VAYETSE

Posted on novembro 22, 2023

VAYETSE

O Caráter de Yaakov

Que tipo de homem era Yaakov? Esta é a pergunta que nos clama episódio após episódio de sua vida.

A primeira vez que ouvimos uma descrição dele, ele é chamado de ish tam: um homem simples, quieto, claro e direto. Mas é exatamente isso que ele parece não ser. Nós o vemos tomando o direito de primogenitura de Essav em troca de uma tigela de sopa. Vemos ele recebendo a bênção de Essav, com roupas emprestadas, aproveitando-se da cegueira do pai.

São episódios preocupantes. Podemos lê-los midrashicamente. O Midrash torna Yaakov totalmente bom e Essav totalmente mau. Releia o texto bíblico para torná-lo consistente com os mais elevados padrões da vida moral. Há muito a ser dito sobre essa abordagem.

Alternativamente, poderíamos dizer que nestes casos o fim justifica os meios. No caso do direito de primogenitura, Yaakov poderia estar testando Essav para ver se ele realmente se importava com isso. Visto que ele o deu tão prontamente, Yaakov pode estar certo ao concluir que deveria ir para alguém que o valorizasse. No caso da bênção, Yaakov estava obedecendo à sua mãe, que havia recebido um oráculo divino dizendo que “o mais velho servirá ao mais novo”.

No entanto, o texto continua perturbador. Yitschac diz a Essav: “Seu irmão veio enganosamente e recebeu sua bênção”. Essav diz: “Não é com razão que ele se chama Yaakov [suplantador]? Ele me suplantou duas vezes: tomou meu direito de primogenitura e agora tomou minha bênção!” Tais acusações não são feitas contra nenhum outro herói bíblico.

A história também não termina aí. Na parashá desta semana, um engano semelhante é praticado contra ele. Após sua noite de núpcias, ele descobre que se casou com Leah, e não, como ele pensava, com sua amada Rachel. Ele reclama com Laban:

“O que é isso que você fez comigo? Não foi por Rachel que eu servi você? Por que então você me enganou? (Gênesis 29:25)

Laban responde:

“Não é feito em nosso lugar dar o mais novo antes do primogênito.” (Gênesis 29:26)

É difícil não ver isto como uma retribuição precisa, medida por medida. O Yaakov mais jovem fingiu ser o Essav mais velho. Agora a Leah mais velha está disfarçada como a Rachel mais jovem. Um princípio fundamental da moralidade bíblica está em ação aqui: o que você fizer, assim será feito com você.

No entanto, a teia de engano continua. Depois que Rachel deu à luz Yosef, Yaakov quer voltar para casa. Ele já está com Laban há bastante tempo. Laban o incentiva a ficar e diz-lhe para definir o preço. Yaakov então embarca em um curso de ação extraordinário. Ele diz a Laban que não quer nenhum salário. Deixe Laban remover do rebanho todo cordeiro malhado ou listrado, e toda cabra listrada ou malhada. Yaakov manterá então, como seu aluguel, qualquer animal recém-nascido com manchas ou listras.

É uma oferta que fala simultaneamente da ganância e da ignorância de Laban. Ele parece estar recebendo o trabalho de Yaakov por quase nada. Ele não está exigindo nenhum salário. E a chance de animais sem manchas darem à luz filhotes com manchas parece remota.

Yaakov sabe melhor. No comando dos rebanhos, ele passa por um elaborado procedimento que envolve galhos descascados de choupos, amendoeiras e plátanos, que coloca junto com a água potável. O resultado é que eles de fato produzem descendentes com listras e manchas.

A forma como isso aconteceu intrigou não apenas os comentaristas (que em sua maioria presumem que foi um milagre, a maneira de D-s garantir o bem-estar de Yaakov), mas também os cientistas. Alguns argumentam que Yaakov deve ter tido uma compreensão da genética. Duas ovelhas sem manchas podem produzir descendentes com manchas. Yaakov sem dúvida notou isso em seus muitos anos cuidando dos rebanhos de Laban.

Outros sugeriram que a nutrição pré-natal pode ter um efeito epigenético – isto é, pode causar a expressão de um determinado gene que de outra forma não teria acontecido. Se os galhos descascados de choupo, amendoeira e plátano tivessem sido adicionados à água que as ovelhas bebiam, eles poderiam ter afetado o gene Agouti que determina a cor do pelo em ovelhas e ratos.

Seja como for, o resultado foi dramático. Yaakov ficou rico:

Desta forma, o homem cresceu extremamente próspero e passou a possuir grandes rebanhos, e servas e servos, e camelos e burros. (Gênesis 30:43)

Inevitavelmente, Laban e seus filhos sentiram-se enganados. Yaakov percebeu o descontentamento deles e – tendo se aconselhado com suas esposas e sendo aconselhado pelo próprio D-s a partir – parte enquanto Laban está fora, tosquiando ovelhas. Laban finalmente descobre que Yaakov partiu e o persegue por sete dias, alcançando-o nas montanhas de Gileade.

