na Torá”. (Vaykra Rabbah 7:2)

Uma quinta abordagem foi o jejum. Como ficar sem comida diminuía a gordura e o sangue de uma pessoa, contava como um substituto para a gordura e o sangue de um sacrifício. (Brachot 17a)

Um sexto foi a hospitalidade. “Enquanto o Templo existiu, o altar expiava Israel, mas agora a mesa de uma pessoa expia por ele”. (Brachot 55a) E assim por diante.

O que é surpreendente, em retrospectiva, é como, em vez de se agarrarem obsessivamente ao passado, líderes como Rabban Yochanan ben Zakai pensaram num futuro no pior cenário possível. A grande questão levantada pela parashá Tzav, que trata de diferentes tipos de sacrifício, não é “Por que os sacrifícios foram ordenados em primeiro lugar?” mas sim, “Dado o quão central eles eram para a vida religiosa de Israel nos tempos do Templo, como o Judaísmo sobreviveu sem eles?”

A resposta curta é que a esmagadora maioria dos Profetas, dos Sábios e dos pensadores Judeus da Idade Média perceberam que os sacrifícios eram representações simbólicas de processos da mente, do coração e da ação, que também podiam ser expressos de outras formas. Podemos encontrar a vontade de D-s através do estudo da Torá, engajando-nos no serviço de D-s através da oração, fazendo sacrifícios financeiros através da caridade, criando comunhão sagrada através da hospitalidade, e assim por diante.

Os judeus não abandonaram o passado. Ainda nos referimos constantemente aos sacrifícios em nossas orações. Mas eles não se apegaram ao passado. Nem se refugiaram na irracionalidade. Eles pensaram no futuro e criaram instituições como a sinagoga, a casa de estudo e a escola. Estes poderiam ser construídos em qualquer lugar e sustentariam a identidade judaica mesmo nas condições mais adversas.

Isso não é uma conquista pequena. Todas as maiores civilizações do mundo, com o tempo, foram extintas, enquanto o Judaísmo sempre sobreviveu. Em certo sentido, isso foi certamente a Providência Divina. Mas noutro, foi a visão de pessoas como Rabban Yochanan ben Zakai, que resistiram ao colapso cognitivo, criaram soluções hoje para os problemas de amanhã, que não procuraram refúgio no irracional e que construíram silenciosamente o futuro judaico.

Certamente há aqui uma lição para o povo judeu hoje: planeje as gerações futuras. Pense em pelo menos 25 anos no futuro. Contemple os piores cenários. Pergunte “O que faríamos, se…” O que salvou o povo judeu foi a sua capacidade, apesar da sua fé profunda e permanente, de nunca abandonar o pensamento racional, e apesar da sua lealdade ao passado, de continuar a planejar o futuro.

 

Texto original “Why Civilisations Die” por Rabbi Lord Jonathan Sacks zt’l

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