O texto está repleto de acusações e contra-acusações. Laban e Yaakov se sentem enganados. Ambos acreditam que os rebanhos e manadas são deles por direito. Ambos se consideram vítimas do engano do outro. O resultado final é que Yaakov se vê forçado a fugir de Laban como antes foi forçado a fugir de Essav, em ambos os casos com medo de sua vida.

Então a pergunta retorna. Que tipo de homem era Yaakov? Ele parece tudo menos um  ish tam, um homem direto. E certamente esta não é a maneira de um modelo religioso se comportar – de tal forma que primeiro o seu pai, depois o seu irmão, depois o seu sogro, o acusem de engano. Que tipo de história a Torá está nos contando na forma como narra a vida de Yaakov?

Uma forma de abordar uma resposta é olhar para uma personagem específica – muitas vezes uma lebre, ou na tradição afro-americana, “Coelho Brer” – nos contos populares de pessoas oprimidas. Henry Louis Gates, o crítico literário americano, argumentou que tais figuras representam “a forma criativa como a comunidade escrava respondeu ao fracasso do opressor em abordá-los como seres humanos criados à imagem de D-s”. Eles têm “um corpo frágil, mas uma mente enganosamente forte”. Usando a sua inteligência para enganar os seus adversários mais fortes, são capazes de desconstruir e subverter, em pequenas formas, a hierarquia de domínio que favorece os ricos e os fortes. Representam a liberdade momentânea dos que não são livres, um protesto contra as injustiças aleatórias do mundo. [2]

Isso, parece-me, é o que Yaakov representa nesta fase inicial de sua vida. Ele vem ao mundo como o mais novo de dois gêmeos. Seu irmão é forte, corado, peludo, um caçador habilidoso, um homem de campo aberto, enquanto Yaakov é quieto, um estudioso. Então ele deve confrontar o fato de que seu pai ama mais o irmão do que a ele. Então ele se vê à mercê de Laban, uma figura possessiva, exploradora e enganosa que se aproveita de sua vulnerabilidade. Yaakov é o homem que – como quase todos nós fazemos em algum momento – acha que a vida é injusta.

O que Yaakov mostra, pela sua perspicácia, é que a força dos fortes também pode ser a sua fraqueza. Portanto, é quando Essav chega exausto da caçada, faminto, que ele se dispõe a trocar impulsivamente seu direito de primogenitura por um pouco de sopa. Assim é quando o cego Yitschac se prepara para abençoar o filho que lhe trará carne de veado para comer. O mesmo acontece quando Laban ouve a perspectiva de conseguir o trabalho de Yaakov de graça. Toda força tem seu calcanhar de Aquiles, sua fraqueza, e isso pode ser usado pelos fracos para obter vitória sobre os fortes.

Yaakov representa a recusa dos fracos em aceitar a hierarquia criada pelos fortes. Os seus atos são uma forma de desafio, uma insistência na dignidade dos fracos (em relação a Essav), dos menos amados (por Yitschak) e do refugiado (na casa de Laban). Neste sentido, ele é um elemento do que, historicamente, tem sido ser judeu.

Mas o Yaakov que vemos nestes capítulos não é a figura que, em última análise, somos chamados a imitar. Podemos ver por quê. Yaakov vence suas batalhas com Essav e Laban, mas ao custo de eventualmente ter que fugir com medo de sua vida. A perspicácia é apenas uma solução temporária.

Só mais tarde, depois da sua luta com o anjo, é que ele recebe um novo nome – isto é, uma nova identidade – como Israel, “porque lutaste com D-s e com os homens e venceste”. Como Israel, ele não tem medo de enfrentar as pessoas cara a cara. Ele não precisa mais enganá-los com estratagemas inteligentes, mas, em última análise, fúteis. Os seus filhos acabarão por se tornar pessoas cuja dignidade reside na aliança inquebrantável que fazem com D-s.

No entanto, podemos ver algo da infância de Yaakov num dos aspectos mais notáveis ​​da história judaica. Durante quase dois mil anos, os judeus foram desprezados como párias, mas recusaram-se a internalizar essa imagem, tal como Yaakov se recusou a aceitar as hierarquias de poder ou de afeto que o condenavam a ser um mero segundo melhor. Os judeus ao longo da história, como Yaakov, não confiaram na força física ou na riqueza material, mas nas qualidades da mente.

No final, porém, Yaakov deverá tornar-se Israel. Pois não é o vencedor perspicaz, mas o herói da coragem moral que se destaca aos olhos da humanidade e de D-s.

 

NOTAS
[1] Joshua Backon, “Jacob and the Spotted Sheep: The Role of Prenatal Nutrition on Epigenetics of Fur Colour,” Jewish Bible Quarterly, Vol. 36, No. 4, 2008.
[2] Henry Louis Gates, Black Literature and Literary Theory, New York, Methuen, 1984, pp. 81-104.

 

Texto original “The Character of Jacob” por Rabbi Lord Jonathan Sacks zt’l

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